La Tesla Model S et la Ford Model T ont lancé des révolutions en matière de mobilité

Révolutions automobiles à 100 ans d'intervalle comment le passé prédit l'avenir de la conduite de l'angle avant gauche du modèle TeslaQuel est l'avenir de l'automobile? Il y a cent ans, l'Amérique était au milieu d'une révolution de la mobilité alors que le Ford Model T mettait la nation sur roues pour la première fois. Aujourd'hui, nous voyons la prochaine ère de mobilité commencer à se dérouler, et une grande partie du mérite revient à cette icône EV, la Tesla Model S.

Après plus d'un siècle à conduire des voitures à essence et diesel, les hybrides et les véhicules entièrement électriques commencent enfin à réduire la part de marché de leurs ancêtres à combustibles fossiles. Alors, qu'est-ce qu'un siècle de progrès a produit? J'ai récemment eu la chance d'obtenir deux voitures révolutionnaires - une Ford Model T de 1913 et une Tesla Model S 2013 - ensemble en même temps pour voir où nous avons été et où nous nous dirigeons.

Alors que les véhicules électriques d'aujourd'hui semblent appartenir à un avenir de science-fiction, la vérité est qu'ils sont aussi vieux que les voitures elles-mêmes.

Lorsque les Model Ts ont commencé à sortir des chaînes de montage de Ford en 1908, ils ont généralement fini par se bousculer dans un trafic urbain en grande partie non réglementé avec des transports tirés par des chevaux, des motos anciennes, des piétons, des tramways électriques et une myriade d'autres marques de voitures. La majorité de ces constructeurs automobiles sont maintenant partis depuis longtemps, mais parmi eux se trouvaient plusieurs marques de voitures électriques, comme Detroit Electric.

Alors que les économies mondiales sont devenues dépendantes du pétrole, les voitures électriques sont devenues la province des bricoleurs, des constructeurs de maisons et des excentriques.

Leur construction simpliste, ainsi que leur fonctionnement électrique propre et silencieux, étaient des arguments de vente populaires contre les voitures à essence bruyantes, sales et nécessitant beaucoup d'entretien de l'époque. Mais l'autonomie et les temps de recharge (ou la possibilité de recharger du tout - de nombreux foyers à l'époque n'avaient pas cette nouvelle électricité) des véhicules électriques handicapés. Le secteur naissant des voitures électriques a finalement été écrasé par des voitures à essence toujours plus rapides, plus fiables et plus sophistiquées.

L'essence et le diesel ont alimenté notre monde. Alors que les économies mondiales sont devenues dépendantes du pétrole, les voitures électriques sont devenues la province des bricoleurs, des constructeurs de maisons et des excentriques.

Aujourd'hui, l'infrastructure pétrolière et le ravitaillement des voitures (et de la plupart des autres choses) ne sont qu'une autre partie de notre réalité quotidienne. Mais grâce aux fluctuations des prix et à la volatilité politique, le pétrole s'apparente également à un dragon endormi autour duquel nous sommes tous sur la pointe des pieds. Inévitablement, le dragon remue chaque fois qu'il y a une attaque terroriste, un séisme boursier, un conflit international ou une autre confrontation dans le Moyen-Orient interminablement convulsif. Le dragon du pétrole crache du feu, faisant chuter ou monter en flèche les prix du gaz, ce dernier le plus souvent.

Aujourd'hui, un gallon d'essence dans la plupart des régions des États-Unis coûte environ 4 $ et, encore une fois, nous y sommes habitués. Ailleurs dans le monde, notamment dans des pays encore plus dépendants des importations de pétrole comme le Japon ou la Grande-Bretagne, le prix est beaucoup plus élevé, voire le double. Faites-le tourner comme bon vous semble: le fait est que le pétrole est de plus en plus difficile à trouver et plus cher à extraire de la terre en termes de dollars, d'énergie dépensée et de coûts environnementaux. Finalement, il s'épuisera ou deviendra simplement insoutenable en tant qu'entreprise.

Modèle T vs Tesla

Les États-Unis et l'économie mondiale étant toujours sur les jambes fragiles après l'écrasante Grande Récession, toute turbulence sur le marché du pétrole peut pousser les consommateurs à se précipiter pour obtenir une couverture financière, mais presque tout le monde doit encore acheter du gaz, ce qui jette de l'eau sur tout type de croissance économique frémissante. Le pétrole est devenu une épée de Damoclès qui pèse sur l'économie mondiale et la plupart des travailleurs. Nous pouvons renflouer les banques. Si l'approvisionnement en pétrole du Moyen-Orient devait être interrompu à nouveau, nous serions vraiment foutus. Quelle que soit la quantité que nous produisons au pays, ce n'est pas suffisant pour maintenir notre taux de consommation actuel de 18,8 millions de barils par jour aux États-Unis et de 89 millions de barils par jour dans le monde pendant toute la durée utile.

Si nos ennemis de l'OPEP montaient un embargo pétrolier comme celui que nous avons enduré dans les années 1970, il n'y aurait pas que de longues files d'attente dans les stations-service, il y aurait probablement de la panique dans les rues, telle est notre dépendance économique apparemment inextricable aux fossiles. carburant.

Comment en sommes-nous arrivés à ce stade, où perdre 60 $ ou plus pour faire le plein n'est qu'une autre dépense que nous budgétons ou que nous reportons sur notre compte de carte d'essence? À quoi ressemblerait la vie si un réservoir plein de jus coûtait, disons, 4 $? Ou moins? Ou gratuit? Combien d'argent pourrions-nous économiser? Combien de plus pourrions-nous conduire? Quels autres consommables pourrions-nous consommer pour soutenir d'autres segments de l'économie? Qu'est-ce que cela signifierait pour l'avenir du Big Oil?

Bienvenue dans ce qui est possible dans un monde rempli de voitures électriques.

Le modèle T: là où les road trips dans le monde ont commencé

Les deux voitures se sont affrontées près de Salem, Oregon. La Ford Model T de 1913 appartient au passionné de voitures Bruno Amicci, et nous avons été accueillis par le propriétaire de la Tesla, Steve Ou, et sa femme, Lea, qui est descendue d'Olympia, à Washington. Il a récemment pris livraison d'une version Performance 85kw du Tesla Model S.

Aujourd'hui, nous appellerions le Model T l'application Killer de l'industrie automobile.

Le contexte est important ici. Avant que le modèle T ne soit introduit pour la première fois en 1908, Henry Ford était en concurrence non seulement contre d'autres constructeurs automobiles, mais aussi contre le principal mode de transport de son époque: le cheval. Les gros animaux étaient essentiellement des membres de la famille et avaient été un moyen de transport principal fiable pendant des siècles, voire des millénaires. Mais ils nécessitent également beaucoup de soins et d'alimentation.

En 1913, l'essence coûtait environ deux cents le gallon et vous l'achetiez dans un magasin dans un bocal en verre (il y avait peu ou pas de stations-service jusqu'en 1914 environ). Comparé au coût de l'alimentation et des soins des chevaux, une voiture de 500 $ était convaincante. Jusqu'à ce que vous le conduisiez.

Grêles, bruyantes, malodorantes, huileuses, fumées, peu fiables et compliquées à utiliser - ce sont toutes des descriptions pertinentes des premières voitures de tout constructeur automobile à l'aube du 20e siècle. Les chemins de terre défoncés de l'époque favorisaient encore les chevaux et les chariots, et non les déplacements en voiture à grande vitesse. Je suis sûr que de nombreux acheteurs potentiels étaient plus qu'heureux de se glisser dans la selle d'Ol 'Paint après un virage au volant de la plupart des voitures à essence de l'époque.

Modèle T avant

Mais avec le Model T, les voitures ont fait un grand pas en avant en termes de qualité et de fiabilité. Un nombre croissant de personnes ont compris et ont agi sur la promesse convaincante du modèle T, qui offrait des voyages personnels sur de longues distances relativement bon marché, une capacité de transport et une vitesse supérieure à celle que n'importe quel cheval pourrait rassembler. Aujourd'hui, nous appellerions le Model T l'application Killer de l'industrie automobile. Mais à l'époque, c'était juste une meilleure façon de sortir de Dodge, et pour beaucoup de gens à l'époque, comme aujourd'hui, l'attrait du voyage facile était irrésistible.

Nous savons comment cela s'est passé; Ford a vendu des millions de Model Ts. Désolé, Turner et Cook. À mesure que la popularité de la voiture augmentait, les industries connexes qui l'entouraient, y compris les stations-service, les entreprises de réparation automobile, etc. Finalement, les urbanistes ont transformé les villes en réseaux adaptés aux voitures et les autoroutes à plusieurs voies ont remplacé les chemins de terre. La voiture est devenue un symbole de statut, un élément à la fois central de la culture humaine et une réalité du transport que nous tenons pour acquise.

Conduire la calèche sans chevaux

De nombreux propriétaires de Model T remplacent une partie de la technologie vieillissante de leurs voitures anciennes, mais Amicci est un puriste: tout sur sa voiture est en stock et des pièces d'origine qu'il n'a pas pu trouver qu'il avait fabriquées pour reproduire des pièces d'origine. Il n'y a pas de système d'allumage amélioré (un point faible commun) et pas de carburateur moderne ou de freins améliorés, qui sont des modifications populaires. Le modèle T d'Amicci n'a pas non plus de démarreur électrique. Vous devez le faire tourner à la main, de l'avant, comme si vous étiez pris au piège dans un vieux film de Charlie Chaplin. Comptez sur votre sueur. Amicci et moi avons eu du mal à obtenir son modèle T, qu'il a appelé le "Brass Monkey" en raison de ses nombreux éléments de garniture en laiton, pour déclencher cette histoire.

Le petit réservoir d'essence est judicieusement situé juste sous le siège. La sécurité d'abord!

Après environ 100 tours de manivelle pour donner vie au singe grincheux, je me suis laissé tomber en sueur sur le siège du passager pendant qu'Amicci dirigeait habilement la myriade et les commandes déroutantes du T pour garder la voiture de 100 ans en marche et en mouvement.

Le modèle T d'Amicci est la version sportive (pour 1913) et n'a qu'une seule banquette pouvant accueillir deux personnes, dont l'une conduit la voiture. Amicci a déclaré que son modèle Model T appartenait généralement à des médecins, des avocats, des juges et d'autres membres de la classe supérieure qui avaient besoin de se déplacer rapidement. Il y a un petit coffre derrière le siège juste assez grand pour contenir une sacoche ou une trousse de médecin. Le petit réservoir d'essence est judicieusement situé juste sous le siège. La sécurité d'abord!

En descendant la route, la raison pour laquelle les premières voitures étaient appelées «voitures sans chevaux» devient immédiatement évidente. Ce sont essentiellement des wagons de luxe, sans chevaux. Vous vous asseyez assez haut, comme dans une voiture ou un SUV moderne, et regardez le monde qui passe à 30 mph, ce qui semble être de 60 mph en raison du bruit, des vibrations, du bruit, de la hauteur, du bruit et de l'absence totale de structures environnantes. , conservez un pare-brise d'apparence fragile qui fera pleuvoir des éclats de verre sur vous à peu près n'importe quel type d'impact. C'était une journée chaude pour notre conduite, et la sensation d'exposition a été aggravée par le fait que nous avons laissé le capot rabattable du modèle T vers le bas pour une vitesse maximale et une climatisation de style 1913 (avec coup de soleil).

Manivelle de démarrage modèle TVolant modèle TBobine d'allumage modèle T à l'intérieurCorne modèle T

Les seules aveux de modernité sur le modèle T d'Amicci sont une paire de ceintures de sécurité qu'il a ajoutées, qui, tout en améliorant l'aspect sécurité du Brass Monkey de 1200 livres d'environ 10000 pour cent, vous laisse toujours sans prière si le wagon à essence vibrant devait jamais être frappé par quelque chose de plus gros qu'un cyclomoteur.

Une fois démarré (jamais facile), le Model T est presque hystériquement compliqué et dangereux à piloter. Les conducteurs doivent regarder où ils vont tout en faisant simultanément le hand jive et la claquette. Cela fait des conducteurs adolescents qui bavardent sur des cellules ressembler à des parangons de conduite concentrée et sûre.

Il n'y a pas de pédale d'accélérateur et la pédale de frein est l'endroit où se trouve la pédale d'accélérateur sur les voitures modernes. L'accélérateur est contrôlé par votre main droite à l'aide d'un petit levier sur un anneau étagé juste sous le volant  (régulateur de vitesse involontaire de l'ère 1913?) Et en même temps, vous devez également travailler l'avance à l'allumage à l'aide d'un deuxième levier avec votre gauche main, également située sur le volant, pour garder le moteur heureux. Votre troisième main est pour la direction.

Comment en sommes-nous arrivés à ce stade, où perdre 60 $ ou plus pour faire le plein n'est qu'une autre dépense que nous budgétisons?

Pendant ce temps, vos pieds continuent de bouger en contrôlant trois pédales sur le plancher de la voiture. Comme indiqué, celui à l'extrême droite est le frein, qui est le gaz sur les voitures modernes. La pédale centrale déplace la transmission entre deux vitesses et la pédale de gauche est l'embrayage. Et cette pédale de frein? Il resserre une ceinture en coton tissé qui fait le tour de l'arbre de transmission principal. C'est comme avoir des freins antiblocage, car il n'y a presque aucun moyen en dehors d'une tempête de verglas, vous pouvez verrouiller les freins, ce qui ne fait que ralentir les roues arrière. Les roues avant n'ont pas de freins. Et si cette ceinture de coton se brise, disons simplement que je me suis assuré que mon assurance-vie était pleine.

Sous le capot (ou le capot, dans ce cas), un moteur à quatre cylindres en ligne de 2,9 litres avec un seul carburateur acéré développe 22 chevaux, ce qui, quand on y pense du point de vue du temps et de la puissance, était tout simplement incroyable puisque la plupart des gens se déplaçaient avec un ou deux chevaux tout au plus - parce qu'ils utilisaient de vrais chevaux. Avoir plus de 20 étalons farcis sous le capot métallique fragile du modèle T devait être comme acheter un ranch de chevaux entier pour le prix à l'époque de 550 $ (14 000 $ aujourd'hui). Et vous n'aviez qu'à le nourrir en gaz, en huile et en pièces de temps en temps.

Il y a un siècle, vous utilisiez des klaxons pour effacer la circulation sur la rue Main, qui se composait de chevaux, de chariots tirés par des chevaux, de l'âne occasionnel, d'enfants, de chiens, de piétons, de cyclistes, de motocyclistes et parfois d'autres voitures. Sur le modèle T, il y a deux cornes, un grand klaxon à bulbe et une corne ooga à piston. Vous savez lequel les enfants aiment tous. Conduire la nuit? Il suffit de déposer une rondelle de carbure de calcium dans le réservoir sur le marchepied du conducteur et les deux gros phares en acétylène brûleront le gaz et éclaireront le chemin pendant une heure. Peut être. HIDs ils ne le sont pas.

Alors que nous dérapions sur la route, prenant de la vitesse dans les descentes, il était évident que quelques-unes des quatre roues en bois de style wagon chaussées de pneus de reproduction effrayants n'étaient même pas proches de la réalité car elles se déplaçaient à la vitesse. Je voudrais dire que «la voiture semblait solide» mais en vérité, je peux comprendre comment quiconque se promenait dans l'une de ces machines tremblantes et oscillantes qui semblaient vouées à la panne ou à la mort pourrait les considérer comme une mode une fois de retour leur cheval familier, calme et fiable.

Lieu de licence modèle T

Mais cela dit, il était également clair pourquoi les gens ont acheté Model Ts par milliers. Tout ce mouvement en avant sans chevaux? C'était un miracle de l'époque. Sur les routes rurales sans les dangers de la conduite dans la circulation moderne, monter un fusil de chasse dans le modèle T est une huée car il scoot et rebondit sur le trottoir. Les enfants et les adultes saluent, les conducteurs de voitures modernes passent très lentement pour regarder de plus près et prendre des photos de téléphone portable. Je me suis retrouvé à calculer combien de temps il faudrait pour conduire le Brass Monkey sur la côte de l'Oregon depuis Salem. Voyons voir, 74 miles à 25 mph environ… trois heures. Même à deux fois cette période, la possibilité de faire un voyage d'une nuit dans l'océan alors que la plupart des gens s'éloignaient rarement à quelques kilomètres de leur lieu de naissance toute leur vie était une révolution il y a 100 ans.

Mais vous connaissez l'histoire en lisant ceci sur votre téléphone, tablette ou ordinateur portable: la technologie progresse. La concurrence engendre l'innovation. En 1919, le modèle T avait gagné un démarreur électrique et d'autres conforts. Le modèle A lui donna bientôt l'air d'une antiquité. Les équipes de pavage ont commencé à dépouiller la nation et l'obsession automobile du monde - et la dépendance au carburant liquide qui l'alimente - a commencé.

Ce qui nous amène à la Tesla.

Conduire le futur: la Tesla Model S (version 85kw Performance)

Approchez-vous et les poignées de porte sortent de leur position affleurante en prévision de votre arrivée. Asseyez-vous dans les sièges sculptés et un écran tactile vertical géant de 17 pouces au centre du tableau de bord vous invite à afficher des cartes, des paramètres sans fin, des rapports énergétiques, des commandes de conduite, une connexion Internet cellulaire, une caméra de recul et plus encore, le tout en écran partagé si tu aimerais. Il n'y a pas de clé à tourner, pas de bouton à pousser pour le démarrer. Appuyez sur le frein et l'écran du conducteur élégant s'enroule rapidement, puis tirez le petit levier près de la roue sur «D» et la Tesla Model S est prête à conduire. Pas d'échauffement. Aucune liaison de décalage. Pas de drame.

Malgré tout le poids, la Tesla traverse les virages, à plat et confiante…

En des décennies de conduite, je n'ai jamais été dans une voiture qui parlait aussi fort de l'avenir que la Tesla Model S. C'est juste impressionnant sous tous les angles, à la fois visuellement et bien sûr, technologiquement. Et de penser que ce n'est qu'une voiture de deuxième génération pour le constructeur automobile parvenu dirigé par Elon Musk, fondateur de PayPal, SpaceX et d'autres entreprises. Techniquement, c'est une voiture de première génération puisque le Roadster était basé sur une plate-forme Lotus Elise tandis que la Model S est une conception de feuille blanche.

Enlevez votre pied du frein et la Tesla avance comme si elle avait une transmission automatique, sans bruit. Tout bruit. C'est le silence de la voiture qui impressionne immédiatement, il suffit d'éteindre le système audio et d'en profiter. Outre le manque étrange de signaux audio, il y a l'absence de vibration - à n'importe quelle vitesse. Un moteur électrique lisse comme du verre de la taille d'une grosse pastèque tourne entre les roues arrière, propulsant près de deux tonnes et demie de poids avec un seul engrenage et plus de 400 chevaux. Il n'y a pas de battement du moteur dans le volant, pas de bourdonnement du moteur à bas niveau à travers n'importe quelle surface de la voiture. Parlez normalement. Profitez de la conduite - attachez-vous simplement votre ceinture

Ensuite, écrasez l'accélérateur.

Tesla S avant droit

À l'avenir, les voitures électriques iront vraiment, très vite, comme en 0-60 en quelques tics sur quatre secondes. Cela vous coupe le souffle. Ce n'est pas seulement la vitesse, c'est la façon dont l'accélération démarre instantanément et se construit et se construit, sans changement de vitesse et sans bruit de moteur. Il n'y a pas de décalage du turbo, de retards de ravitaillement, d'hystériques de transmission ou d'attente du moteur sur la came, il accélère simplement et continue d'avancer de plus en plus vite. Bientôt, le bruit de la route et du vent s'introduisent mais le niveau est bas. Bien que la vitesse de pointe de la Tesla soit limitée à un peu plus de 130 mph, vous savez si vous pourriez faire plus si M. Musk le jugeait ainsi. Et c'est une mise à niveau du firmware loin de le faire.

La Model S pèse un peu moins de 5000 livres à elle seule et nous avions quatre adultes dans la voiture. Malgré tout le poids, la Tesla traverse les virages, plats et confiants, vous suppliant d'aller plus vite. La façon dont la voiture est chargée ne semble pas faire de différence dans son comportement. De plus, cette Tesla dispose d'une suspension à réglage pneumatique, qui peut être réglée manuellement via l'écran tactile de la voiture.

M. Musk a changé l'équation et maintenant tout le monde poursuit le Model S

La grande feuille de batteries sous vos pieds sifflera la Model S sur la route d'environ 250 miles avant d'avoir besoin d'une recharge, et c'est ici, et à peu près seulement ici, qu'une faille apparaît dans l'armure de la Tesla.

En parcourant Portland avec les propriétaires du Telsa, nous nous dirigeons vers un centre commercial où Tesla a une salle d'exposition - et un chargeur de 240 volts. Pas un Supercharger que Tesla plante dans tout le pays, mais un chargeur Tesla néanmoins, ce qui signifie qu'il est gratuit pour les propriétaires de Tesla. Le chargeur se branche dans un port éclairé sur le côté de la voiture, et après avoir dîné et flâné dans le centre commercial pendant environ 90 minutes, ce qui comprend une promenade dans le magasin du centre commercial de Tesla, nous retournons dans le modèle S.Il a maintenant assez de jus pour Steve et Lea pour couvrir leur voyage de retour à Olympie.

Mais avec le temps, ce problème sera résolu. Si Musk avait attendu que les agences gouvernementales abaissent les chargeurs, la Tesla pourrait être une cause perdue. Mais Musk s'est engagé à construire des stations de superchargeur et de remplacement de batterie dans tout le pays et dans le monde, permettant des arrêts rapides pour une recharge de 30 minutes ou un échange de batterie de 90 secondes. J'imagine que l'option d'échange de batterie deviendra éventuellement la norme avec des bornes de recharge à domicile complétant les voitures la nuit. Le seul problème ici est que seul Teslas peut se recharger aux Superchargeurs. Une infrastructure de charge propriétaire pourrait entraver le déploiement des véhicules électriques, mais de nombreux constructeurs automobiles sont sur la même longueur d'onde en ce qui concerne les normes de charge. Nous devrons attendre de voir comment Musk joue ses cartes.

La voiture 2.0: comment la Tesla Model S révolutionne la mobilité et notre façon de penser les voitures

Tout comme la Model T a changé notre façon de penser les chevaux, la Model S change également notre façon de penser les voitures.

Le modèle T a fusionné deux technologies disparates de l'époque: les wagons, qui existaient depuis toujours, et le moteur à combustion interne encore relativement nouveau. La Model S fait la même chose, sauf que cette fois-ci, l'ancienne technologie est la voiture et la frontière avec laquelle elle fusionne est l'ordinateur, et à bien d'autres égards qu'une interface technologique sophistiquée dans le tableau de bord.

Le démarrage à chaud

La Tesla est un peu comme les atterrissages sur la lune d'Apollo. En vérité, les missions lunaires ont précédé leur temps. Nous étions censés orbiter, construire une plate-forme de station spatiale, puis nous diriger vers de nouveaux mondes. Mais la course spatiale du président Kennedy avec les Soviétiques a conduit les États-Unis à sauter la station spatiale Step 2 et à se diriger vers la zone des buts. Belle prise, NASA.

La Model S fait en sorte que le marché des voitures électriques fasse à peu près la même chose. Logiquement, nous devrions tous conduire la progéniture de la Toyota Prius et de la Honda Insight: des voitures avec des moteurs à essence et des moteurs électriques mélangés pour un kilométrage élevé et une autonomie illimitée sans «anxiété». Les hybrides, sous toutes leurs formes, étaient censés être le pont entre le gaz et le futur tout électrique. Mais M. Musk a changé l'équation et maintenant tout le monde court après la Model S, des années en avance sur le calendrier.

Tesla Model S avant

Le fait que la voiture soit si formidable à ce stade de son cycle de développement est un honneur aux prouesses techniques de M. Musk et à ses employés compétents. Mais des années à partir de maintenant, l'histoire montrera qu'il a changé le paradigme proverbial tout comme le modèle T l'a fait au début du 20e siècle.

Les constructeurs automobiles de toutes tailles se démènent maintenant pour mettre sur le marché des véhicules entièrement électriques, tandis que l'infrastructure pour les alimenter reste en retard. Espérons que les superchargeurs de Tesla allumeront un feu sous les constructeurs automobiles, les politiciens, les urbanistes et les services de transport pour mettre en place des chargeurs pour alimenter le nombre croissant de voitures électriques. Une fois que le réseau de recharge atteint la masse critique - c'est-à-dire lorsque les propriétaires de véhicules électriques peuvent pratiquement conduire n'importe où et se recharger rapidement - le nombre de propriétaires de voitures électriques se creusera fortement dans ceux des voitures à essence.

La Model S a fait sauter les limites de la conception des véhicules

Finalement, ce sera adieu l'essence, du moins pour les voitures personnelles. Il sera intéressant de voir comment cela va se passer pour les producteurs de pétrole, qui ne peuvent plus remettre le dentifrice EV dans le tube grâce à l'impulsion de la Model S. Vont-ils baisser le prix de l'essence pour essayer de ramener les gens dans les stations-service? Quiconque a conduit une voiture électrique vous dira que le navire a navigué, à la fois du point de vue de l'expérience de conduite et d'une simple analyse des coûts. Quand il en coûte cinq (ou beaucoup moins) pour recharger votre VE et 10 fois plus pour faire la même distance en essence, la fête est déjà terminée. Même les amateurs d'essence inconditionnels (comme moi) admettront qu'à un moment donné, le potentiel de performance, le coût inférieur, la simplicité et l'expérience de conduite supérieure seront trop bons pour être ignorés, en particulier lors du remplissage.

Le carburant liquide sera toujours nécessaire pour propulser les camions, les trains, les avions à réaction et d'autres gros véhicules, mais même dans ces industries, le changement est dans le vent. L'énergie électrique, en particulier lorsqu'elle est combinée avec des systèmes de collecte solaire, pourrait faire baisser la demande de carburant liquide dans ces segments avec le temps.

Les frontières du design s'ouvrent en grand

J'ai brièvement abordé ce sujet dans un autre article, mais je le répète ici: la Model S a fait sauter les limites de la conception des véhicules. La seule chose que les voitures passées et futures auront en commun, ce sont quatre pneus et un volant. Au-delà, tout est à repenser en matière de véhicules électriques.

La Model S déplace l'alimentation en carburant - des feuilles de batteries - vers le bas de la voiture, abaissant le centre de gravité d'une manière qu'une voiture à essence ne peut jamais espérer. Le groupe motopropulseur, avec des puissances supérieures à 400 chevaux et un couple de 400 lb-pi à l'arrêt, est minuscule par rapport à ce qu'un moteur à essence aurait besoin en taille, en complexité et en carburant liquide pour les mêmes performances. Dans la Tesla, il entraîne les roues arrière, mais dans le futur Model X, Tesla a laissé entendre qu'un système de traction intégrale serait disponible. Cela pourrait également aboutir à une nouvelle itération de la Model S.

Tesla-Model-S-arrière-gauche

Des moteurs électriques peuvent également être placés dans chaque roue d'un véhicule, éliminant ainsi les arbres de transmission, les transmissions lourdes, les différentiels et toute autre complexité. De plus, les moteurs dans les roues permettraient la direction intégrale à égalité avec les véhicules expérimentaux qui n'ont pas besoin de stationner en parallèle; ils ont juste roulé sur le côté dans la tache. Un tel système permet un rayon de braquage de la taille de la voiture elle-même. Un EV expérimental de DLRde appelé ROboMobile est un avant-goût de ce qui est à venir.

C'est le silence de la voiture qui impressionne immédiatement…

En termes de conception physique, les constructeurs automobiles ne sont plus liés aux concepts de capots et de coffres. La Model S dispose de deux coffres, un avant (le «frunk») car il n'y a pas de moteur là-bas, et une trappe traditionnelle à l'arrière. Oui, je sais que VW a fait cela dans le passé, mais la Model S l'amène à un autre niveau et finalement, ce sera la norme. Les dimensions de la cabine augmenteront à mesure que les moteurs électriques se retrouveront dans des roues ou prendront diverses incarnations en dehors des morceaux de la taille d'un melon qui alimentent la Model S et d'autres. Les moteurs électriques peuvent être en forme de disque, tubulaires et plus, offrant aux concepteurs des options de placement pour permettre, peut-être, de nouvelles configurations de sièges passagers autrefois dictées par les moteurs, les transmissions et les réservoirs de carburant.

Alors que la nouvelle i8 de BMW a volé la vedette à Francfort en 2013, la véritable percée était la i3, avec son cadre spatial en plastique renforcé de carbone, ses portes suicide, ses roues dessinées et sa calandre sans calandre. L'i3 montre que BMW comprend, que les possibilités sont pratiquement infinies en ce qui concerne ce qui est possible dans la conception des véhicules électriques à mesure que nous progressons sous l'énergie électrique. La Model S a permis aux constructeurs automobiles de réfléchir à nouveau de manière très radicale, au lieu d'avoir à travailler avec les mêmes anciens facteurs de forme qui nous accompagnent depuis le Model T.

L'ordinateur de la voiture

Le propriétaire de la Model S, Steve Ou, a résumé succinctement l'avenir de la technologie des véhicules lorsqu'il a déclaré que la Model S était essentiellement «un ordinateur sur roues». Le Tesla permet de donner et de reprendre le réseau cellulaire 3G, et les voitures capables d'interagir avec la 4G LTE seront bientôt en ligne. Même les personnes qui ne maîtrisent que modérément la technologie peuvent généralement mettre à jour leur smartphone, ordinateur ou téléviseur / appareil intelligent avec une mise à jour du micrologiciel, des applications et un nouveau système d'exploitation. Il en sera de même pour les voitures très prochainement, notamment pour les véhicules électriques. Au-delà de cela, contrôler la voiture avec d'autres nœuds d'information connectés, tels que Google Glass, montre à quel point les entreprises technologiques sont sérieuses à entrer dans la voiture informatisée.

Bien que les capteurs et les réseaux de données installés dans une voiture puissent rester les mêmes, les mises à jour d'exploitation continueront de donner à ces systèmes de nouvelles capacités et fonctionnalités. Les systèmes d'avertissement tels que les systèmes de départ de voie, l'alerte aux piétons et la technologie autonome en constante augmentation continueront de progresser, stimulés par des composants informatiques bon marché et la concurrence. Alors que les voitures à essence en profiteront également, c'est dans les véhicules électriques que les vrais miracles se produiront, car les systèmes de commande de moteurs électriques sont déjà matures et robustes.

Aussi fabuleux que soit la technologie et l'écran de 17 pouces de la Model S, c'est un Mac 128K en termes d'évolution de l'ordinateur de voiture EV. Attendez-vous à des avancées rapides et fulgurantes alors que les voitures deviennent tout aussi connectées que les téléphones, sans parler de la symbiose qu'elles partageront avec nos ordinateurs de poche addictifs. Pandora et d'autres applications de divertissement courantes ouvrent la voie à une journée où la mise à jour de votre système ABS et la programmation de l'efficacité de la batterie sont à télécharger. L'inconvénient: les logiciels malveillants peuvent permettre à des tiers de contrôler votre voiture (et votre vie elle-même). La sécurité sera une priorité de l'entreprise, à moins qu'elle ne veuille embaucher beaucoup plus d'avocats.

La sécurité d'abord

Enfin, la Model S a démontré comment la liberté des conventions de conception des véhicules à essence peut nous donner des voitures extrêmement plus sûres. La Model S a récemment été célébrée pour être la voiture la plus sûre jamais testée par la NHTSA. Il a cassé ou a maximisé les machines d'essai de résistance du toit de l'administration, et il avait des scores parfaits à chaque test, un autre résultat remarquable pour une voiture de première génération.

Il n'y a pas de clé à tourner, pas de bouton à pousser pour le démarrer.

Bien sûr, Musk et son équipe ont conçu la voiture pour être sûre, mais pousser la barre aussi haut qu'ils l'ont fait illustre les libertés de conception sous lesquelles ils ont travaillé. En l'absence de réservoir d'essence ou de la grosse masse d'inertie d'un moteur à essence à gérer, des structures peuvent être construites qui améliorent la protection des passagers qui, dans le passé, relevaient de la pensée «forte mais légère». Maintenant, ils peuvent être rendus plus forts que jamais et d'une manière dont les concepteurs avaient seulement espéré et rêvé.

À mesure que les modèles de véhicules électriques mûriront, les concepteurs libres de conventions centenaires seront en mesure de construire de nouvelles façons de protéger les conducteurs et les passagers. Associées aux technologies autonomes émergentes telles que le départ de voie, l'évitement des collisions de secours, le freinage automatique d'urgence pour les piétons et d'autres obstacles, les voitures électriques pourraient devenir les véhicules les plus sûrs que nous ayons jamais conduits. Cela va de soi puisque la Model S l'est déjà.

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L'histoire montrera que la Model S est la Model T de notre époque. Les deux ont été conçus par des hommes motivés par leurs visions. Les deux ont changé le cours de l'histoire de la mobilité. L'automobile actuelle remonte à un petit runabout grêlant et fumant qui a bravé les routes boueuses et mis le monde sur une trajectoire de dépendance au pétrole. La future automobile remontera à la Model S, qui a permis de glisser ces chaînes et de conduire à grande vitesse dans une ère de transport personnel plus propre, plus intelligente et moins coûteuse.

Vingt-cinq ans à partir de maintenant, lorsque vous monterez dans votre Tesla entièrement autonome et votre vidéoconférence sur le chemin de… n'importe où, rappelez-vous simplement que l'élégante berline du début du siècle qui ressemble à une antiquité était la seconde venue de la voiture.

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