Comment Bentley conçoit et construit l'intérieur de ses voitures

Mulsanne Dash

L'intérieur de chaque Bentley commence par une idée. Une mèche d'inspiration éclairée par une flamme qui peut provenir d'une sélection variée de sources. Parfois, c'est évident; il est facile de faire un parallèle entre une Bentley et un yacht de luxe. D'autres fois, ce n'est pas aussi reconnaissable.

«Comment mélanger un écran d'affichage dans un panneau en noyer? L'inspiration vient de la guitare Fender Stratocaster. Parfois, vous voyez un pickguard noir brillant sur un corps plaqué », a expliqué Darren Day, responsable du design d'intérieur chez Bentley, dans une interview avec Digital Trends.

Il a ajouté que l'afflux récent de technologie compliquait le processus de conception d'un intérieur élégant et artisanal. Les clients de Bentley s'attendent à acheter une voiture dotée de fonctionnalités de haute technologie, mais ils ne veulent pas nécessairement du bruit visuel qui leur est associé. Ils veulent une désintoxication numérique. C'est pourquoi la Continental GT de deuxième génération dispose d'un écran rotatif intelligent qui permet au conducteur de choisir entre l'écran du système d'infodivertissement, un ensemble de jauges analogiques ou un élégant placage de bois.

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«La plupart des constructeurs automobiles ne feraient pas cela. Ils veulent montrer la technologie; ils sont plutôt heureux de mettre des centaines de boutons sur le tableau de bord. Notre philosophie est à l'opposé de celle de tout le monde », nous a dit Day.

Le design n'est qu'une partie de l'histoire. Le produit final doit avoir une apparence et une sensation solides, mais, avant tout, il doit être esthétique. Le tableau de bord de la Continental GT n'aurait pas l'air parfait avec du bois de qualité Ikea autour de l'écran tactile ou des morceaux de palettes d'expédition sur les portes. C'est là qu'interviennent les experts du bois de Bentley.

«La plupart des constructeurs automobiles sont très heureux de mettre des centaines de boutons sur le tableau de bord. Notre philosophie est à l'opposé de celle de tout le monde »

L'entreprise s'approvisionne en bois auprès de fournisseurs dispersés dans le monde entier. Une partie vient des États-Unis; Bentley cite Hawaï, le Mississippi et la Californie comme principaux États fournisseurs. L'approvisionnement de certaines espèces nécessite de zigzaguer à travers l'Europe ou de faire du trekking jusqu'en Asie. Les fournisseurs de Bentley savent précisément où trouver les sept essences de bois que l'entreprise propose normalement.

Trouver un arbre spécifique ne garantit pas un placage de qualité. Les entreprises forestières envoient des experts pour cueillir à la main les arbres qui produiront le placage que Bentley recherche. Ils sont sélectionnés, coupés et gardés humides pendant qu'ils sont préparés pour l'expédition. Laisser sécher le bois trop rapidement pourrait l'endommager et finalement le rendre inutilisable. Le fournisseur fait ensuite bouillir chaque pièce pendant environ 48 heures pour la ramollir avant de la raser en morceaux ne dépassant pas 0,6 millimètre, la norme de l'industrie mondiale pour le placage. Ils sont regroupés et expédiés à Bentley après avoir passé une autre inspection de qualité et stockés soigneusement jusqu'à ce que l'équipe de production commence à construire une voiture.

Grain de bois BentleyGrain de bois BentleyGrain de bois BentleyGrain de bois Bentley

L'ingénieur en matériaux Chris Thompson nous a expliqué le processus de création d'un morceau de boiseries. Tout d'abord, et de manière significative, Bentley utilise un paquet de placage par voiture pour assurer une finition uniforme. Les pièces sont assorties en miroir dans le sens du fil, un processus qui nécessite une immense coordination œil-main. Ils reçoivent ensuite plusieurs couches de colle et une couche de finition en polyester résistant aux rayures pour obtenir la finition de type verre recherchée par les clients. Les pièces sont ensuite durcies pendant plusieurs heures.

Bentley a investi dans une machine pour polir les pièces de placage qu'elle fabrique, bien que les humains supervisent toujours le processus et ajoutent la touche finale. Thompson a noté que Bentley fait un effort supplémentaire parce que le bois doit être parfait pour toute la durée de vie de la voiture.

«Je crois en l'avenir, nous conserverons toujours un certain degré de finitions bois»

La quantité de bois utilisée dans chaque voiture dépend du modèle et des options choisies par chaque acheteur. Thompson a noté que l'équipe de production utilise jusqu'à 39 pieds carrés pour construire un Flying Spur équipé de la configuration à quatre places et des tables de pique-nique en option. C'est un nombre qui n'a pas beaucoup changé au cours des dernières décennies. Aujourd'hui, Bentley a trouvé un équilibre entre héritage et technologie.

Pour l'avenir, les technologies engloutissant l'industrie automobile comme la marée du soir promettent de changer la façon dont les concepteurs dessinent les intérieurs. L'électrification ouvre la possibilité de donner plus d'espace aux passagers; l'autonomie pourrait un jour nous donner une cabine aux allures de salon. Bentley pense que les clients demanderont toujours du bois véritable dans une voiture, peu importe où les tendances du marché et de l'industrie mènent la voiture.

«Nous sommes connus pour fournir du cuir et du bois dans tous les produits que nous vendons. Je crois en l'avenir, nous conserverons toujours un certain degré de finitions en bois », a prédit Thompson.

Bentley Bentayga Bentley Motors Limited

Les types de bois proposés par Bentley pourraient changer au fil du temps, car l'entreprise reste déterminée à l'approvisionner de manière responsable. Il cesse d'offrir des placages lorsque les approvisionnements deviennent limités et ajoute de nouveaux types en cas de besoin. Les clients ont également d'autres choix, comme la fibre de carbone dans la Bentayga à moteur V8 et un placage de pierre. La pierre est taillée si fine qu'elle est plus légère que le bois et les fournitures sont presque illimitées.

La pierre, les composites ou le bois ne sont qu'une partie de la fabrication d'une Bentley. Il n'est donc pas étonnant qu'il faille environ 500 heures pour construire une Mulsanne.