PC vs PS4 vs Xbox One: Comment obtenir votre PC même avec la PS4, Xbox One

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La prochaine génération de matériel de console de jeux vidéo est (presque) là. La Xbox One à 499 $ et la PlayStation 4 à 399 $, que nous avons déjà examinées en détail, seront toutes deux sur les tablettes des magasins d'ici la fin novembre. Ces arrivées permettront aux jeux sur console de faire un bond en avant en matière de qualité d'image, leur permettant une fois de plus de rivaliser avec un PC de jeu puissant.

Alors que les ordinateurs les plus extrêmes resteront plus puissants que les consoles de nouvelle génération, les joueurs dépourvus de compte bancaire sans fond peuvent regarder la Xbox One et la PlayStation 4 avec envie. La fidélité graphique générée par les deux est impressionnante pour le prix. Un tout nouvel ordinateur à 400 $ ou 500 $ ne peut pas espérer suivre le rythme, et les plates-formes de jeu vieilles de quelques années seront également en retard sur la norme établie par les nouveaux systèmes de jeu.

Cependant, il y a quelques choses que les joueurs sur PC peuvent faire pour amener un système plus ancien à la hauteur des capacités des nouvelles consoles, en s'assurant que les jeux sortis multiplateformes joueront aussi bien (sinon mieux) sur votre PC. De plus, vous pouvez installer toutes les mises à niveau nécessaires pour le prix d'une PS4.

Suivre le rythme de l'octo-core

Les deux nouvelles consoles utilisent des processeurs basés sur l'architecture AMD et comportent huit cœurs. La PS4 et la Xbox One réservent également une paire de cœurs pour le système d'exploitation, ce qui rend six cœurs disponibles pour les jeux. L'horloge de base du processeur de la PS4 est de 1,6 GHz, tandis que la Xbox One fonctionne à 1,75 GHz légèrement plus rapide.

Ces spécifications peuvent sembler intimidantes, en particulier pour les joueurs sur PC avec du vieux matériel. Les processeurs Intel, qui sont généralement préférés pour les jeux, ne comportent généralement pas plus de quatre cœurs. Les processeurs à six cœurs sont d'un coût prohibitif. AMD propose huit processeurs cœurs, mais leurs puces souffrent de performances par cœur inférieures à celles d'Intel. À première vue, il peut sembler que le PC ne soit pas à la hauteur des dernières offres de console de Sony et Microsoft.

La Xbox One est-elle à peu près un PC

Cependant, la vitesse d'horloge et le nombre de cœurs ne racontent pas toute l'histoire. L'architecture utilisée par les nouvelles consoles est basée sur une conception appelée Jaguar, qui cible les appareils mobiles, plutôt que l'architecture Piledriver plus rapide et plus puissante, utilisée dans les ordinateurs de bureau. Les ordinateurs portables alimentés par AMD avec des processeurs dérivés de Jaguar ont tendance à fournir des scores de référence plusieurs fois plus lents qu'un processeur de bureau AMD ou Intel moderne.

Ainsi, les performances brutes ne sont probablement pas un problème; même un ordinateur de bureau vieux de quelques années devrait fournir un grognement adéquat. Cependant, le nombre de cœurs mérite plus d'attention. Avec les nouvelles consoles offrant six cœurs et de nombreuses plates-formes de jeu modernes livrées avec au moins quatre cœurs, l'écriture est sur le mur pour les anciens PC de jeu double cœur. Les développeurs sont plus incités que jamais à optimiser les systèmes multicœurs, ce qui laissera les ordinateurs sans au moins quatre cœurs.

Les joueurs sur PC peuvent faire certaines choses pour mettre les anciens systèmes au même niveau que les nouvelles consoles de jeu, le tout pour le prix d'une PS4, qui coûte 399 $.

Cependant, les joueurs avec un processeur obsolète n'ont pas à devenir fous avec une mise à niveau. Le simple fait de passer à un Intel Core i5-3330, un quad-core qui fonctionne à 3 GHz et se vend à 189 $, donnera une nouvelle vie à une ancienne plate-forme. Cependant, le Core i5-3330 nécessite que vous disposiez d'une carte mère Socket 1155. Si vous avez un mobo Socket 1150, vous pouvez vous procurer un processeur quad-core Intel Core i5-4430 Haswell, qui fonctionne également à 3 GHz et peut actuellement être acheté sur Newegg pour 175 $.

Ceux qui ont un processeur AMD Phenom ou Athlon plus ancien ont probablement un socket AM2 / AM3, ce qui signifie que votre chemin de mise à niveau sera limité aux processeurs quad-core Phenom II X4, qui sont maintenant un peu difficiles à trouver. Cependant, ils peuvent toujours être une mise à niveau intéressante si vous disposez d'un double cœur AMD et que vous pouvez trouver un vendeur offrant des prix raisonnables. N'ayez pas peur de chercher une pièce d'occasion, comme le Phenom X4 955, souvent vendu pour environ 100 $. Les processeurs sont fiables, vous pouvez donc vous attendre à ce qu'il dure malgré son âge.

Les joueurs disposant d'un système AMD plus récent (2011+) ont probablement une prise FM1, qui prend en charge une variété de processeurs AMD A-Series. FM2 prend en charge les dernières pièces AMD A-Series et AMD FX-Series, telles que le FX-8120 à 139 $, qui possède huit cœurs. Si vous pouvez vous le permettre, visez le FX-8350, qui fonctionne à 4 GHz et se vend 199 $. L'augmentation de la vitesse d'horloge peut faire la différence.

La bataille des TFLOP

Avec le processeur géré, les joueurs voudront ensuite jeter un coup d'œil à leur carte graphique. Cela a toujours été un élément essentiel pour une expérience de jeu optimale sur PC, et cela ne changera pas de sitôt. Heureusement, il y a de bonnes nouvelles ici; les GPU utilisés par la PS4 et la Xbox One ne sont pas exactement des chevaux de bataille.

Une fois de plus, les deux fabricants utilisent une architecture AMD personnalisée basée sur du matériel PC. Le GPU de la Xbox One a 768 cœurs fonctionnant à 853 MHz, conduisant à une sortie théorique maximale de 1,31 téraflops (FLOPS est l'abréviation de Floating Point Operations Per Second). La PlayStation 4 a 1152 cœurs fonctionnant à 800 MHz, générant une sortie de crête de 1,84 TFLOP.

Ces chiffres sont une énorme amélioration par rapport à la PS3 et à la Xbox 360, mais pas si impressionnants par rapport aux cartes vidéo PC. La puissance sur papier de la PlayStation 4 n'est qu'à égalité avec la Radeon HD 7850, une carte compétente mais peu coûteuse qui se vend généralement entre 140 $ et 160 $ ​​et offre 1,76 TFLOP de grognement brut.

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Bien qu'il soit probable que les développeurs puissent éventuellement tirer davantage de performances des consoles de nouvelle génération que du matériel PC comparable, les titres de lancement multiplateformes ne semblent pas avoir d'avantage sur les consoles de nouvelle génération. Battlefield 4, par exemple, peut fonctionner à environ 39 images par seconde lorsqu'il est alimenté par la Radeon HD 7850 à une résolution de 1680 × 1050 avec un maximum de détails. Le même jeu fonctionne à peu près ou à 60 images par seconde sur la PlayStation 4, mais seulement à une résolution légèrement réduite de 1600 × 900 et avec une qualité d'image globale qui, selon Thomas Morgan de Digital Foundry, vient «plus près de son [PC] réglage élevé. » La Xbox One de Microsoft, quant à elle, fonctionne à une résolution de 720p.

Cela signifie que vous n'avez pas à dépenser autant pour consolider les graphismes de votre PC. Une Radeon 7850 ou une GeForce GTX 650 Ti fera l'affaire, et les deux sont disponibles pour 140 $ ou moins. Les développeurs apprendront probablement à optimiser pour les consoles de nouvelle génération et éventuellement à obtenir de bien meilleures performances, mais pour le moment, même un PC de jeu de milieu de gamme peut aller de pair avec les consoles.

Gobs et gobs de RAM

La PlayStation 4 et la Xbox One ont huit gigaoctets de RAM. La PS4 utilise une RAM GDDR5 plus rapide, mais c'est un détail dont la plupart des utilisateurs ne doivent pas s'inquiéter, et que les joueurs sur PC ne peuvent tout simplement pas égaler; DDR3 est le seul choix pour la RAM système principale d'un PC moderne; GDDR ne se trouve que sur les cartes vidéo des PC.

Un tel volume de RAM peut être intimidant pour ceux qui utilisent un PC, car le prix de la RAM augmente. Le coût d'un kit de 8 Go composé de deux modules DIMM de 4 Go oscille désormais autour de 65 $, soit environ le double de ce qu'il était il y a un an.

Cependant, il convient de rappeler que les deux consoles de nouvelle génération réservent une quantité substantielle de mémoire pour leur système d'exploitation; 3,5 Go sur la PlayStation 4 et 3 Go sur la Xbox One. On peut soutenir que Windows est en fait moins exigeant, car s'il peut consommer beaucoup de mémoire, il le fait souvent grâce à l'utilisation d'une mise en cache intelligente qui peut en fait améliorer les temps de chargement. En réalité, seuls six gigaoctets de RAM sont nécessaires pour être compétitif avec les consoles à l'heure actuelle.

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Les utilisateurs disposant de RAM DDR3 existante et d'emplacements de RAM supplémentaires disponibles dans leur PC peuvent effectuer une mise à niveau en continuant à utiliser leur RAM existante et en ajoutant quatre gigaoctets de nouvelle RAM. Cela réduit le coût de la mise à niveau à environ 30 $.

N'oubliez pas, cependant, que vous avez besoin d'une version 64 bits de Windows pour utiliser plus de quatre gigaoctets de mémoire. La plupart des PC sont livrés avec une version 64 bits aujourd'hui, mais seuls certains l'ont fait il y a quelques années. Vous pouvez mettre à niveau votre système en réinstallant Windows à partir d'un disque d'installation 64 bits ou en installant un support, tel qu'un lecteur USB amorçable.

Aller aux pieds avec les consoles

Mettre à niveau un ordinateur pour qu'il fonctionne au même niveau que les consoles de nouvelle génération n'est pas aussi difficile ou coûteux que vous le pensez. Le coût total d'un nouveau processeur, d'une nouvelle carte vidéo et d'une RAM supplémentaire s'élève à environ 400 $, soit le prix d'une PlayStation 4; et cela suppose que vous avez besoin de toutes les mises à niveau. Mieux encore, vos anciens jeux fonctionneront toujours sur votre plate-forme de jeu améliorée! Prenez ça, consoles!

Cependant, certains joueurs peuvent être bloqués dans une impasse parce que leur ordinateur est trop vieux. Les joueurs utilisant toujours un système avec un processeur Core 2 Duo, par exemple, n'ont pas de mise à niveau quad-core viable car les quad-core compatibles sont hors de production et si vieux qu'ils n'en valent pas le coût. Si votre ordinateur semble être dans une impasse de mise à niveau, consultez notre guide de construction Steam Box de 500 $; ce qui vous oblige à changer simplement le processeur en Core i5-3330, la RAM à huit gigaoctets et la carte vidéo à une Radeon HD 7850.

Alternativement, vous pouvez regarder des options prédéfinies, qui peuvent être étonnamment abordables. L'Alienware X51, par exemple, commence à 700 $, et des PC tour d'entrée de gamme avec des spécifications appropriées peuvent être achetés pour environ 800 $ sur Newegg.

Crédit d'image: William Hook / Flickr