Comment regarder (et apprécier) les 24 Heures du Mans

comment regarder l'aperçu des 24 heures du mansNic Redhead / Flickr Les 24 Heures du Mans sont sans doute l'événement le plus prestigieux du calendrier des courses, et c'est parce qu'il a vraiment tout pour plaire. En tant que l'un des événements de sport automobile les plus anciens et les plus disputés, Le Mans a une longue histoire. La piste, connue sous le nom de Circuit de La Sarthe, est l'une des plus difficiles au monde. Le Mans est aussi une course d'endurance, testant l'endurance des pilotes, des équipes et des voitures alors qu'ils tournent deux fois autour de l'horloge. Alors que les 24 Heures du Mans 2017 commencent, voici un aperçu de cette course mythique.

Comment regarder, diffuser ou écouter

Fox Sports diffusera la plupart des 24 Heures du Mans 2017, mais la couverture alternera entre Fox Sports 1 et Fox Sports 2. Voici le calendrier:

17 juin - FS1 8h30 à 10h00

17 juin - FS2 13 h 00 à 1 h 00 (18 juin)

18 juin - FS1 1 h 00 à 9 h 30

Le streaming ininterrompu est également disponible via l'application Fox Sports GO. Si vous ne pouvez vivre qu'avec l'audio, Radio Le Mans est une autre option, et c'est gratuit.

La Fédération Internationale de l'Automobile (FIA) permet aux passionnés de diffuser l'intégralité de la course sur son site Web pour un montant forfaitaire de 10 euros, qui se transforme en environ 11 $. La bonne nouvelle est que le flux est totalement sans publicité pendant toute la durée de la course. Alternativement, Ford Performance propose une couverture en direct et des images embarquées exclusives sur sa chaîne YouTube officielle.

L'histoire

La première course des 24 heures du Mans a eu lieu en 1923, et les courses se sont déroulées de manière assez constante depuis, à l'exception notable d'un écart de 10 ans entre 1939 et 1949 causé par la Seconde Guerre mondiale et ses conséquences. Comme de nombreuses premières courses, Le Mans était à l'origine destiné à être un terrain d'essai pour la technologie automobile ainsi qu'un événement compétitif.

Le Mans 2016

Le Mans a été l'une des premières courses d'endurance, où la durée de l'épreuve est suffisamment longue pour tester la durabilité de la voiture et l'endurance du pilote ainsi que la vitesse pure et simple. Le Mans n'est pas la seule course de 24 heures (les événements de Daytona et du Nürburgring en sont deux autres exemples marquants), mais c'est la plus ancienne, et au cours des neuf dernières décennies, elle a contribué à bâtir la réputation des pilotes, ainsi que des constructeurs automobiles entiers. .

L'un des premiers constructeurs à dominer Le Mans a été Bentley, qui a remporté cinq fois entre 1924 et 1930. Même s'il n'a gagné qu'une seule fois (2003), Bentley considère toujours ces victoires comme une partie importante de son identité de marque aujourd'hui. Il en va de même pour Jaguar, qui a remporté cinq fois dans les années 1950.

Les 24 Heures du Mans sont sans doute l'événement le plus prestigieux du calendrier des courses, et c'est parce qu'il a vraiment tout pour plaire.

Ce n'était pas tout du glamour, cependant. En 1955, Le Mans a été le théâtre de l'une des pires catastrophes de l'histoire de la course automobile. Le pilote Mercedes-Benz Pierre Levegh s'est retrouvé avec une autre voiture dans la ligne droite principale. Son 300 SLR a été jeté dans les gradins, et Levegh et plus de 80 spectateurs ont été tués à la suite de l'impact et de l'incendie. L'incident a sensibilisé à la sécurité dans les sports automobiles et a suscité des améliorations graduelles. Mercedes a arrêté la course pendant des décennies après l'accident.

Ferrari a dominé au début des années 1960, contribuant à consolider sa réputation de fabricant des meilleures voitures de sport. Puis Ford est arrivé. Après qu'Enzo Ferrari a renoncé à un accord pour vendre sa société au géant de Detroit, Henry Ford II enragé était déterminé à battre Ferrari au Mans. La Ford GT40 n'a pas pu faire le travail en 1964 ou 1965, mais en 1966, Ford l'a finalement confiée à Ferrari. L'Ovale Bleu a remporté les trois prochaines années consécutives, tandis que Ferrari s'est éloigné pour se concentrer sur la Formule 1.

Les années 1970 ont apporté l'essor de Porsche, qui détient toujours le record de victoires avec 18. Une période d'absence de Porsche au début des années 2000 a permis à la cousine d'entreprise Audi d'intervenir et de faire du Mans son terrain de jeu. Audi a remporté toutes les courses sauf deux entre 2000 et 2014, et a perdu contre Porsche en 2015 et 2016. La société a maintenant fermé son programme de courses d'endurance pour se concentrer sur d'autres types de sports automobiles.

La piste

La piste actuelle du Mans s'appelle le Circuit de la Sarthe, et elle est principalement composée de routes locales ouvertes au public lorsque la course n'est pas en cours. Dans sa configuration actuelle, la piste mesure 8,47 miles de long et les voitures peuvent atteindre des vitesses d'environ 200 mph sur un tour.

Le Mans 2016

Le Mans est une question d'endurance, mais la piste elle-même présente des défis pour les coureurs en raison de sa combinaison de course à grande vitesse et de virages serrés. La caractéristique déterminante du circuit de la Sarthe est la ligne droite de Mulsanne, un tronçon de tarmac de 3,7 miles où les voitures atteignent des vitesses d'environ 225 mi / h dès les années 1970. Dans la configuration d'origine du circuit, ces vitesses rendaient les voitures difficiles à contrôler, entraînant des accidents et même des voitures prenant l'air en raison de la portance générée par le flux d'air à grande vitesse.

Plus récemment, les organisateurs ont ajouté une paire de chicanes pour briser la ligne droite de Mulsanne, limitant quelque peu les vitesses. En 2015, la Porsche 919 Hybrid gagnante a atteint une moyenne de 139,3 mi / h sur l'ensemble du circuit, tandis qu'une voiture sœur a atteint une vitesse de pointe de 211,3 mi / h pendant la course. Au cours des séances de qualification de cette année, Kamui Kobayashi a obtenu la pole position dans une Toyota TS050 hybride avec une moyenne de 156,5 mi / h. Il a bouclé la piste en 3: 14,791, établissant un nouveau record.

La course

Le Mans est autant un carnaval qu'une course (il y a même une grande roue sur le circuit). Les fans de course qui campent le long du circuit sont légendaires pour leur fête et pour se présenter dans des voitures de sport coûteuses et traiter ces voitures de sport comme des Winnebagos loués. Le Mans a toujours lieu en juin, lorsque les jours sont suffisamment longs pour que relativement peu de la course se déroule dans l'obscurité.

Après la finition dramatique de l'année dernière, Toyota veut se venger.

Les équipes commencent à arriver au Mans quelques semaines avant la course pour des tests et prennent essentiellement le contrôle de ce qui est autrement une ville française endormie. Le contrôle technique, où les responsables vérifient que les voitures respectent les règles, est effectué sur la place de la République sur la place de la ville. Chaque équipe fait défiler ses voitures et ses pilotes à travers la ville, donnant aux spectateurs l'occasion de regarder de près et de se faire autographier.

Les séances d'essais et de qualification ont lieu toute la semaine avant la course, qui cette année commence à 15h00 heure locale le samedi 17 juin et se termine à 15h00 le 18 juin. La grille du Mans est traditionnellement limitée à 56 voitures, mais pour 2017, l'Automobile Club de l'Ouest (ACO), qui organise la course, laisse à nouveau courir 60 voitures. C'est un champ assez vaste, mais vous pouvez être sûr qu'il y aura des victimes car les accidents et les problèmes mécaniques obligent les voitures à abandonner. Le Mans, c'est autant survivre que gagner.

Les voitures

Les voitures du Mans entrent dans deux catégories principales: les prototypes spécialement conçus pour la course et les voitures de production modifiées appelées voitures GT. Bien que Le Mans ait certaines de ses propres règles, les voitures qui y concourent participent généralement à d'autres séries, notamment le Championnat du Monde d'Endurance FIA, le Championnat IMSA WeatherTech SportsCar et l'European Le Mans Series.

Le Mans 2016

Les meilleurs chiens sont les prototypes LMP1 Hybrid. Engagés par Porsche, Toyota et une équipe nommée Bykolles Racing, ce sont les voitures les plus rapides, les plus chères et les plus compliquées de la grille. Chacun utilise une forme de groupe motopropulseur hybride, mais au-delà de cela, les conceptions sont complètement différentes, offrant un niveau de nouveauté rarement vu dans les courses de haut niveau aujourd'hui. Il existe également des classes inférieures de prototypes pour les équipes privées non soutenues par un fabricant.

Les voitures GT ressemblent à ce que vous pourriez conduire, eh bien, si vous êtes un banquier d'investissement. Le domaine comprend les Chevrolet Corvettes, Ford GT, Ferrari 488, Porsche 911 et Aston Martin Vantages. Le PDG de Lamborghini, Stefano Domenicali, nous a récemment déclaré que la marque entrerait probablement un Huracan dans la catégorie GTE l'année prochaine.

À quoi s'attendre en 2017

Après la finition dramatique de l'année dernière, Toyota veut se venger. Audi est hors course pour de bon, donc l'équipe japonaise a un concurrent de moins à craindre, mais vous pouvez parier que Porsche fera tout son possible pour continuer sa séquence de victoires et remporter une 19e victoire.

Il y a aussi une vendetta dans la catégorie GTE Pro. L'année dernière, Ford a ravivé une rivalité vieille de plusieurs décennies lorsque sa GT a battu la Ferrari 488. Les droits de vantardise qui accompagnent une victoire au Mans sont presque inestimables, donc Ferrari ripostera avec une voiture rapide, fiable et précise à conduire. Ford fera tout ce qui est en son pouvoir pour décrocher une deuxième victoire consécutive tout en repoussant Chevrolet et ses Corvettes, ainsi que la 911 RSR de Porsche.