Avec le paiement numérique et l'IA, la Chine redynamise le distributeur automatique

Distributeur automatique de fruits et légumes.Un homme utilise un distributeur automatique réfrigéré qui stocke des fruits et légumes. Les clients peuvent payer en utilisant des codes QR sur leurs téléphones. AFP / Getty Images AFP / Getty Images

Un homme s'approche d'un distributeur automatique dans une station de métro de Shenzhen pour prendre une bouchée. Mais au lieu d'une canette de soda ou d'un sac de chips, ses options sont bien plus exotiques. Oui, les collations de base sont disponibles, mais les pâtisseries, le tofu et les pattes de poulet le sont aussi - une délicatesse de la cuisine chinoise. S'il veut plus de variété, une autre machine propose des aliments frais qui comprennent des nouilles cuites, des œufs préparés, des légumes frais et des frites coupées en dés de pommes de terre. Pour tout laver, il peut prendre du jus d'orange fraîchement pressé ou de l'eau de coco fraîche versée à partir d'une vraie noix de coco.

Oubliez les journaux et les pop. En Chine, les distributeurs automatiques sont des dépanneurs à service complet.

«Avant, la demande des clients était simple: ils voulaient juste de l'eau, du cola», a déclaré Larry Song, directeur des ventes chez Thintop Technology Company, un fabricant basé à Shenzhen de distributeurs automatiques, d'affichage numérique et d'autres produits commerciaux. «Mais maintenant, ils achètent toutes sortes de choses.»

«La demande des clients était simple: ils voulaient juste de l'eau, du cola. Mais maintenant, ils achètent toutes sortes de choses.

Les distributeurs automatiques offrent plus que de la nourriture. Les clients peuvent acheter des jouets, des livres, des cosmétiques, des appareils électroniques et des étiquettes d'identification pour animaux de compagnie. Les machines des universités chinoises proposent des kits d'autotest VIH. Et le géant du commerce électronique Alibaba s'est associé à Ford pour dévoiler un distributeur automatique automobile.

Bien que les produits soient variés, l'idée reste la même qu'avec les distributeurs automatiques du passé: mettre de l'argent dans la machine et le produit en sort. Mais ce qui est différent, ce sont les distributeurs automatiques eux-mêmes: ils sont intelligents et sophistiqués. Les machines modernes et économes en énergie sont connectées au réseau, ce qui permet aux opérateurs de surveiller l'inventaire. Les capteurs suivent la circulation piétonnière et les habitudes d'achat des consommateurs en fonction de l'heure de la journée, du jour de la semaine et des conditions météorologiques correspondantes.

Ils sont également plus sociaux. L'engagement client est amélioré par des fonctions audio, vidéo et tactile interactives. En fonction de la demande, les prix sont ajustés à distance en temps réel. Et via des applications, les acheteurs fréquents gagnent des boissons gratuites et d'autres récompenses.

«La technologie devient de plus en plus mature», a déclaré Song. Fondée il y a dix ans, Thintop, qui emploie plus de 100 personnes, fabrique ces distributeurs automatiques intelligents pour des clients aux États-Unis, au Royaume-Uni, au Canada, en France et en Roumanie, en plus de son marché domestique.

Distributeur automatique intelligent ThintopUn distributeur automatique intelligent de Thintop. Outre la nourriture et les boissons, l'entreprise fabrique des distributeurs automatiques qui distribuent divers produits. Société de technologie de Thintop Société de technologie de Thintop

Mais ce qui est remarquable, c'est le mode de paiement - révélateur des habitudes changeantes des Chinois, de l'argent liquide au numérique. Le paiement est transparent: les machines doivent uniquement accueillir les deux principaux portefeuilles mobiles, Alipay et WeChat Pay.

"Il n'est pas nécessaire de prendre de l'argent, nous utilisons simplement notre téléphone portable", a déclaré Song. Aux États-Unis, comme il n'y a pas de système de paiement mobile dominant, les machines là-bas doivent toujours accepter les espèces et les cartes de crédit.

La facilité de paiement augmentera à mesure que les fabricants continueront d'améliorer les capacités biométriques telles que la reconnaissance d'empreintes digitales, faciales et vocales. KFC en Chine expérimente la technologie de reconnaissance faciale que les clients utilisent pour payer leurs commandes. Des technologies similaires migrent vers les distributeurs automatiques.

Jeff Orr, directeur de recherche chez ABI Research, a déclaré que la technologie modifiait l'expérience d'achat. Lors de l'échantillonnage de produits de beauté, par exemple, des distributeurs automatiques intelligents prendront la photo du client, puis appliqueront virtuellement diverses combinaisons de maquillage et de couleurs sur le visage de la personne.

Oui, vous pouvez acheter des crabes vivants dans des distributeurs automatiques en Chine. Vanhalligan / Flickr Vanhalligan / Flickr

"Vous voulez être en mesure d'avoir une relation plus étroite entre la marque et l'utilisateur final", a déclaré Orr.

Des distributeurs automatiques intelligents existent également en dehors de la Chine continentale. À Taïwan, dans la rue historique Dihua de Taipei, les touristes peuvent acheter des baguettes gravées dans un distributeur automatique. En chinois, en japonais ou en anglais, les clients sélectionnent des matériaux pour la poignée - bois ou plastique. Ils tapent des mots à graver, qui peuvent être traduits dans d'autres langues une fois produits. Trois minutes et 6,60 $ plus tard, des baguettes personnalisées sont distribuées.

Et bien sûr, il y a le Japon, où les distributeurs automatiques intelligents existent depuis longtemps et ont été à l'avant-garde de la construction de certains des distributeurs automatiques les plus uniques et les plus avancés au monde. Comme en Chine, les distributeurs automatiques japonais sont également sans argent liquide et incorporent des écrans interactifs et d'autres fonctionnalités intelligentes.

Bien que les distributeurs automatiques intelligents ne soient pas aussi répandus aux États-Unis, ils existent. Swyft est une entreprise qui crée du matériel et des logiciels pour les «magasins de détail automatisés» qui intègrent l'intelligence artificielle qui non seulement surveille le stock, mais peut également collecter des données sur la façon dont les utilisateurs achètent. Ces kiosques Best Buy que vous voyez dans les aéroports? Ils sont fabriqués par Swyft.

La distribution ne concerne plus uniquement les marchandises, elle répond également aux besoins de service. Orr a déclaré qu'il s'agissait de «reconsidérer le distributeur automatique, ce qu'il transporte et son objectif». Par exemple, les imprimantes 3D pourraient permettre de vendre des produits personnalisables tels que des animaux en peluche, des bijoux, des bibelots et des pancartes. Les clients choisiront les couleurs, les styles, les tailles, les composants et la qualité. Les aliments prêts-à-manger seront également adaptés aux clients individuels, qui sélectionnent les ingrédients et les portions.

«Cela pourrait façonner l'avenir de la vente», a déclaré Orr.

Selon Orr, les entreprises pourraient également utiliser des distributeurs automatiques pour simplifier les tâches informatiques et de gestion des stocks banales et répétitives dans leurs bureaux. Traditionnellement, un employé ayant besoin d'un nouveau chargeur de téléphone, d'un nouveau câble d'ordinateur ou d'une nouvelle souris doit déposer une demande d'approvisionnement par téléphone ou par e-mail. Le personnel informatique répond alors à la demande, la connecte au système, déconnecte la pièce et la livre. C'est un processus qui prend du temps. Les kiosques automatiques de vente, cependant, pourraient réduire le nombre d'étapes impliquées tout en empêchant également le vol de bureau.

Cela rétablit la valeur des services informatiques. «Cela leur permet de gérer des opportunités et des besoins en capital humain plus élevés plutôt que d'être un dépôt de pièces», a déclaré Orr.

Profiter d'une industrie de 12 milliards de dollars

D'ici 2025, le marché mondial des distributeurs automatiques intelligents devrait atteindre 12 milliards de dollars. Orr a déclaré que les pays qui adoptent des machines de nouvelle génération sont ceux qui disposent d'une infrastructure prenant en charge l'Internet des objets et «connectent de nombreuses machines disparates à un nouveau réseau».

Au-delà des stations de métro standard, des dépôts de bus et des salles d'attente, des distributeurs automatiques font leur apparition dans plus d'écoles, d'aéroports, de centres commerciaux, d'immeubles de bureaux, de complexes d'appartements et d'espaces extérieurs.

La croissance devrait être particulièrement forte en Chine, où le PIB par habitant est légèrement supérieur à 8 000 dollars. Les analystes du secteur s'attendent à ce que la demande augmente lorsqu'elle atteindra 10 000 $. La Chine a une machine pour 7 600 personnes. Comparez cela au Royaume-Uni, qui a environ un distributeur automatique pour 142 personnes; les États-Unis, qui en ont un pour 45; et le Japon, qui en a un pour 23.

Bien sûr, la Chine a une population presque trois fois supérieure à celle des États-Unis, du Royaume-Uni et du Japon réunis. De plus, les Chinois ont adopté des services à la demande pour les parapluies, les articles de sport, les accessoires de téléphone et autres appareils électroniques - tous sont adaptés à la distribution automatique. Avec ces statistiques, il est facile de comprendre pourquoi les distributeurs automatiques sont une activité lucrative en Chine.

[Nous assistons à la] revitalisation du marché des distributeurs automatiques.

Et les capital-risqueurs saisissent les opportunités. En septembre, Blue Lake Capital, GGV Capital, Yunqi Partners et Zhen Fund ont participé à un tour de financement de série A de 15 millions de dollars à Citybox, un opérateur de distributeurs automatiques chinois soutenu par Alibaba. Ces dernières années, Horizon Ventures et Carlyle ont également investi dans l'espace.

Au XIe siècle, les Chinois ont inventé un distributeur automatique de crayons à pièces. Au cours du millénaire qui a suivi, l'industrie a à peine évolué. Aujourd'hui, cependant, les fabricants, les startups, les conglomérats de vente au détail et les investisseurs changent cela.

«Le marché est encore précoce, [mais nous assistons à la] revitalisation du marché des distributeurs automatiques», a déclaré Orr.