Combien de pixels sont trop nombreux? Les inconvénients implicites d'une résolution plus élevée

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Les résolutions d'affichage ont augmenté ces dernières années. Les smartphones, tablettes et ordinateurs portables font partie de cette tendance et les résultats ont été spectaculaires. Aujourd'hui, les utilisateurs peuvent acheter des ordinateurs portables 13 pouces avec plus de pixels qu'ils ne pourraient en trouver sur des moniteurs 30 pouces et des smartphones 5 pouces offrant la même résolution que les téléviseurs HD 55 pouces. Google a même introduit un Chromebook haute résolution appelé Pixel.

Cette guerre des pixels est basée sur une prémisse simple: plus c'est mieux. Mais est-ce que ce supposé truisme tient le coup, ou plus de pixels peuvent-ils causer plus de maux de tête qu'ils n'en valent?

Recréer la réalité

Commençons par une question. Pourquoi plus de pixels sont-ils souhaitables?

La réponse est la netteté. Notre vision de la réalité n'est pas constituée de pixels, mais les écrans LED le sont. Ils utilisent les pixels disponibles pour créer une représentation aussi proche que possible de la réalité. Chaque pixel est ajusté pour que l'image correcte soit créée. Plus de pixels permettent plus de détails et un rendu plus net et plus réaliste du contenu affiché.

Il y a bien plus dans une image réaliste que de la netteté. Un moniteur 1080p bon marché ne peut pas correspondre à la qualité d'image d'un téléviseur HD haut de gamme de 3000 $ avec rétroéclairage LED local. Mais, la netteté agit comme une ligne de base. Une fois que vous prenez conscience des pixels sur un écran, votre suspension d'incrédulité sera rompue, quels que soient les autres traits de l'écran.

Les médias ne sont pas la seule arène où la netteté compte. La productivité en profite également. Les résolutions élevées peuvent faciliter la lecture du texte, rendre les images plus précises et afficher des pages Web de différentes tailles sans perte de détails.

Les échelles de netteté

Jusqu'à présent, augmenter la résolution semble être une solution gagnant-gagnant. Plus de pixels signifie plus de détails et un espace de travail virtuel plus grand. Pourquoi se plaindre?

Malheureusement, le problème n'est pas si simple pour les écrans liés à un ordinateur, une tablette ou un smartphone. Les logiciels développés pour ces appareils sont toujours codés avec une certaine résolution à l'esprit. Une application Windows, par exemple, peut créer une fenêtre de 640 x 480. Une fenêtre de cette taille occuperait une partie modérée d'un écran d'ordinateur portable de 1366 x 768.

La plupart des consommateurs seront plus heureux avec plus de pixels que moins, mais il y a des moments où une haute résolution signifie plus de problèmes.

Regardez cette même fenêtre sur un moniteur 1080p, cependant, et elle semble trop petite. Si le moniteur lui-même est de petite taille (comme avec un Ultrabook 13 pouces, par exemple), le contenu de la fenêtre peut être difficile à distinguer.

Windows, et d'autres systèmes d'exploitation, compensent cela en augmentant le contenu qui pourrait être trop petit. Mais contrairement à ce que suggère CSI, une image ne devient pas plus détaillée lorsque sa taille est augmentée. En réalité, un algorithme de mise à l'échelle utilise les mathématiques pour deviner à quoi devraient ressembler les nouveaux pixels, puis les remplir. Les résultats varient en fonction de la qualité de l'algorithme, mais le flou est généralement introduit, ce qui est exactement le contraire de ce que les consommateurs attendent lorsqu'ils achètent. un écran haute résolution.

Le système d'exploitation de Microsoft n'est pas le seul à lutter contre ce problème. Chaque option vendue, d'OS X à Android, en traite. Ouvrez un ancien jeu Android sur votre prochaine tablette Nexus 10, par exemple, et vous constaterez peut-être un désordre flou de pixels de taille plus.

Ces yeux fatigués

L'augmentation de la résolution peut faire en sorte que les écrans se heurtent à un autre problème - nos propres yeux.

Revenons à l'exemple d'une fenêtre de 640 x 480. Comme mentionné, si cette fenêtre n'est pas mise à l'échelle, elle peut sembler trop petite pour être lue sur un petit écran 1080p. Pourquoi? Parce que la réduction de la taille physique de l'écran réduit également la taille physique de tout ce qu'il rend.

Comparons deux moniteurs. Le premier est un écran 1080p de 24 pouces. En fonction de la taille et du nombre de pixels, ce moniteur affiche environ 91 pixels par pouce, ce qui correspond à une fenêtre de 640 x 480 de 7 pouces de large. C'est assez grand pour que la plupart des gens lisent sans difficulté.

Maintenant, remplacez le 24 pouces par un écran 13 pouces comme celui que l'on trouve sur les Ultrabooks haut de gamme. Les pixels par pouce atteignent environ 170, ce qui signifie que la fenêtre de 640 x 480 mesure maintenant un peu moins de 4 pouces de large - et tout ce qui est montré à l'intérieur a diminué d'un montant similaire. Il est maintenant beaucoup plus difficile à lire à moins d'être mis à l'échelle pour paraître plus grand. Et la mise à l'échelle de Windows 8 n'est pas fiable.   

Les journalistes technologiques, qui ont tendance à être jeunes, se demandent souvent pourquoi tant de gens achètent de gros ordinateurs portables avec des écrans pitoyables de 1366 x 768. Cet exemple est la réponse. À mesure que les résolutions augmentent et que les écrans deviennent plus petits, tout ce qui y est affiché devient plus petit et plus difficile à lire à moins d'être mis à l'échelle. Les personnes malvoyantes sont souvent plus à l'aise avec une faible résolution d'affichage car tout ce qui y est affiché apparaît plus grand - et donc plus facile à lire.

L'importance de ce problème dépend de la qualité de la mise à l'échelle qu'un système peut fournir. L'iPhone et l'iPad d'Apple offrent une excellente mise à l'échelle qui fait de ce problème presque un problème. Les ordinateurs portables Windows 8, cependant, ont toujours des problèmes avec la mise à l'échelle du contenu - les personnes malvoyantes peuvent donc vouloir s'en tenir à un panneau 1366 x 768 ou 1600 x 900. Nous avons également rencontré des applications Android qui n'étaient évidemment pas codées avec des écrans haute résolution à l'esprit.

Performances et pixels

Une dernière préoccupation qui découle de la prolifération des pixels est la performance. Chaque pixel doit être rendu, donc plus de pixels équivalent à plus de travail pour la puce graphique. C'est pourquoi la plupart des jeux sur console de la génération actuelle ne sont pas rendus à 1080p, mais s'en tiennent à 720p et mettent à l'échelle l'image résultante.

La différence n'est pas négligeable. Un écran 1080p a environ deux fois les pixels d'un écran 720p, donc le rendu d'une image est environ deux fois plus difficile. Le nouveau smartphone Droid DNA de HTC est un exemple des conséquences. Bien qu'alimenté par un processeur quad-core extrêmement rapide, nous avons remarqué des problèmes de performances lors de notre examen. Ces problèmes se produisent car le Droid DNA emballe un écran 1080p dans son corps de 5 pouces.

Bien que différents appareils aient des capacités différentes, le problème ne disparaît pas. Bien sûr, un ordinateur portable de jeu haut de gamme avec une résolution de 1080p ne souffrira pas de décalage d'interface - mais il pourrait avoir des difficultés à jouer à des jeux 3D qu'un concurrent avec une résolution inférieure peut gérer.

La plupart des joueurs veulent un panneau 1080p avec du matériel haut de gamme et dépenseront simplement plus pour tirer le meilleur parti des deux mondes. Mais que faire si vous devez jouer sur un système peu coûteux? Si tel est votre intention, un écran avec moins de pixels pourrait être le meilleur choix.  

Plus de pixels, c'est mieux, mais…

Ces points peuvent donner l'impression qu'un affichage haute résolution est une mauvaise idée. Ce n'est pas là où nous voulons en venir. La plupart des consommateurs seront plus satisfaits avec plus de pixels que moins. En outre, les panneaux à haute résolution ont tendance à être de meilleure qualité dans d'autres domaines également. Votre argent achète généralement une précision des couleurs accrue et de meilleurs angles de vision avec plus de pixels.

Mais trop de pixels est une chose. Si vous avez une mauvaise vue, si vous souhaitez jouer sans dépenser beaucoup d'argent ou si vous utilisez beaucoup d'applications héritées, pousser plus de pixels pourrait en fait nuire à votre expérience.

Plus c'est mieux, sauf quand ce n'est pas le cas.