Ce vidéaste explique comment le Mac Pro a complètement révolutionné son flux de travail

Cela a déjà été dit, mais le Mac Pro n'est pas fait pour la personne moyenne. Le prix à lui seul vous en dit long. Mais alors à qui est- ce?

J'ai parlé avec un créateur de contenu qui semblait être le public cible idéal, Vincent Laforet. Il est l'un des premiers professionnels de la création à utiliser le Mac Pro depuis quelques semaines.

Pour ses besoins, le Mac Pro n'est pas un luxe. C'est une nécessité - et cela s'est fait depuis longtemps.

Un outil pour le travail

Laforet est photographe et vidéaste, mais ce n'est pas un caméraman ordinaire. Il a travaillé avec certaines des plus grandes marques au monde, notamment Nike, Pepsi, National Geographic - et oui, même Apple. Il a même remporté un prix Pulitzer du New York Times pour son photojournalisme du 11 septembre.

Ce sont exactement les types de professionnels qu'Apple a ciblés dans le passé. Mais jusqu'au nouveau Mac Pro, Laforet était devenu un peu mécontent de l'état du matériel Mac.

«J'avais le Mac Pro de première génération, mais j'ai sauté la soi-disant poubelle», a déclaré Laforet, parlant du précédent Mac Pro 2013. «Ce n'était pas assez extensible pour moi, et l'augmentation des performances n'était pas tout à fait justifiable pour moi de faire cet investissement.»

Les limites étaient hors de portée, et pour un photographe de son acabit, cela a considérablement changé son flux de travail.

Laforet prend ses investissements au sérieux. Le succès de son travail et de sa carrière dépend de ces investissements.

Après avoir utilisé le nouveau Mac Pro pendant quelques semaines, il était clair pour Laforet que c'était tout autre chose. Les limites étaient hors de portée, et pour un photographe de son acabit, cela a considérablement changé son flux de travail.

Bureau de vidéaste 8k Vincent Laforet

Laforet tire dans deux milieux ridiculement massifs. Vidéo 8K sur son appareil photo RED et fixe avec un capteur d'image de 150 mégapixels.

«Les données s'additionnent ridiculement vite», a déclaré Laforet. «Hier soir, en me couchant, je copiais environ 17 téraoctets de données et j'ai reçu une demande de séquences d'archives. Ils voulaient que je produise des images 8K dans ProRes 4444. J'ai pu laisser cela fonctionner pendant la nuit sans que la machine ne transpire vraiment. »

Inspirer l'acte de création

Laforet est venu le plus récemment d'un iMac Pro entièrement chargé, lancé par Apple à la fin de 2018. À l'époque, c'était le PC le plus puissant vendu par l'entreprise. Mais il y avait encore un sérieux goulot d'étranglement sur les performances. Tous les vidéastes seront familiers avec les heures d'attente pour les clips à exporter dans Da Vinci Resolve ou Final Cut Pro. Selon Laforet, la plus grande douleur était de ne pas pouvoir rendre ses images en pleine résolution pendant le montage.

«Le vrai problème est que vous ne pouvez pas regarder votre travail en pleine résolution. Je ne peux pas dire exactement à quel point une image est nette, ni la structure du bruit, ni les tons allant du clair au sombre ou les dégradés de couleurs, au même degré que lors du rendu. Vous n'optimisez pas la qualité de vos images. Sur l'iMac Pro, la résolution était réglée sur un demi ou un quart de résolution à tout moment.

La performance est un soulagement sur le processus de post-production qui l'inspire réellement à sortir et à continuer à tourner.

Laforet dit qu'avec le Mac Pro, il est capable de lire ses clips RED en 8K à pleine résolution tout en corrigeant ou en modifiant les couleurs. Pour la première fois, il n'a pas besoin d'attendre après l'exportation pour voir les petits détails de ce que l'objectif de son appareil photo a capturé.

Cette augmentation des performances ne l'aide pas seulement à faire son travail plus efficacement. Selon Laforet, c'est un soulagement sur le processus de post-production qui l'inspire réellement à sortir et à continuer à tourner.

Julian Chokkattu / Tendances numériques

"Je ne peux pas vous dire combien de choses j'ai que je n'ai pas encore regardé sur mon disque dur", a déclaré Laforet. «Il y a tout un dossier que je crée appelé 'à modifier'. Ce sont des choses sur lesquelles j'ai pris du retard - des choses d'il y a cinq ans. J'y arrive en fait pour la première fois. Cela me parle beaucoup."

Comme tout excellent outil, entre les mains compétentes d'un professionnel ayant un besoin réel, le Mac Pro semble vraiment fléchir. La partie folle? La configuration de Laforet n'est même pas la plus puissante que vous puissiez acheter.

Autocollant choc

Le Mac Pro de Laforet était livré avec un processeur Intel à 16 cœurs, une carte graphique Radeon Pro Vega II Duo et seulement 96 Go de RAM. Si vous le vouliez vraiment, vous pourriez dépenser plus de 50000 $ sur un modèle à 28 cœurs et 1,5 To de RAM. Bien que Laforet admette que les cœurs supplémentaires auraient accéléré encore plus son processus, toutes les améliorations ne sont pas nécessaires pour le travail qu'il effectue.

Prenez la carte Afterburner, par exemple. La carte propriétaire de 2000 $ d'Apple est destinée à accélérer les flux de travail des vidéastes, mais à l'heure actuelle, tous les appareils photo ne prennent pas en charge ProRes RAW. Pour Laforet, c'est un scénario «construisez-le et ils viendront».

«C'est la définition de la pointe», dit-il. «Ils ont actuellement ces technologies qui sont prêtes, mais maintenant les fabricants d'appareils photo et les développeurs de logiciels doivent rattraper leur retard. Chaque fois qu'une belle machine sort, un nouvel appareil photo sort qui enregistre encore plus de données dans une résolution plus élevée. Peu importe ce que vous faites, vous êtes toujours en retard. Rattraper. C'est la première machine à jouer tout ce que je photographie. Et le fait sans effort.

Dépenser 30 à 40 mille dollars sur la meilleure machine avec la meilleure configuration est raisonnable. Et c'est une chose folle à dire. Mais c'est le monde dans lequel je suis.

Laforet espère que plus le Mac Pro sortira dans le monde, plus la prise en charge de ProRes RAW deviendra courante. Il en va de même pour les puissants graphiques AMD inclus, qui n'aident actuellement pas autant Laforet que le processeur multicœur. Cela changera, selon Laforet, lorsque davantage de logiciels prendront en charge et optimiseront l'API Metal d'Apple.

Cela signifie-t-il que jusque-là, le Mac Pro coûte plus cher que ce qu'il vaut?

Laforet ne semble pas le penser. Il dit que le choc de l'autocollant pourrait faire reculer la personne moyenne, mais dans son industrie, c'est un investissement qui porte ses fruits.

«Si je dois dépenser mille dollars dans le monde réel, c'est beaucoup d'argent. Si je dois dépenser mille dollars dans le monde du cinéma, cela peut être un filtre ou une série de câbles. Un package RED est un investissement de cinquante à cent mille dollars, selon ce que vous obtenez. Du coup, dépenser 30 à 40 mille dollars sur la meilleure machine avec la meilleure configuration est raisonnable. Et c'est une chose folle à dire. Mais c'est le monde dans lequel je suis.

Laforet affirme que l'extensibilité du Mac Pro est également un facteur important dans la valeur d'un tel investissement. Il considère la machine comme un investissement de cinq à sept ans, en grande partie grâce à la fois à la puissance de traitement actuelle disponible et au potentiel de mise à niveau future.

Pour des créateurs comme Laforet, le Mac Pro est un retour en forme. C'est un changement d'orientation, passant de la seule satisfaction aux besoins du grand public avec les iPhones et les iPads à envoyer un peu d'amour à la communauté professionnelle.

«Quand vous regardez la quantité de leurs consommateurs, nous sommes un très petit pourcentage», a déclaré Laforet. «Tournage de trucs 8K, 150 mégapixels. En tant qu'entreprise, il est logique de se concentrer sur un plus large éventail de personnes. C'est vraiment agréable de les amener à se concentrer sur nous, car nous comptons sur leurs produits pour faire notre travail et repousser les limites.