Case of Bass - Comment une petite entreprise de l'Oregon a développé une entreprise à partir de déchets

Comme tout fan de Portlandia peut vous le dire: Portland, Oregon est un peu… bizarre.

La devise non officielle de la ville est: Keep Portland Weird. Nous avons des crop circles de zombies de cow-boy, un magasin de beignets de renommée mondiale qui se targue d'un beignet couvert de céréales Fruit Loops, et un gars qui porte un masque et un kilt de Dark Vador tout en jouant à la cornemuse sur un monocycle. Mais toute cette bizarrerie se fige parfois en quelque chose de cool que le reste du monde capte et apprécie. Par exemple, Portland est un chef de file de la bière artisanale, avec plus de brasseries que toute autre ville au monde. Il a redéfini la notion de chariot de nourriture, avec plus de 700 répartis dans toute la ville. Et il abrite la chose la plus cool qui soit arrivée aux haut-parleurs depuis longtemps: le Case of Bass.

Qu'est-ce qu'un cas de basse?

À la base, un Case of Bass est un système de haut-parleurs portable emballé dans une valise vintage, une mallette, un étui à médicaments ou à peu près tout autre type d'étui auquel vous pouvez penser. Aucun cas ne sera jamais le même. Les boîtiers de différentes tailles peuvent accueillir différentes tailles, quantités et types d'enceintes. À cette fin, la société vous permet également de personnaliser le vôtre à votre goût. Si vous voulez une batterie rechargeable intégrée, ils le font. Vous voulez une option sans fil Bluetooth? C'est également couvert.

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Le produit qui en résulte est autant une œuvre d'art qu'un système audio fonctionnel, et ils ont tendance à attirer beaucoup d'attention. Au cours des trois minutes qu'il nous a fallu pour parcourir notre échantillon d'examen un demi-pâté de maisons dans la rue et 10 étages dans un ascenseur, nous avons reçu quatre commentaires de spectateurs intéressés et au moins une demi-douzaine de regards. Nous n'obtenons même pas ce genre d'attention en roulant un téléviseur à écran plasma de 3 500 $ de 65 pouces dans la rue sur un diable.

Manque d'argent, mais pas de créativité

Si vous demandez à Ezra Cimino-Hurt quel est son titre de poste, il le rattrapera plus ou moins sur-le-champ. Les titres ne sont pas vraiment son truc, mais ce jour-là, Ezra nous dit qu'il est «co-fondateur et actuel responsable de Case of Bass». Ezra ne se prend peut-être pas trop au sérieux, mais la passion qu'il montre pour ce qu'il crée est une indication claire qu'il veut absolument faire des affaires.

Comme tant d'autres grandes entreprises, Case of Bass est née dans un garage.

C'est par une journée d'hiver particulièrement froide que le concept du premier Case of Bass a été formé. Ezra travaillait comme rénovateur et entrepreneur et était habitué à ce que les choses ralentissent pendant les mois d'hiver. L'argent était normalement serré pendant cette période, mais ce jour-là, il est tombé sur quelque chose qu'il voulait vraiment avoir.

En parcourant les allées d'un magasin Best Buy avec son frère, Ezra est tombé sur un système audio portable qui lui a semblé particulièrement cool. «Il a été fabriqué par TDK et c'était quelque chose que nous n'avions jamais vu auparavant. C'était vraiment propre et soigné, mais il avait cette sensation vraiment rétro avec les conducteurs exposés et une grande poignée… c'était comme une boombox. Nous en voulions un, mais c'était comme 350 $ ou 400 $, et donc sans beaucoup de travail de menuiserie et beaucoup de temps libre, nous avons décidé de construire quelque chose.

Le premier cas

Comme tant d'autres grandes entreprises, Case of Bass est née dans un garage. À court de matériaux, Ezra est allé chasser dans les friperies et les centres de recyclage locaux. «Nous sommes allés récolter un tas de vieux appareils électroniques et de haut-parleurs dans l'entreprise de recyclage d'appareils électroniques d'un ami», explique Ezra. «Avec une voiture pleine d'ordures, nous sommes retournés à mon garage pour une voiture et avons commencé à démonter des objets et à souder les fils. Nous devions être très prudents, car nous avions les pires outils: un vieux fer à souder croustillant, les arrache-clous les plus émoussés.

Ils devaient également faire attention car ils n'avaient vraiment aucune idée de ce qu'ils faisaient. Un faux mouvement pourrait détruire un amplificateur et ils ne pouvaient pas se permettre de dépenser de l'argent sur ce qui était censé être un projet de boombox maison.

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Avec les amplificateurs récoltés et les pilotes prêts, Ezra avait besoin de trouver quelque chose pour les installer. «Cela semblait stupide de construire quelque chose en bois… ça avait l'air fait maison et stupide. Même si cette chose n'était pas à vendre - c'était pour nous - nous voulions juste qu'elle ait l'air cool », se souvient Ezra.

C'est alors que l'équipe s'est tournée vers une ancienne affaire. «Je pense que c'était un étui de machine à coudre ou quelque chose comme ça», dit Ezra. «Mais il s'agissait essentiellement d'une boîte en bois avec une couverture en vinyle ou une sorte de simili cuir et une poignée que nous pouvions ouvrir, ranger et refermer. C'était super!"

Ezra et son frère ont fini par traverser 20 cas différents avant d'obtenir le look qu'ils voulaient. Mais une fois qu'ils l'ont fait, ils savaient qu'ils avaient quelque chose de spécial.

Croissance organique

Le premier Case of Bass fonctionnel, selon la description d'Ezra, manquait de toute sorte de finesse. C'était un méli-mélo de pièces attachées ensemble avec des câbles qui pendaient librement à l'extérieur du boîtier. C'était parfait pour une utilisation lors de la fête d'anniversaire d'un ami, mais rien que l'équipe n'aurait jamais rêvé de vendre.

Une telle personnalisation de l'audio est rare, mais Case of Bass la livre à la pelle.

Mais les amis et la famille ont poussé Ezra et son frère vers l'avant, et ils ont continué à expérimenter. En cours de route, ils ont commencé à élargir leurs connaissances en ingénierie électronique de base. Ils ont rendu les systèmes plus efficaces, plus faciles à utiliser et plus pratiques.

Une fois qu'Ezra a eu quelques cas dont il était fier, il en a placé certains dans certains magasins de consignation locaux et quelques autres en ligne. La prochaine chose qu'il savait, c'était qu'il vendait son invention.

Plus tard, Case of Bass obtiendrait une certaine exposition sur Internet. Une diffusion Playboy a contribué à attirer l'attention de l'entreprise, mais c'est une histoire de la publication britannique Daily Mail qui a commencé à attirer les clients vers le site Web de Case of Bass. À ce moment-là, la boîte de réception d'Ezra a explosé.

Finalement, l'entreprise a dépassé l'exploitation du garage et a dû déménager. Le siège social de Case of Bass est maintenant situé au deuxième étage d'un petit immeuble en plein cœur du centre-ville de Portland. L'espace de taille modeste contient un bureau d'ordinateur, un établi pour deux personnes et plusieurs boîtes de pilotes, d'électronique, de commutateurs, de potentiomètres, de piles, de puces Bluetooth et d'étagères sur des étagères de différents systèmes Case of Bass. Une partie galerie, une partie atelier, l'espace semble déjà trop petit pour gérer l'entreprise en pleine croissance. En un peu plus d'un an, Case of Bass a expédié environ 180 unités dans environ 12 pays différents, et les commandes commencent à affluer à chaud et régulièrement.

Plus qu'un simple style

Pour Ezra et son partenaire actuel, le maître technicien Jay Yovu, l'élément visuel des cas qu'ils créent est la priorité numéro un. Une fois que cela est compris, tout le reste se met en place. C'est une pratique à laquelle tout ingénieur bien formé rechignera, mais d'une manière ou d'une autre, ces gars-là l'ont fait fonctionner.

Depuis ses modestes débuts, l'équipe de Case of Bass s'est développée pour standardiser quelques composants tels que la batterie rechargeable, la prise secteur, la prise d'entrée et la puce Bluetooth - tout n'est plus recyclé. Mais le voicing ou le réglage audio de ces systèmes est effectué au cas par cas (sans jeu de mots). Différents pilotes se comportent de différentes manières et aucun cas n'utilise les mêmes composants de pilote. Ainsi, différents composants de croisement doivent être utilisés à chaque fois, et le processus d'obtention du bon son devient une pratique d'essais et d'erreurs.

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Bien que leurs méthodes puissent être très peu orthodoxes, elles fonctionnent. Chaque système Case of Bass que nous avons entendu jusqu'à présent sonne mieux que n'importe quelle boombox produite dans les années 80 ou au début des années 90. De plus, ils ont l'air bien plus frais qu'une boîte géante de métal et de plastique. Chacun de ces cas possède une certaine personnalité, et certains ont même tendance à vous interpeller. Une telle personnalisation de l'audio est rare, mais Case of Bass la livre à la pelle.

Artistes inspirants de l'art

Case of Bass n'attire pas seulement l'attention de ceux qui recherchent un système d'enceintes plus cool. En tant qu'œuvre d'art, la société a également attiré d'autres artistes désireux de reprendre ce que Case of Bass a créé et de l'augmenter avec leur propre saveur. Un mur à Case of Bass HQ présente une telle collaboration, le haut-parleur disparaissant pratiquement dans l'arrière-plan assorti. Un autre artiste a adopté une approche plus sombre et plus lourde du métal, que Case of Bass sous-titrait: «Le démon vous dévorera le visage».

Et ce n'est que le début. Au cours de notre visite, Ezra nous a montré 20 kits DIY Case of Bass qui étaient en cours d'assemblage pour être envoyés à certains des meilleurs designers, artistes et artisans locaux de Portland dans le cadre d'un événement caritatif organisé pendant la Design Week Portland. Chaque destinataire pourra concevoir, assembler et décorer sa propre vision d'un étui, qui sera mis aux enchères plus tard.

Cas de la basse Ezra Cimino Hurt Jay Yovu

Nous avons notre échantillon Case of Bass depuis cinq jours maintenant, et partout où nous le prenons, il devient le point central de la conversation. Parfois, nous n'avons même pas la possibilité de les activer parce que les gens sont trop occupés à poser des questions à ce sujet. L'appel est indéniable. Dans un marché saturé de boîtiers fades, rectangulaires, alimentés par batterie avec des haut-parleurs sous-dimensionnés, Case of Bass apporte du caractère et du punch à l'audio portable. À cause de cela, nous avons le sentiment que Case of Bass est sur le point de devenir très populaire, très rapidement. En ce qui nous concerne, un Case of Bass est un premier choix pour toute liste de cadeaux.

Pour en savoir plus sur la commande d'un Case of Bass, vous pouvez visiter le site Web de la société ici.