Regardez comment la NASA prépare la prochaine mission avec équipage sur la Lune

S'il vous arrive de faire de la randonnée près de Cinder Lake, en Arizona, et que vous voyez deux astronautes vêtus de tous leurs habits rouler sur un rover lunaire, alors non, vos yeux ne vous trompent pas.

En raison de son paysage unique, la NASA utilise l'emplacement pour former des astronautes pour sa première mission avec équipage sur la Lune en plus de cinq décennies, une qui verra la première femme et le prochain homme poser le pied sur la surface lunaire.

La NASA a montré à deux de ses futurs voyageurs de l'espace en cours de formation à Cinder Lake dans une nouvelle vidéo publiée sur son site cette semaine.

La vidéo offre un aperçu intéressant de la manière dont l'agence spatiale se prépare pour son ambitieuse mission lunaire Artemis, qui devrait avoir lieu d'ici 2024.

«Se préparer à explorer la surface de la lune va bien au-delà de la conception et de la construction de vaisseaux spatiaux et de combinaisons spatiales sûrs», a déclaré l'agence spatiale. «La NASA doit également s'assurer que les véhicules de surface et les combinaisons ont la mobilité nécessaire pour faire de la science, et que les astronautes disposent des outils dont ils ont besoin pour identifier et prélever des échantillons de roches et de sol.»

La NASA dit qu'elle passe beaucoup de temps à entraîner ses astronautes lunaires à la géologie, à pratiquer des techniques scientifiques à des endroits sur Terre qui ressemblent aux sites qu'ils visiteront sur la Lune.

«Tout cela est fait dans un effort pour établir une présence à long terme sur la lune et pour aider à répondre à des questions scientifiques exceptionnelles sur l'histoire de la Terre et du système solaire», déclare la NASA.

À leur arrivée, les astronautes seront chargés d'explorer le pôle sud lunaire. Pourtant, pour être visité par un humain, l'emplacement peut offrir des ressources abondantes utiles pour établir une base d'astronautes permanente sur la Lune qui pourrait également servir de tremplin pour les missions avec équipage sur Mars.

Kesley Young, un scientifique planétaire de la NASA, dit que les ressources pourraient nous aider à «faire des choses comme créer de l'eau potable [et] créer du carburant de fusée pour renvoyer les astronautes sur Terre», ajoutant: «En exploitant la puissance de la terre, nous serons capable d'aider les astronautes à établir cette présence durable à long terme.

La NASA travaille avec un certain nombre d'entrepreneurs privés - SpaceX et Blue Origin parmi eux - pour construire l'équipement nécessaire pour faire de la mission Artemis une réalité.

Le temps presse, mais dans une récente interview (en haut), l'astronaute Christina Koch, qui a récemment battu le record du plus long séjour continu dans l'espace pour une femme à 328 jours, a déclaré à Digital Trends que la NASA peut "absolument" atteindre le "bold objectif »de ramener les humains sur la lune d'ici 2024