Comment nous testons les enceintes

Ampli à lampes et haut-parleurs MonopriceChoisir le bon haut-parleur peut être difficile. Il existe des centaines de marques - dont vous n'avez peut-être jamais entendu parler - et une vaste gamme de tailles, de styles et de finitions à considérer. Oh oui, alors il y a la préoccupation plutôt importante sur la façon dont ils sonnent. Qui a le temps de visiter d'innombrables magasins audio à la recherche du bon haut-parleur, de toute façon?

Les critiques des conférenciers peuvent faciliter le processus en séparant le blé proverbial de l'ivraie. Ils peuvent également nous présenter ces joyaux cachés qui auraient autrement pu passer inaperçus et nous donner un indice pour savoir si nous aboyons le bon arbre avec une marque ou un modèle particulier. Cela aide, cependant, si vous savez d'où vient le critique et que vous pouvez en tenir compte lors de la lecture de sa critique. À cette fin, voici un aperçu de la façon dont nous testons les enceintes.

Hors de la boîte

Bien qu'il soit tout à fait possible qu'un acheteur ait vu un haut-parleur avant de le ramener à la maison, nous pensons qu'il y a juste quelque chose de spécial dans l'expérience de déballage d'un nouveau haut-parleur. De plus, de nombreux haut-parleurs sont expédiés directement aux clients, ce qui signifie que l'expérience de déballage peut en fait être le premier point de contact avec le nouveau propriétaire. Cette première impression peut donner le ton à des années de propriété, nous prenons donc note de ce à quoi ressemble l'expérience et faisons de notre mieux pour le transmettre dans notre examen. Nous recherchons un rembourrage de protection adéquat, considérons la facilité de retrait et prenons note de tous les accessoires (stabilisateurs, pointes, pieds de page, disques, etc.) qui sont inclus. Nous vérifions la qualité des pièces, des inserts et des vis bien filetés et nous nous attendons à ce que l'installation de ces accessoires se déroule sans problème. Sinon, nous le mentionnerons certainement.

Construire et terminer

La qualité de construction d'un haut-parleur est un grand indicateur de ses performances potentielles. Nous effectuons régulièrement le «test des articulations» où nous frappons nos doigts sur le cabinet tout en écoutant attentivement. Nous voulons entendre un bruit sourd et sentir le cabinet mordre un peu. Cela indique que du bois de qualité a été utilisé et que l'intérieur de l'armoire est exempt de résonance indésirable.

Macro d'enceinte JBL L8 BT

Ce que nous recherchons dans la finition d'un haut-parleur dépendra du type de finition. Avec les haut-parleurs qui ont une finition en faux bois (vinyle), nous voulons que le stratifié soit convaincant et que les coutures soient bien cachées. Avec des finitions en bois véritable, nous vérifions l'uniformité de la teinture et de la correspondance des couleurs entre les autres enceintes du système. Pour les finitions brillantes, nous gardons un œil sur les marques de pinceau dans la peinture ou la laque.

Installer

Nous effectuons toutes nos évaluations de haut-parleurs dans une pièce moyennement traitée acoustiquement qui mesure 12 pieds sur 18 pieds. Notre position d'écoute se trouve à environ 11 pieds du mur avant.

Les haut-parleurs avant gauche et droit sont généralement espacés de 9 à 10 pieds, laissant entre 1 et 2,5 pieds de la paroi avant (mesurée à partir du déflecteur arrière) comme point de départ. Lorsque des enceintes de bibliothèque ou satellites sont utilisées, nous les plaçons sur des supports qui positionnent les tweeters aussi près que possible du niveau des oreilles.

Les canaux centraux sont placés sur un support au sol, à égale distance de la paroi avant et centrés entre le secteur et légèrement inclinés vers le haut.

Les enceintes surround sont positionnées en fonction du type d'enceinte: les enceintes dipôles et bipolaires sont placées directement à gauche et à droite de notre position d'écoute sur les parois latérales à une hauteur d'environ 6 pieds (mesurée du sol au bas de l'armoire). Les enceintes de bibliothèque sont placées à environ 115 ° de la position d'écoute (juste derrière et dirigées vers l'auditeur).

Les encadrements arrière, lorsqu'ils sont fournis, sont placés le long de la paroi arrière à un angle de 60 ° par rapport à la position d'écoute.

Un seul subwoofer sera placé au centre de la pièce près du mur avant. Deux subwoofers sont placés au milieu de chaque paroi latérale.

Avant le début de toute évaluation critique, nous brisons les haut-parleurs pendant environ 40 heures avec de la musique jouée à un volume modéré.

Calibration manuelle

Toutes les enceintes sont étalonnées manuellement (si nécessaire) à l'aide d'un décibel mètre analogique. Les paramètres de distance des enceintes sont également mesurés et saisis manuellement.

Pas d'égalisation

Pour les besoins de nos évaluations de haut-parleurs, aucune égalisation ou contrôle de tonalité n'est utilisé. Cela maintient le niveau de jeu et nous permet d'évaluer le haut-parleur en fonction du son qu'il a été conçu pour produire.

Le banc d'essai

Notre banc de test comprend actuellement un récepteur A / V Marantz SR6005, un amplificateur intégré Anthem 225, un lecteur Blu-ray audiophile universel Oppo BDP-95, une platine vinyle Pioneer PL-61 avec cartouche Ortofon OM-5E, NuForce Icon uDAC-2, iPhone 4S et ordinateur portable Dell N5110.

Méthodologie

Nos évaluations de la qualité sonore sont entièrement basées sur des tests d'écoute. Par conséquent, nos conclusions sont le résultat d'une analyse subjective. Certains examinateurs de haut-parleurs adoptent une approche très différente, accordant une importance considérable aux mesures prises par des équipements de test électroniques qui, entre autres mesures, mesurent la courbe de réponse en fréquence d'un haut-parleur. Bien sûr, ce type d'analyse objective est précieux et a sa place dans le monde des critiques d'orateurs, mais ce n'est pas notre sac.

Nous avons constaté qu'une écoute attentive avec une oreille entraînée peut révéler les bosses ou les creux les plus importants dans une courbe de réponse en fréquence, ce qui nous permet de savoir immédiatement si le haut-parleur a été mal conçu. Certains soutiennent qu'une courbe de réponse en fréquence parfaitement plate est le Saint Graal pour un locuteur, mais nous ne sommes tout simplement pas d'accord avec cela. Bien que nous pensons que le maintien d'une réponse en fréquence relativement plate permet une reproduction sonore équilibrée, ces petits pics et creux que nous voyons dans tant de graphiques de réponse sont le travail d'ingénieurs expérimentés et de concepteurs sonores qui savent exactement à quoi ils veulent que leurs produits sonnent. , et nous apprécions beaucoup cela.

L'audition

C'est la partie la plus simple (et la plus amusante) du processus de révision des orateurs. Essentiellement, nous écoutons des morceaux de musique que nous connaissons à l'intérieur et à l'extérieur, en arrière et en avant. Une partie de la musique que nous utilisons a même été enregistrée, mixée et masterisée par nos soins, ce qui nous donne le meilleur aperçu possible sur le son de la piste reproduite.

La première chose que nous écoutons, ce sont des détournements flagrants de ce que nous savons être la réalité. Si la réponse haute fréquence d'un haut-parleur est fine, métallique et artificielle, nous l'entendrons tout de suite. De même, si les voix sonnent comme si elles étaient criées à travers une épaisse feuille de velours, ce sera assez évident. Bass gonflé et tubby? Nous ne pouvons pas le supporter. Les locuteurs qui font ce genre d'erreurs flagrantes n'obtiendront pas le meilleur score.

Si un orateur ne fait rien d'horriblement mal, nous commençons à écouter des files d'attente plus subtiles. Nous aimons les basses solides, mais si un haut-parleur essaie de produire plus de basses que ce qui est typique pour un haut-parleur de sa taille, nous écoutons tous les problèmes sympathiques tels que les basses moyennes boueuses ou les voix masculines basses encombrées. Nous prêtons une attention particulière à la clarté de la reproduction des chanteurs, à l'authenticité du son des cymbales, des cuivres et des instruments à cordes et à la façon dont un haut-parleur est capable d'être dynamique et percutant.

Il y a aussi une «sensation» dans le son d'un haut-parleur. Il y a des haut-parleurs qui ont attiré notre attention et nous ont boulonnés à notre siège pendant des heures et des haut-parleurs qui nous ont donné envie d'arrêter le système après seulement 10 minutes d'écoute. Certaines enceintes nous font oublier où nous en sommes et nous transportent dans un autre endroit tandis que d'autres nous font trop prêter attention à ce qui se passe avec le son. Ce type de réponse émotionnelle peut être difficile à relayer, mais nous faisons de notre mieux parce que nous pensons que c'est un facteur essentiel pour comprendre les capacités d'un locuteur.

Après avoir examiné des tas de détails minutieux, nous prenons du recul et examinons si l'orateur plaira à un spectre suffisamment large d'auditeurs. Un haut-parleur peut ne pas convenir à nos goûts personnels, mais si son son caractéristique va rencontrer la faveur d'un certain public, nous devons alors soumettre qu'il a sa place sur le marché et nous le noterons en conséquence. À l'inverse, si un orateur réussit vraiment bien dans nos auditions, mais qu'il a un prix scandaleux ou qu'il nécessite beaucoup plus de puissance que la plupart n'en ont pour le nourrir, nous le mentionnerons certainement aussi.

Rédaction de la critique

Pour nous, il ne suffit pas d'organiser simplement nos notes d'évaluation en quelque chose qui ressemble à un récit. Notre objectif est de donner un petit retour sur le fabricant, de décrire notre expérience avec les enceintes et de replacer leur signature sonore dans un contexte compréhensible, même pour ceux qui ne connaissent pas le lexique audiophile. Nous espérons qu'en lisant nos critiques de conférenciers, vous repartirez avec une idée de la question de savoir si ce modèle particulier est quelque chose que vous devriez prendre la peine d'auditionner vous-même ou de supprimer de votre liste restreinte, car, en fin de compte, une audition personnelle est absolument essentielle.