Comment choisir un chargeur de panneau solaire pour la randonnée

Comment acheter un chargeur solaireMarcus Yam / Digital Trends Les panneaux solaires sont devenus un moyen populaire de charger des appareils en déplacement, que ce soit en randonnée, en VTT ou simplement pour passer du temps à l'extérieur. Mais selon la région dans laquelle vous vous trouvez, compter uniquement sur le soleil pour l'énergie peut ne pas être la meilleure option. Qu'est-ce qui fonctionne dans le monde réel? Pour le savoir, nous nous sommes entretenus avec deux randonneurs purs et durs qui ont transporté des chargeurs solaires dans toutes les conditions. Ici, ils partagent leurs histoires sur ce qui fonctionne, ce qui ne fonctionne pas - et comment choisir la bonne configuration pour vos propres aventures.

Emplacement et climat

Tout d'abord, il est important d'évaluer où vous utiliserez le chargeur. Sans surprise, les panneaux solaires ont besoin de la lumière directe du soleil. Sans la lumière directe du soleil, le panneau s'allumera et s'éteindra au fur et à mesure qu'il collecte et ne collecte pas d'énergie.

Randonner sur la côte Est signifie généralement que vous serez exposé à la lumière directe du soleil tout au long de la journée. Jennifer «Sprinkles» Kelley est une guide de randonnée qui a parcouru le sentier des Appalaches (AT), le long sentier, le sentier Benton MacKaye et la moitié du sentier des lacs Finger. Elle a également parcouru 900 miles des Great Smoky Mountains et documente ses aventures en ligne.

«Pour la section que j'ai parcourue sur le PCT, le chargeur solaire était inestimable.»

Tout au long de ses aventures, elle a tenté à plusieurs reprises d'utiliser un chargeur solaire. Sur l'AT, Kelley a renvoyé son système de charge à la maison après les 30 premiers kilomètres lorsqu'elle s'est rendu compte que le couvert forestier ne permettrait pas assez de lumière directe du soleil.

En 2013, Kelley a travaillé à l'AT Lodge à Millinocket, dans le Maine, la ville la plus proche du mont Katahdin et où la plupart des randonneurs AT thru commencent ou terminent leur voyage.

«Les chargeurs solaires étaient l'élément numéro un que j'ai sorti des packs lors des remaniements. Les randonneurs ont refusé de croire que l'AT est appelé le tunnel vert pour une raison », a déclaré Kelley à Digital Trends. «Souvent, lorsque nous ramassions les randonneurs à Jo-Mary Road (à environ 50 miles au sud sur le sentier), les randonneurs envoyaient ensuite les chargeurs à la maison.»

Maintenant, elle guide des voyages de randonnée dans le parc national des Great Smoky Mountains, et elle a toujours du mal à convaincre les gens de laisser leurs chargeurs solaires à la maison.

«Je vais dire aux gens de laisser le chargeur derrière eux et ils le remettront dans leurs sacs», dit Kelley. «Le dernier matin d'un voyage, je demande:" Dites-moi deux choses que vous avez emportées avec vous et que vous n'apporterez plus jamais de sac à dos. " Les gens admettent toujours avoir apporté les chargeurs. »

Charlotte «Bear Claw» Miller est une employée d'Eastern Mountain Sports qui a parcouru 1 000 milles sur l'AT et le Pacific Crest Trail (PCT). Elle portait un système de recharge solaire Goal Zero Nomad (100 $) sur les deux sentiers.

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«Sur l'AT, j'ai commencé à Springer Mountain le 5 avril, soit avant la sortie des feuilles en Géorgie. Cela a fonctionné de façon spectaculaire pendant les premières semaines et j'étais satisfait de mon achat. J'ai toujours eu une charge complète pour mes appareils électroniques », raconte Miller à Digital Trends. «Puis le printemps est tombé et le soleil a été obstrué pendant une bonne partie de la journée par le feuillage.

Une fois les feuilles retournées dans les arbres, le système de Miller se rechargeait un peu lorsqu'elle faisait de la randonnée dans des endroits ouverts ou lorsqu'elle le laissait au soleil pendant les pauses, ce qui n'entraînait généralement qu'une charge de 20%. En revanche, les randonnées sur la côte ouest sont souvent plus exposées, ce qui augmente les risques d'ensoleillement direct.

«Pour la section que j'ai parcourue sur le PCT, le chargeur solaire était inestimable. Considérant que 600 des près de 1 000 miles parcourus ont traversé le désert du sud de la Californie, où vous priez pour échapper au battement constant du soleil, un chargeur solaire était parfait », dit Miller. «Chaque jour, j'avais une charge complète pour mon téléphone, ainsi que suffisamment de charge pour compléter l'alimentation de mon partenaire de randonnée.»

Placement correct du panneau

Lors de la randonnée dans des zones exposées, il est important de se rappeler que le panneau a besoin de la lumière directe du soleil, donc un placement correct du panneau est essentiel.

«Vous pouvez à tout moment utiliser l’énergie de la batterie.

«Assurez-vous de placer le panneau de votre sac à dos au meilleur endroit», déclare Lisa Janssen, responsable des relations publiques pour Goal Zero. «La meilleure façon de positionner votre panneau est de rester conscient de la position du soleil et du panneau. Déplacez le haut du panneau de votre sac à dos si le soleil est au-dessus de votre tête afin qu'il puisse toucher le plus possible le panneau. »

Pour aider à positionner les panneaux, certaines entreprises d'équipement fabriquent des sacs à dos avec des panneaux solaires intégrés, tandis que certaines entreprises de panneaux solaires fabriquent des panneaux comprenant des points d'arrimage et des mousquetons pour aider les randonneurs à placer correctement l'appareil.

D'autres entreprises ont commencé à installer des fonctionnalités intelligentes dans les panneaux pour aider les randonneurs à placer leur panneau dans la meilleure position possible. Goal Zero a un indicateur d'intensité solaire LED qui vous indique la force de l'entrée. BioLite s'attaque au même problème avec un système de cadran solaire sur son SolarPanel 5+ (80 $); vous positionnez le panneau de sorte que l'ombre s'aligne au milieu de la cible - c'est exceptionnellement simple et efficace.

L'importance d'économiser votre énergie

Mais même sur le PCT, qui est connu pour être plus ouvert, Miller a toujours eu des problèmes d'exposition au soleil dans certaines sections.

«Une fois sortis de la section désertique, nous sommes entrés dans les hautes Sierras. Dans cette section, une grande partie de la randonnée se fait au-dessus de la limite des arbres, mais vous traversez également des forêts de pins denses sans beaucoup de lumière directe du soleil », explique Miller. «C'est à cette époque que j'étais heureux d'avoir un système de stockage d'énergie au lieu d'une charge directe.»

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Les systèmes de stockage permettent à un panneau d'économiser l'énergie gagnée pendant la journée à utiliser lorsque la lumière directe du soleil n'est pas disponible. De nombreuses entreprises proposent des dispositifs d'alimentation de secours intégrés au panneau, bien qu'ils ajoutent du poids.

«Si l'appareil est doté d'une batterie intégrée, vous pouvez entrer et sortir du soleil et utiliser cette puissance pour charger la batterie», explique Janssen. «Vous pouvez à tout moment utiliser l’énergie de la batterie.

Comment choisir un panneau solaire

Une fois que vous avez déterminé si un chargeur solaire est une option viable pour votre voyage spécifique, il est important de comprendre certains des aspects techniques des panneaux solaires. Jetez un œil à l'équipement qui devra être chargé, car cela dicte la quantité d'énergie dont vous aurez besoin.

Puissance

La quantité d'énergie qu'un panneau collectera en une heure est mesurée en watts, ce qui est une spécification importante à prendre en compte en fonction de ce que vous devez charger.

«Dans des conditions ensoleillées, un panneau de 7 watts peut se recharger aussi rapidement que si vous le branchez à un mur.»

«Si vous voulez un portable et que vous ne l'utilisez que pour charger un téléphone, vous avez besoin de 7 watts ou plus. Des panneaux plus grands signifient plus de puissance par pouce carré, ce qui donne de meilleures chances que vous chargiez », dit Janssen. «Dans des conditions ensoleillées, un panneau de 7 watts peut se recharger aussi rapidement que s'il était branché sur un mur.»

Cependant, les watts sont déterminés dans un environnement de laboratoire, dans lequel un panneau brut est placé dans une chambre solaire pour déterminer le nombre de watts qu'il délivre. Lorsque le panneau est recouvert de couches protectrices et réellement utilisé dans les éléments, le nombre de watts qu'il délivre est en réalité beaucoup moins élevé.

«Si vous commencez à ajouter des couches de protection, comme du verre ou du plastique, cela réduira l'efficacité. Les panneaux fonctionnent mieux par temps froid, de sorte que vous perdrez de l'efficacité par temps plus chaud », déclare Janssen. "Vous obtenez environ la moitié de cette puissance dans la vie réelle: 7 watts vont de 3,5 watts à 5 watts."

Matériau du panneau

Il est également important de déterminer le type de panneau nécessaire. Ils sont de deux types: CIGS et monocristallins. Les panneaux monocristallins sont des panneaux plus typiques; ils sont généralement rectangulaires et se replient lorsqu'ils ne sont pas utilisés. Les panneaux CIGS sont flexibles et peuvent être enroulés. Bien qu'ils prennent moins de place, ils sont moins efficaces en ce qui concerne la puissance de conversion, ce qui signifie qu'il faudra plus de pieds carrés de panneau solaire pour obtenir 7 watts, selon Janssen.

Puissance de sortie

La sortie USB est un autre facteur à prendre en compte, et peut être trouvée dans les spécifications du fabricant. Janssen recommande aux randonneurs d'obtenir un panneau d'une sortie de 1 ampère ou plus, car plus la sortie est élevée, plus le panneau chargera les appareils rapidement.

Assurez-vous également d'acheter un panneau avec une fonction de redémarrage automatique. De nombreux téléphones, y compris ceux d'Apple, sont particuliers quant à leur source d'alimentation. Avez-vous déjà remarqué le message «Chargement non pris en charge avec cet accessoire»? Ce message est produit lorsque le flux d'énergie fluctue. Si vous comptez sur l'énergie du soleil, qui est susceptible de fluctuer, l'appareil en cours de charge peut rejeter cette énergie en raison de conditions solaires incohérentes.

EnerPlex Kickr IV Marcus Yam / Tendances numériques Marcus Yam / Tendances numériques

Certaines entreprises, comme EnerPlex, créent des panneaux avec des redémarrages automatiques qui se produisent toutes les quelques minutes, comme le Kickr IV (100 $). D'autres, comme Goal Zero, ont créé une fonction de redémarrage intelligente, qui surveille l'alimentation des appareils pour ajuster la puissance si nécessaire et alerter l'utilisateur est en train de charger arrêté.

De nombreux facteurs entrent en jeu pour déterminer si un panneau solaire convient à vos voyages, ainsi que pour choisir le meilleur panneau pour vous. Avant de vous lancer dans les sentiers, il est important de garder à l'esprit l'emplacement de votre aventure, l'emplacement du panneau, la puissance produite, la puissance de charge et si le système dispose d'un composant de stockage.