Comment fonctionnent les micro-ondes?

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les travailleurs de l'entreprise technologique Raytheon concevaient et fabriquaient les tubes magnétron utilisés dans les radars américains et britanniques. Un jour, debout devant l'un de ces magnétrons, l'inventeur Percy Spencer remarqua qu'une barre chocolatée dans sa poche commençait à se ramollir. La plupart des gens auraient maudit l'appareil de fusion du chocolat, mais il a décidé de voir ce qui se passerait avec d'autres aliments, y compris les grains de maïs et les œufs. Le micro-ondes est né de ces observations (bien que Raytheon ait appelé la première itération la «Radarange»), mais la première version grand public n'est apparue qu'en 1955 et seulement 1% des ménages américains en possédaient une en 1971.

Le fonctionnement des machines désormais omniprésentes reste un mystère pour de nombreuses personnes qui les possèdent. Afin d'éclairer un peu l'appareil, ChefSteps a réalisé une vidéo YouTube.

Les micro-ondes contiennent encore des magnétrons, ou tubes à vide, et lorsque vous appuyez sur le bouton d'alimentation, ils envoient des ondes électromagnétiques, mieux connues sous le nom de micro-ondes. Tout se passe à l'intérieur d'une chambre isolée, de sorte que le rayonnement micro-ondes ne s'échappe pas. Un guide d'ondes dirige ensuite les micro-ondes vers les aliments, et un ventilateur disperse le faisceau en plusieurs, de sorte qu'une plus grande quantité de nourriture est cuite.

La vidéo se termine là, ce qui en fait une explication courte et douce. Si vous voulez en savoir un peu plus, vous pouvez regarder cette vidéo 2012 de Bill Hammack, professeur au département de génie chimique de l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign. Il explique en outre en quoi un micro-ondes diffère des autres méthodes de cuisson: «Dans un four traditionnel ou une cuisinière, nous chauffons les aliments en plaçant une casserole sur un brûleur ou dans le four où les parois rayonnent de la chaleur, qui cuit l'extérieur des aliments. L'intérieur cuit lorsque la chaleur passe de la surface de l'aliment à l'intérieur. »

Avec un micro-ondes, «l'énergie du magnétron pénètre dans les aliments, ce qui signifie que toute la masse des aliments peut être cuite simultanément». Le professeur poursuit même en expliquant pourquoi votre micro-ondes rendra certaines parties de votre pain plat très chaudes tout en laissant d'autres endroits glacés.

Franchement, nous ne regarderons plus jamais notre sac de pop-corn / grains non éclatés de la même manière.