Que faut-il faire pour fabriquer des coques de téléphone? Nous demandons à un expert (qui les fait)

Coques de téléphone Incipio

«J'ai démarré l'entreprise dans le garage de mes parents il y a 16 ans», déclare Andy Fathollahi, fondateur et PDG d'Incipio

C'est une réussite entrepreneuriale classique. Incipio emploie désormais plus de 350 personnes depuis son siège social du sud de la Californie jusqu'à des endroits aussi éloignés que Londres et Hong Kong. Si vous vous demandez, ce premier cas était pour le Palm Pilot, et à l'époque, Fathollahi a géré la conception tout seul. De nos jours, le processus de fabrication des gaines simples qui empêchent votre téléphone de se briser est une bête entièrement différente.

Pas de petite tâche

Alors que les smartphones sont devenus omniprésents, fabriquer des étuis pour eux est devenu une grosse affaire. Selon les recherches du NPD Group, environ 75% des personnes placent un étui sur leur smartphone. Avec environ 1 milliard de smartphones vendus en 2014, cela signifie 750 millions d'étuis correspondants pour téléphones vendus - et c'est si les fans de cas n'en achètent qu'un. Le NPD Group nous a dit que les ventes au détail aux États-Unis étaient de 81,2 millions de dollars l'année dernière, ce qui correspond à 2,6 milliards de dollars, et des éléments tels que les étals de marché et les kiosques de centres commerciaux ne sont pas inclus dans ce chiffre.

Andy Fathollahi

Pour suivre le rythme, Incipio a besoin de main-d'œuvre. «Nous avons huit designers industriels à plein temps, nous avons une équipe de génie mécanique et nous avons environ une douzaine de concepteurs 2D», explique Fathollahi, «Notre équipe de conception et d'ingénierie compte maintenant près de 40 personnes, c'est l'un des plus importants de l'industrie. »

Incipio est une entreprise mondiale qui vend des étuis dans plus de 50 000 magasins de détail dans le monde, par le biais d'innombrables transporteurs, partenaires de distribution et en ligne. L'entreprise a vendu plus de 20 millions de caisses au cours des deux dernières années. La plupart des étuis sont vendus par l'intermédiaire des transporteurs et au détail.

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«Les gens ont un téléphone beau, neuf et brillant, et ils ne veulent pas quitter le magasin sans le protéger», explique Fathollahi.

De nombreux fabricants de boîtiers s'en tiennent aux grandes marques, et il n'y en a pas de plus gros qu'Apple aux États-Unis.

"Il est probablement divisé à 50-50 entre iPhone et Android maintenant", déclare Fathollahi. «Le lancement de l'iPhone est probablement notre plus grande saison de l'année.»

Garder une longueur d'avance

Au-delà des succès garantis évidents comme l'iPhone, comment l'entreprise décide-t-elle des appareils pour lesquels fabriquer?

«Nous avons une politique ici, nous sommes un groupe de trois ou quatre personnes, nous touchons et utilisons chaque combiné pour lequel nous développons des produits», déclare Fathollahi, «Si nous avons confiance en un appareil et que nous pensons que les clients satisfaits de cet appareil, nous en fabriquons des accessoires. »

La beauté de faire cela pendant tant d'années, c'est que nous avons raffiné et raffiné, donc nous expédions un très bon produit.

C'est une industrie où certains des plus petits joueurs jouent et perdent, fabriquant des boîtiers basés sur des conceptions divulguées dans l'espoir de devancer la concurrence. Apple ne partage pas les conceptions avant de dévoiler les derniers modèles d'iPhone, mais la plupart des fabricants se contentent d'attendre une conception finale avant d'appuyer sur la gâchette. Dans le monde Android, il est possible d'obtenir un look avancé.

«Nous avons des relations contractuelles avec tous les fabricants de combinés», explique Fathollahi, «Cela nous aide à avoir d'excellents produits disponibles au moment du lancement.»

Samsung, HTC, Motorola, LG, Sony et quelques autres ont tous des programmes officiels auxquels les fabricants de boîtiers peuvent payer une somme non divulguée pour adhérer. Cet accord leur donne un accès anticipé à de nouveaux modèles de téléphones afin qu'ils puissent avoir des étuis prêts à être lancés le premier jour, ou parfois à montrer aux côtés du nouvel appareil lorsqu'il est annoncé, ce qui peut être des semaines, voire des mois avant la date de sortie réelle.

«Certains fabricants nous donnent six mois, certains nous en donnent trois, certains nous donnent huit semaines, certains oublient de nous le dire puis nous le disent la veille de l'annonce!» dit Fathollahi, "Tout dépend du combiné et de l'importance de l'appareil."

Coques de téléphone Incipio

Ce que les fabricants partagent réellement varie également énormément. Certains fourniront des combinés avancés, certains peuvent partager des schémas de conception et de mesures. Le directeur des produits, Carlos Del Toro, est rapide à faire remarquer: «Nous devons avoir une politique de sécurité très stricte pour nous assurer que les téléphones ne fuient pas.»

Même lorsqu'ils ont une conception avancée ou des combinés, les plans peuvent changer à la dernière minute.

«Tous les fabricants de combinés changent de conception en fonction des commentaires des clients ou des opérateurs avant le lancement», explique Fathollahi, «mais ils nous disent quand la conception de l'appareil est verrouillée, puis nous pouvons passer à la fabrication.»

Survivre à une chute

Les gens achètent des étuis pour différentes raisons. Certains veulent la mode, certains veulent des fonctions supplémentaires, certains veulent une meilleure autonomie de la batterie, mais la protection est toujours une préoccupation majeure. La capacité de survivre à une chute est un véritable argument de vente pour de nombreuses personnes et c'est pourquoi un certain nombre de grandes marques font maintenant des tests de chute militaires.

"Normalement, nous pouvons dire assez tôt, dans un délai d'une semaine, si une affaire sera gagnante ou non."

«Nous faisons cela depuis plus de deux ans; Je pense que nous avons été l'un des premiers à le faire », explique Del Toro,« Nous passons par le même laboratoire que celui que l'armée utilise. Mon travail précédent consistait à développer des produits pour l'armée, nous utilisons donc certains des mêmes laboratoires. »

La dernière norme à laquelle adhèrent bon nombre des boîtiers les plus difficiles du marché, comme le DualPro d'Incipio, est la 810G. Pour obtenir la certification, les appareils sont déposés d'une hauteur de 48 pouces sur du contreplaqué de deux pouces au-dessus du béton un total de 26 fois. Ils sont déposés sur le visage, le dos et chaque coin. Si l'écran tactile est sans défaut et que le téléphone fonctionne toujours après cela, il obtient la certification.

Bien sûr, ce n'est pas une garantie absolue et cela ne rend pas votre téléphone indestructible.

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«Aucun cas ne va empêcher les accidents de se produire», dit Fathollahi, «Certains cas sont hors de notre contrôle, si vous le déposez d'un bâtiment ou si une voiture passe dessus, il arrive qu'aucun cas sur la planète ne l'aurait sauvé . »

Accrocher

La gamme de cas d'Incipio change fréquemment. Les anciens cas sont retirés. Les lignes existantes sont mises à jour avec de nouvelles fonctionnalités ou modifiées en fonction des commentaires des clients. Certains boîtiers continuent de se vendre pendant des années. Par exemple, Incipio vend toujours des étuis pour l'iPhone 4 car le marché secondaire est énorme.

«Normalement, nous pouvons dire assez tôt, en une semaine, si une affaire sera gagnante ou non», déclare Fathollahi, «La beauté de faire cela pendant tant d'années, c'est que nous avons affiné et affiné, donc nous expédions un très bon produit. Si un client ne l'aime pas, nous le reprendrons. »