Comment le Vector MouthGuard d'i1 Biometrics change le football

Un protège-dents high-tech de i1 Biometrics peut résoudre l'énigme des commotions cérébrales.Jack Marucci est le directeur de l'entraînement sportif à LSU, où l'équipe de football classée au niveau national subit en moyenne environ six commotions cérébrales au cours d'un mois de camp d'entraînement, mais seulement deux ou trois au cours d'une saison allant de septembre à janvier.

Habituellement, les commotions cérébrales sont subies par les plus gros hommes sur le terrain, les joueurs de ligne offensive et défensive.

Se demandant pourquoi, Marucci a commencé à rechercher des capteurs et des accéléromètres, les plus adaptés à une utilisation dans des casques ou même des chiffons.

Rien n'était tout à fait correct jusqu'à ce qu'il soit tombé sur Vector MouthGuard d'i1 Biometrics, qui répondait différemment à ses questions et préoccupations - ses capteurs sont intégrés dans le dispositif dentaire de protection séculaire, fournissant une mesure plus précise et en temps réel de la force à la tête.

Les informations recueillies à partir du Vector MouthGuard peuvent conduire à une détection et une sensibilisation accrues.

«C'est une partie fixe de votre crâne», explique Jesse Harper, PDG d'i1 Biometrics. «Pensez-y comme un smartphone dans votre bouche. Nous avons des accéléromètres, des gyroscopes, des microprocesseurs - tout cela dans le protège-dents.

"Donc, en raison de l'ajustement de vos dents, partout où votre crâne va, le protège-dents est capable de mesurer cela."

Ajoute Marucci: «C'était un mariage parfait de ce que nous recherchions - plus de données… C'est comme avoir un ordinateur à bord - cela peut vérifier la sécurité. C'est fondamentalement une autre paire d'yeux que vous pouvez avoir.

Les résultats sont transmis à un entraîneur ou à un médecin sur la ligne de touche, consultables via ordinateur portable ou smartphone. Il n'y a ni lumières ni boutons - une fois l'embout buccal inséré, il s'allume. Il est livré avec un étui de chargement à coquille qui fonctionne avec une paire de piles AA qui devraient durer toute une saison.

Fabriqué à partir de la technologie polymère élastique Vistamaxx d'ExxonMobil, le Vector MouthGuard est extrêmement durable, ce qui est essentiel car le coût - 199 $ - peut être prohibitif pour certains, en particulier les joueurs du secondaire.

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Harper dit que l'embout buccal, qui a été testé sur le terrain cette année par quatre équipes de lycées à travers le pays et sera disponible à l'achat au début de 2015, est conçu pour être utilisé dans plusieurs sports. Il y aura une version adulte et une version jeunesse.

Il est important de noter que ce produit ne diagnostiquera pas les commotions cérébrales, le sujet brûlant du football (et de l'athlétisme, vraiment) à tous les niveaux. Mais les informations recueillies à partir du Vector MouthGuard peuvent conduire à une détection et une sensibilisation accrues.

Qui n'est pas intéressé par ça?

«Oui, nous sommes à but lucratif, mais je me suis lancé dans ce domaine parce que je me soucie du sport», dit Harper. «Je veux garder ces joueurs aussi en sécurité que possible, avoir une meilleure compréhension de ce qu'ils vivent sur le terrain, les entraîner et leur donner de meilleurs outils pour réussir et finalement aider le sport… La NFL fait des choses comme avancer les coups d'envoi pour moins de temps d'accélération. Nous ne savons pas si cela fait quelque chose. Si nous avons un type de casque différent, cela se traduit-il par une force à la tête? Jouer sur l'herbe ou le gazon? Position à trois points contre position à deux points?…

«Partout où votre crâne va, le protège-dents est capable de mesurer cela.»

«C'est le premier moyen évolutif d'obtenir ces données auprès de ces acteurs, pour créer un contexte. C'est mon objectif ultime. »

Déjà, il a servi d'outil pédagogique essentiel à LSU.

Il y a aussi un avantage secondaire. Parce que les zones d'impact peuvent être tracées - un rendu 3D de la tête fait partie des données transmises instantanément - il peut également servir de dispositif de performance. Si un joueur baisse la tête pendant un plaquage et utilise la couronne de son casque, ce qui est non seulement une pénalité exécutoire mais aussi dangereuse, potentiellement menaçante pour sa carrière, cela peut être corrigé.

«Cela a déjà corrigé certains de nos gars», dit Marucci.

Il estime que 20 joueurs utilisent actuellement le Vector MouthGuard, contre 30 d'origine, un plongeon que l'entraîneur sportif attribue à la «conformité». Il semble que certains ne veulent tout simplement pas utiliser l'embout buccal high-tech.

Mais les données extraites de ceux qui y sont restés? Il a renforcé les théories de Marucci, en particulier en ce qui concerne les joueurs de ligne offensive et défensive, ces mastodontes les plus aptes à subir des commotions cérébrales.

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«Ce sont des micro-traumatismes», dit-il. «Beaucoup de contacts. Ils sont toujours en contact. Les gens ne regardent pas autant cela. Ils voient le gros coup et le gars tombe… Cela nous a donné la confirmation qu'un joueur de ligne offensive dans une pratique régulière peut prendre - la coupure pour un coup «impact» est de 25 G ou plus - jusqu'à 15 à 20 «impacts» une pratique.

«Sur un an, si vous ajoutez cela, cela nous donne une certaine pertinence de dire que nous devons réévaluer notre pratique, réévaluer le camp d'entraînement.»

En fait, Marucci a déjà glané suffisamment d'informations sur l'utilisation limitée par LSU du Vector MouthGuard qu'il est suffisamment à l'aise pour conclure que «le camp d'entraînement est désuet, probablement un peu long et vous n'avez pas besoin de deux par jours.» Et c'est dans la conférence sud-est obsédée par le football.

Parlez de changement.

Images: John Ballance / L'avocat