Comment nous testons les ordinateurs portables

Microsoft Surface Pro 4Bill Roberson / Tendances numériques Vous avez lu nos critiques d'ordinateurs portables. Vous avez lu nos conclusions. Et maintenant, vous vous demandez comment nous en sommes arrivés à eux.

Bonne question. Les critiques manquent souvent de contexte, ce qui est évident dans les scores extrêmement différents que certains ordinateurs portables reçoivent de différentes publications. Des opinions contradictoires peuvent en fait rendre l'achat d'un ordinateur portable plus difficile si les critères de l'avis ne sont pas clairs.

Permettez-nous de lever le voile. Nous allons expliquer ici les points de repère que nous utilisons pour les tests objectifs et la perspective à partir de laquelle nous abordons des sujets subjectifs. Nous ne nous attendons pas à ce que tout le monde soit d'accord avec nos opinions, mais nous espérons que le partage de notre processus vous permettra de mieux décider quel ordinateur portable correspond le mieux à vos besoins.

Consultez également notre liste des meilleurs ordinateurs portables choisis par nos critiques. 

L'expérience pratique

Les sens de la vue et du toucher nous permettent de porter un premier jugement sur les ordinateurs portables que nous recevons pour examen. Différents ordinateurs portables sont faits de différents matériaux tels que le plastique et l'aluminium. Bien que le métal soit généralement considéré comme «de première qualité» par rapport au plastique, ce n'est pas toujours le cas - un mince morceau de métal peut sembler moins solide. Nous nous efforçons de décrire à la fois les matériaux utilisés dans la construction d'un ordinateur portable et comment ces matériaux résistent dans des scénarios du monde réel.

Pendant notre temps avec un ordinateur portable - généralement une ou deux semaines - nos premières impressions sont tempérées par le passage du temps. Une finition qui était d'abord belle et unique peut devenir gênante si elle attire trop facilement la saleté et les empreintes digitales, et un design qui semble banal peut nous pousser grâce à son utilité.

En fin de compte, les impressions pratiques sont subjectives, quel que soit le temps que nous passons avec chaque ordinateur portable. Cependant, notre expérience dans la gestion de nombreux ordinateurs portables donne une perspective unique sur ces produits, ce qui permet de développer des opinions éclairées sur la position de chaque produit que nous examinons par rapport à la concurrence. À tout le moins, nous voulons que nos lecteurs laissent une critique avec une bonne idée de l'apparence et de la sensation d'un ordinateur portable dans le monde réel.

Interaction d'interface

La qualité du clavier et du pavé tactile est toujours importante, et nous consacrons une section entière à ces outils vitaux d'interface utilisateur.

Nous recherchons des claviers qui offrent une sensation de touche solide. Pour être plus précis, nous recherchons des touches avec une action nette qui rebondissent rapidement lorsqu'un doigt est retiré. Les touches ne doivent pas osciller ou s'incliner lorsqu'elles sont enfoncées le long du côté d'une touche au lieu du centre, et il ne doit pas y avoir de flex sur la largeur ou la longueur du clavier lorsqu'une touche est complètement enfoncée.

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Les pavés tactiles doivent avoir des boutons de qualités similaires, de préférence sous la forme de touches séparées gauche et droite. Les alternatives sont acceptables si leur qualité se maintient. Le coussin lui-même doit répondre rapidement au toucher et permettre à un doigt de glisser dessus sans frottement. Les gestes multi-touch doivent être inclus, et nous cherchons à ce qu'ils fonctionnent sans sensation saccadée ou incertaine.

La plupart de nos critiques mentionnent à peine la qualité de l'écran tactile, car la plupart des implémentations offrent une sensation presque identique. Au lieu de cela, nous passons du temps à parler de fonctionnalités connexes comme la charnière d'un ordinateur portable convertible ou un logiciel tout-en-un à écran tactile.

Affichage et impressions audio

Bien que la conception d'un ordinateur portable soit dans l'œil du spectateur, l'affichage et les systèmes audio de ces produits chevauchent la ligne entre ce qui est subjectivement agréable et ce qui peut être mesuré objectivement.

Nous essayons d'incorporer un peu des deux dans notre jugement sur ces composants. L'utilisation de l'ordinateur portable révèle naturellement la qualité de l'affichage, mais il existe également des tests permettant de donner une impression mesurable. Nous utilisons l'outil d'étalonnage des couleurs Spyder5Elite et sa suite de mesure de qualité intégrée pour tester la luminosité, le contraste, la gamme de couleurs, la précision des couleurs et la courbe gamma de l'écran.

La qualité audio est jugée par un certain nombre de tests subjectifs. Une référence typique comprend YouTube HD, les podcasts et la musique en streaming. Lors de nos tests, nous ajustons le volume pour voir comment (ou si) les performances se dégradent à mesure que les haut-parleurs deviennent plus forts.

La chambre d'essai

La plupart de nos jugements ont lieu lors d'une utilisation dans le monde réel. Par exemple, nous utilisons généralement l'ordinateur portable en cours d'examen pour rédiger la critique, ce qui signifie que les critiques que vous lisez sur notre site sont écrites sur l'ordinateur portable illustré sur les photos de la critique. En ce qui concerne les benchmarks de performance, cependant, chaque ordinateur portable doit passer du temps seul, en effectuant une série de tests.

Notre suite de processeurs comprend:

  • GeekBench (monocœur et multicœur)
  • 7-Zip
  • Handbrake (encodage d'une bande-annonce 4K de quatre minutes et 20 secondes en H.265)

Notre suite de disques durs comprend:

  • CrystalDiskMark
  • HD Tune

Notre suite de jeux comprend:

  • 3DMark 11
  • Counter-Strike: Offensive mondiale
  • Fallout 4
  • Battlefield 4
  • Crysis 3
  • Deus-Ex: l'humanité divisée

Nous utilisons FRAPS, un programme de référence bien connu, pour prendre des lectures précises de fréquence d'images. L'interprétation des résultats compte autant que les chiffres eux-mêmes.

Une impression durable

Nous utilisons trois tests pour évaluer la durée de vie de la batterie. Dans toutes les situations, nous calibrons le niveau de luminosité de l'écran à 100 lux à l'aide d'un photomètre, et désactivons également tous les paramètres d'alimentation qui pourraient atténuer ou éteindre l'écran pendant les tests. Nous enregistrons les résultats de la durée de vie de la batterie à l'aide de la fonction d'enregistrement de la batterie intégrée de Windows.

Peacekeeper, une référence de navigateur Web, est notre test le plus exigeant. Bien que cela ne soit plus pertinent du point de vue des performances, son cycle constant à travers de nombreuses fonctionnalités de navigateur Web à forte charge en fait un test difficile. Nous testons les systèmes utilisant Chrome.

Ensuite, nous avons notre test iMacro. Cela utilise l'extension iMacro pour Chrome pour charger plusieurs sites Web en boucle. Une pause entre chaque chargement fournit des temps d'arrêt. Cela simule mieux la façon dont les utilisateurs réels naviguent sur le Web.

Enfin, nous terminons avec notre test vidéo, qui lit un clip vidéo 1080p en boucle à l'aide du lecteur multimédia intégré de Windows jusqu'à ce que la batterie s'éteigne. C'est le test le moins exigeant de notre suite.

Nous exécutons également ces tests sur les systèmes MacOS, mais nous utilisons les applications par défaut de Mac (comme Safari). Avec ChromeOS, nous effectuons uniquement les tests Peacekeeper et iMacro.

Trucs chauds

La chaleur est toujours un problème pour les ordinateurs portables. Les processeurs rapides dégagent beaucoup de chaleur pendant le fonctionnement, mais le châssis mince d'un ordinateur portable laisse peu de place à la circulation de l'air. La façon dont un ordinateur portable gère l'accumulation de chaleur a un impact direct sur la convivialité.

Idéalement, un ordinateur portable ne devrait pas chauffer de manière significative en haut ou en bas, mais il est rare que ce soit le cas. Nous prenons note de l'endroit où un produit se réchauffe lorsque nous l'utilisons à la fois sur un bureau et sur nos genoux et mesurons les points chauds avec un thermomètre infrarouge. Les résultats sont souvent référencés dans nos revues.

Fond d'ordinateur portable de jeu MSI GX70

En plus de ces tests dans le monde réel, nous utilisons des programmes de test de résistance tels que 7-Zip Benchmark et Furmark pour simuler la charge maximale possible qu'un ordinateur portable pourrait rencontrer. En faisant cela, nous notons également les températures du CPU et du GPU signalées pour voir si elles deviennent suffisamment chaudes pour être une source potentielle d'instabilité.

Nous mesurons également le bruit des ventilateurs lors de nos tests de température. Nous utilisons un compteur de décibels dans un environnement où le bruit ambiant ne dépasse pas 38 décibels. Le bruit est mesuré pendant l'inactivité, à pleine charge du processeur et à pleine charge du GPU.

Arriver à un verdict

La partie la plus difficile de chaque examen est le verdict. C'est là que nous décidons si nous allons recommander un ordinateur portable et déterminer comment le résultat de chaque section s'articule pour former un score final.

Les verdicts sont généralement prononcés du point de vue de ce que l'ordinateur portable est conçu pour accomplir. Une mauvaise autonomie de la batterie sur un ordinateur portable de jeu n'aura pas d'impact significatif sur le score, mais un ultraportable avec le même problème pourrait perdre plusieurs points.

La concurrence doit également être considérée. Les ordinateurs portables s'améliorent d'année en année à mesure que chaque marque essaie d'améliorer ses pairs. La plupart des ordinateurs portables d'aujourd'hui offrent une expérience raisonnablement agréable, et aucun n'échoue en tant qu'ordinateur. Mais la plupart des gens n'ont besoin que d'un seul ordinateur portable, et ils veulent le meilleur disponible, c'est là que les petits détails - tels que la sensation des touches et le bruit du ventilateur - font la différence.

La valeur est également importante. Nous ne nous attendons pas à voir un écran haute résolution et un processeur quad-core dans un ordinateur portable vendu à 500 $, et nous ne le cognerons pas faute de ces fonctionnalités. Un ordinateur portable qui coûte 1 500 $, cependant, perdra des points s'il parcourt le matériel.

Nous espérons que tous ceux qui liront nos critiques pourront comprendre nos réflexions et nos conclusions. Même si vous n'êtes pas d'accord avec notre verdict final, l'information.