Comment fabriquer un ballon de foot indestructible? Vous commencez avec Crocs…

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Le football est le sport des masses. C'est tout aussi facile à jouer dans les temples modernes que dans le jeu comme Emirates à Londres d'Arsenal, où les huitièmes de finale de la légendaire Ligue des champions ont commencé cette semaine, que dans les rues difficiles de Marseille, en France, où des légendes comme Zinedine Zidane ont appris pour la première fois à donner des coups de pied. un ballon. En Amérique, les enfants qui jouent au football pour les jeunes sont moins susceptibles d'être impliqués dans des gangs ou de la drogue. Dans les pays frappés par la pauvreté comme la Somalie et Haïti, cela peut leur fournir une orientation qui sauve des vies.

Tout ce dont vous avez besoin est un ballon.

Étonnamment, ce n'est pas toujours aussi simple qu'il y paraît. Un ballon de football typique est en réalité simplement du cuir cousu rempli d'air, et ils ne sont pas vraiment durables. La moindre piqûre rend le tout inutile; un défaut rendu d'autant plus problématique que l'usage principal de la chose (se faire botter le plus fort possible) se produit sur les paysages déchiquetés du tiers monde.

La balle est si durable qu'elle a été lancée dans une fosse aux lions et en est sortie d'une structure parfaite…

Selon une étude de l'UNICEF portant sur 80 écoles ougandaises ayant reçu des ballons de football, aucun des ballons traditionnels n'a survécu plus de quatre mois. Malgré les millions de balles données à certaines des régions les plus pauvres du monde, ce n'est souvent qu'une question de jours avant que les enfants ne recommencent à se contenter de chiffons ligotés ou même d'ordures.

C'est pourquoi une organisation appelée One World Futbol a entrepris de créer une balle indestructible - quelque chose de beaucoup plus facile à dire qu'à faire. Il s'avère que fabriquer quelque chose qui n'a jamais besoin d'être gonflé mais qui conserve les caractéristiques de performance d'une balle remplie d'air est un exploit de haute technologie. Et il y a quelques années à peine, c'était peut-être impossible.

«Si j'avais poursuivi l'idée en 2006 lorsque j'ai eu pour la première fois la vision d'un ballon ultra-durable, il est probable que cela ne se soit pas produit», a déclaré le co-fondateur de One World Futbol, ​​Tim Jahnigen, à Digital Trends. «Même lorsque nous avons finalement commencé en 2008, on nous a dit qu'il était hautement improbable que nous ayons une balle viable en termes de rondeur et de qualité.

ballon de football indestructible crocs ball

Des années plus tôt, Jahnigen avait rencontré les fondateurs de Crocs, la chaussure devenue virale connue pour ses couleurs vives, son confort extrême et sa qualité plus légère que l'air. Il avait même testé un premier prototype de la chaussure. Les Crocs, qui avaient récemment explosé dans la popularité grand public à l'horreur des fashionistas du monde entier, sont construits à partir d'une résine mousse exclusive connue pour sa durabilité.

Mais ce n'est pas parce qu'ils avaient un composé potentiel que One World Futbol avait une balle. Jahnigen explique qu'au départ, aucune des entreprises qui expérimentaient alors le tout nouveau matériau ne pouvait fournir les compétences techniques nécessaires pour réaliser leur vision - créer quelque chose qui était non seulement rond, mais qui pourrait imiter les caractéristiques d'un ballon de football réel.

One World Futbol a obtenu le soutien financier du musicien Sting et Jahnigen a commencé à expérimenter avec une société appelée PopFoam pour créer un ballon de football à partir d'un matériau similaire - un mélange d'acétate d'éthyle et de vinyle (EVA) composé d'agents microcellulaires.

Transformer le composé "super cool, digne de la NASA" qu'ils avaient développé en une balle parfaitement ronde qui imitait une balle "classique" nécessitait une ingénierie CAO, peaufinant la chimie du composé et développant toutes sortes de processus propriétaires que One World Futbol détient maintenant comme secrets commerciaux. Plus de trois ans et demi de prototypage et de tests sur le terrain dans des endroits comme Haïti et l'Irak, ils ont produit cinq itérations du ballon et Jahnigen pense que lui et son équipe ont finalement réalisé ce qu'ils avaient prévu de faire.

crocs de ballon de football indestructibles en cours d'exécution

«Le résultat est une substance semblable au caoutchouc qui est plus légère, plus solide, plus flexible, résistante à la déchirure et à l'abrasion et est complètement inerte, non toxique à travailler. Pourtant, contrairement au caoutchouc, il est imperméable au soleil, à l'eau et aux produits chimiques », déclare Jahnigen. «La sensation et les performances du One World Futbol et d'un streetball gonflable standard sont pratiquement les mêmes.»

La seule différence? Vous pouvez conduire une voiture sur le One World Futbol - un acte que Jahnigen est connu pour démontrer avec empressement - et il retrouvera sa forme d'origine, instantanément prêt pour un autre round de kickabout. La balle est si durable qu'elle a été lancée dans une fosse aux lions et en est sortie d'une structure parfaite, à l'exception de quelques marques de dents. Jahnigen pense que le One World Futbol devrait durer au moins 30 ans, voire pour toujours.

Lors de nos propres tests sur le terrain, la balle indestructible bleue a fonctionné admirablement. Il a une sensation de plastique dur mais est toujours assez souple pour donner des coups de pied confortablement pieds nus. Compte tenu de ses matériaux et du manque d'air, la balle ne rebondit pas tout à fait comme une balle normale, mais compte tenu de la variété du terrain sur lequel la balle est censée être jouée, un rebond uniforme n'a pas d'importance. Cela ne sera pas confondu avec le vrai marché du cuir, mais cela ne distrait pas non plus le déroulement d'un jeu.

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Le concept n'est pas parfait; à 17 $ chacun, les balles coûtent cher. L'Unicef ​​en a acheté 5 200 pour les distribuer dans les écoles africaines l'année dernière, mais a déclaré au New York Times que, comparé aux 2,50 dollars dépensés en balles traditionnelles, le One World Futbol est d'un coût prohibitif. Et expédier une balle qui ne se dégonflera pas s'est avéré vexant. «Nous ne parlons pas ici d'emballages de vente au détail», déclare Jahnigen. «Nous prenons ce qui est nécessaire pour que ces balles pratiquement indestructibles arrivent intactes après des semaines dans des conteneurs en acier sur l'eau et peut-être des mois sur un quai quelque part avec des températures internes pouvant atteindre 180 degrés.

De tels fardeaux ont limité la portée potentielle du projet jusqu'à présent, mais le programme a reçu un gros coup de pouce en mai dernier lorsque Chevrolet a accepté d'acheter 1,5 million de balles sur trois ans. Un ordre de cette échelle a le potentiel de faire baisser le coût de fabrication, ce qui peut à terme atténuer les préoccupations de prix d'organisations comme l'Unicef. Après tout, les composés propriétaires et les processus de fabrication sont impressionnants, mais One World Futbol n'aura rien accompli tant que sa balle ne sera pas à sa place: aux pieds d'enfants pauvres du monde entier.