De la version classique au cloud: comment j'ai appris à aimer Lightroom CC

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J'étais là quand Adobe a présenté une version entièrement repensée de Lightroom CC l'année dernière chez Adobe MAX. Entre les acclamations et les applaudissements, sous l'excitation palpable des 12 000 créatifs présents, je me suis retrouvé à ressentir une seule chose à la suite de l'annonce: le soulagement. Je me fichais des nouvelles fonctionnalités ou capacités, je me contentais de regarder cette interface gris mat simplifiée, minimaliste comme si je regardais le soleil se lever après une nuit froide.

En tant que photographe, je n'avais jamais aimé travailler dans le Lightroom original (maintenant appelé Lightroom Classic). J'ai trouvé que c'était un programme induisant des maux de tête, douloureux car puissant. Elle fonctionnait comme une voiture ancienne, mais sans la broche et le vernis qui l'auraient au moins rendue agréable à regarder. C'était un artefact de l'ère du PC, lorsque le beige était une couleur appropriée pour les produits technologiques grand public.

La nouvelle application a pris le nom de Lightroom; l'original a reçu un cordier qui le destinait là où le logiciel hérité allait mourir.

Il était temps d'évoluer, et ici avant moi, enfin, il y avait un nouveau Lightroom, entièrement reconstruit à partir de zéro. Voici l'expérience utilisateur moderne que les photographes méritaient depuis longtemps. Finie l'interface basée sur des modules qui tentait de forcer les utilisateurs à adopter un flux de travail linéaire - et avec elle, cinq modules que je n'avais jamais utilisés du tout: Carte, Livre, Diaporama, Impression et Web. Les modules Développer et Bibliothèque ont été fusionnés en un seul, et vous pouvez commencer à éditer une photo simplement en cliquant (ou en appuyant) sur le bouton des commandes d'édition, sans avoir à recharger l'image dans un nouveau module. C'était magnifique.

Bien sûr, d'autres photographes avaient sans aucun doute des utilisations pour ces autres modules, mais Lightroom Classic était avant tout un outil d'organisation et d'édition d'images - un outil qui était devenu gros et lent dans sa vieillesse. Lightroom CC, en comparaison, avait l'air moderne et épuré, avec un accent renouvelé sur la chose simple qui lui donnait raison d'exister: vos photographies.

Adobe continue de mettre à jour Lightroom Classic, mais il y avait un sentiment général ce jour-là chez MAX que la société essayait doucement de diriger les utilisateurs vers Lightroom CC. Après tout, c'est la nouvelle application qui a pris le nom de Lightroom; l'ancienne version a reçu un cordier qui le destinait presque partout où le logiciel hérité va mourir. Pourquoi ne pas simplement l'appeler Lightroom Jurassic? Recyclez ses os binaires en carburant pour des logiciels mieux adaptés à l'ère post-PC. Même Bryan O'Neil Hughes d'Adobe a fièrement proclamé dans sa présentation qu'il avait fait le changement un an et demi plus tôt et qu'il n'avait pas regardé en arrière. Si l'un des professionnels Lightroom les plus expérimentés de la planète avait vécu avec bonheur les versions boguées et préliminaires du nouveau logiciel pendant si longtemps, cela fonctionnerait certainement pour moi.

Téléphone Adobe Lightroom CC Daven Mathies / Tendances numériques Daven Mathies / Tendances numériques

Naturellement, j'ai téléchargé l'application dès que possible et j'ai commencé à y travailler cet après-midi depuis ma chambre d'hôtel. Mais si j'en ai instantanément adoré certains aspects, j'ai rapidement trouvé qu'il manquait de fonctionnalités indispensables. Découragé, je suis retourné à Classic - et c'est là que je suis resté pendant plusieurs mois.

Heureusement, Adobe s'est efforcé d'apporter de nouvelles fonctionnalités à l'application au cours de cette période, et Lightroom CC est devenu un éditeur de photos compétent. J'ai finalement décidé d'essayer de refaire le changement et je suis heureux d'annoncer que moi aussi je n'ai pas regardé en arrière - même si, parfois, je dois me forcer à ne pas le faire. Si vous n'avez pas encore fait le changement, il est temps au moins d'y jeter un coup d'œil.

Prenez la tête dans le cloud

La première chose à comprendre à propos de Lightroom CC par rapport à Lightroom Classic est qu'il présente un tout nouveau paradigme de flux de travail. L'interface est unifiée (autant que possible) sur les plates-formes de bureau et mobiles, et à peu près tout, même vos fichiers RAW, est automatiquement sauvegardé dans le cloud et accessible de n'importe où. Vous pouvez commencer une modification sur votre téléphone sur le terrain et la terminer depuis votre ordinateur à la maison sans sauter un battement. Adobe l'a démontré en direct, en sautant entre un Apple iPhone 8, un iPad Pro et un Microsoft Surface Book 2.

Mais le problème avec les démonstrations de produits est qu'elles ne montrent que les parties impressionnantes de quelque chose - pas les parties insupportables. Les fichiers RAW prennent beaucoup de place, et si vous êtes un professionnel, il est facile de revenir d'une prise de vue avec des gigaoctets sur des gigaoctets d'images. La plupart des fournisseurs de services Internet proposent un service Internet conçu pour la consommation, plutôt que la création, de contenu, avec des vitesses de téléchargement souvent beaucoup plus lentes que les vitesses de téléchargement. Dans les villes denses, vous avez peut-être une meilleure option - mais dans la petite ville rurale où je vis et travaille, je dois gérer une vitesse de téléchargement de seulement 4 mégabits par seconde.

À 4 Mbps, ces 300 photos prendraient 5 heures pour être téléchargées sur le cloud.

Lors d'un récent examen de l'appareil photo, j'ai pris quelque 300 photos qui représentaient un peu moins de 10 gigaoctets de données - pas une grande photo, en aucun cas. Mais à 4 Mbps, ces 300 photos prendraient 5 heures pour être téléchargées sur le cloud. C'est cinq heures avant que je puisse les utiliser (au moins, tous) sur un autre appareil, cinq heures avant que la recherche Sensei basée sur l'IA d'Adobe ne fonctionne, et cinq heures avant que je puisse me connecter de manière fiable à un jeu sans décalage de Destiny 2.

Maintenant, imaginez revenir de quelque chose comme un mariage avec non pas 300, mais 3000 photos? Je vous laisse faire le calcul.

Internet assez lent pour étouffer un télécopieur n'est certainement pas la faute d'Adobe, mais c'est quelque chose dont il faut être conscient avant de se lancer dans un flux de travail basé sur le cloud. Tourner autour d'un disque dur portable et synchroniser manuellement les catalogues Lightroom Classic entre votre ordinateur portable et votre ordinateur de bureau - aussi fastidieux que possible - peut être la solution la plus efficace pour certains utilisateurs, tant que vous ne vous souciez pas d'avoir des fichiers RAW accessibles sur votre appareil mobile.

Malheureusement, même si vous le souhaitez, vous ne pouvez pas vraiment utiliser Lightroom CC de cette façon. En matière de gestion de fichiers, vous êtes plus ou moins coincé dans le cloud. Cela a du sens: Adobe souhaite vous inscrire à des plans de stockage cloud payants, après tout. Tout le concept de «catalogue» de photos a disparu. Vous pouvez toujours créer des albums pour séparer les projets, mais Lightroom CC conserve désormais toutes vos photos sous un même parapluie. Ce n'est pas intrinsèquement mauvais - et c'est peut-être la façon dont la plupart des gens ont utilisé Lightroom Classic en premier lieu - mais je préfère créer de nouveaux catalogues pour différents projets, ou au moins des catégories de projets, pour garder les choses agiles et organisées. Je n'ai pas besoin de voir les photos de produits d'une séance de test aux côtés de portraits d'un travail de mariage.

Surface d'Adobe Lightroom CC Daven Mathies / Tendances numériques Daven Mathies / Tendances numériques

Les options d'importation et d'exportation de Lightroom CC sont également terriblement limitées (il n'y a même pas de raccourcis clavier pour afficher les fenêtres d'importation et d'exportation). Vous ne pouvez pas ajouter de métadonnées lors de l'importation, et les seuls types de fichiers disponibles lors de l'exportation sont d'origine ou JPEG. Et pour ce dernier, le seul contrôle que vous avez est de définir la dimension longue; il n'est pas possible de définir la quantité de compression JPEG. Vous ne pouvez même pas choisir de nommer et de séquencer les fichiers lors de l'exportation.

De plus, ce n'est pas vraiment important étant donné le manque d'options, mais les préréglages d'exportation ont complètement disparu. C'est une mauvaise nouvelle pour moi, car j'ai utilisé divers préréglages dans Lightroom Classic à des fins différentes, de la sortie de photos aux normes de Digital Trends, aux fichiers hautement compressés pour les réseaux sociaux, aux images en pleine résolution pour l'archivage.

Mais c'est le problème: Lightroom CC souhaite que vous conserviez toutes vos photos dans le cloud et que vous utilisiez ses options de partage intégrées pour partager des images et des albums avec d'autres personnes. Si vous archivez en permanence votre travail sur un disque externe et que vous l'effacez de votre catalogue, vous n'allez pas acheter des plans de stockage cloud mis à niveau d'Adobe. Mais je n'ai pas besoin de garder toutes mes images accessibles dans le cloud après leur date d'échéance. Une fois que je livre un travail, je suis absent - archiver, sauvegarder, supprimer. Faire mousser, rincer, répéter.

Vous pouvez acheter plusieurs disques durs de 2 To pour le coût d'une seule année du plan cloud de 2 To.

Pour être sûr, il n'est pas impossible d'exporter et de supprimer des images de Lightroom CC. Le programme est simplement mis en place de manière à rendre cela moins pratique que de les laisser là où ils sont. Mis à part l'ennui de faire défiler d'anciennes photos et albums dont je n'ai plus activement besoin, cela pourrait ne pas être un énorme problème - sauf que le stockage en nuage est également coûteux.

Adobe propose plusieurs options de tarification, mais le plan de photographie standard de 10 $ par mois est sans doute la meilleure offre. Avec lui, vous obtenez Photoshop, les deux versions de Lightroom, l'accès aux applications mobiles Spark (vraiment assez cool) et 20 Go de stockage dans le cloud. Il semble que les nouveaux utilisateurs peuvent souscrire à un plan de 1 To pour 20 $ par mois, mais pour une raison quelconque, j'ai pu le mettre à niveau pour seulement 15 $ par mois. C'est une très bonne affaire. Un plan Dropbox Plus de 1 To, à titre de comparaison, coûte 8,25 $ par mois - et ne comprend pas, comme, sept programmes.

Cependant, si je voulais passer à 2 To - ce dont j'aurais besoin, si je voulais garder ne serait-ce que la majorité de mes photos dans le cloud - le prix grimpe à 30 $ par mois, ce qui n'a aucun sens. Je pourrais acheter plusieurs disques durs de 2 To pour le coût d'une seule année du plan cloud de 2 To. Appelez-moi old school, mais étant donné que je n'ai pas besoin d'accéder à toutes mes photos tout le temps à partir de n'importe quel appareil - et que payer pour cette capacité serait considérablement plus cher que de sauvegarder des fichiers localement - il n'y en a tout simplement pas. semble être une incitation à le faire.

Alors pourquoi ne pas s'en tenir à Lightroom Classic?

Voici la chose: autant que je me plains, la vérité est que j'aime vraiment Lightroom CC. C'est le Lightroom moderne que j'attendais qu'Adobe construise depuis des années. L'interface utilisateur est belle et réactive, l'édition et l'organisation sont plus rationalisées et ce n'est pas plein de choses dont je n'ai pas besoin. Il offre une expérience beaucoup plus agréable que Classic, et même si je n'ai certainement pas besoin d'un accès cloud à toutes mes photos, c'est bien de ne pas avoir à apporter de disque dur externe avec moi lorsque je suis en déplacement.

De plus, si un client fait une demande d'image alors que je suis sorti avec seulement mon téléphone, je n'ai pas à attendre d'être à la maison pour livrer. Je peux le récupérer dans l'application iOS, effectuer des modifications rapides et l'envoyer directement avant que mon café au lait ne refroidisse. Vous pouvez même accéder à votre bibliothèque Lightroom CC à partir de n'importe quel ordinateur via l'application Web. La modification de fichiers Nikon RAW dans Google Chrome est un peu magique.

Bien sûr, Lightroom CC impose toujours des limitations ennuyeuses aux utilisateurs - le manque d'options d'exportation est particulièrement ennuyeux - mais aucune de celles-ci ne suffit à me faire manquer Lightroom Classic; pas assez pour y retourner, de toute façon.

Ma seule autre plainte est que je ne peux tout simplement pas me permettre d'utiliser Lightroom CC comme il était censé être utilisé, en stockant toutes mes images dans le cloud. Bien sûr, je n'en ai pas vraiment besoin, mais pour certaines personnes, ce serait vraiment une solution plus simple, et il est juste dommage que le coût du stockage dans le cloud empêche les gens d'utiliser Lightroom au mieux de ses capacités. Pour l'instant, le plan de 1 To que je peux me permettre est suffisant pour contenir mes projets de travail actuels et me donne le temps de sauvegarder les fichiers localement avant de les supprimer de Lightroom.

Ce n'est pas une solution parfaite, mais quel programme est parfait? Pour moi, Lightroom CC a atteint le point où ses imperfections sont moindres que celles de Lightroom Classic. Mais il ne s'agit pas de choisir l'option la moins mauvaise; Lightroom CC ressemble et se sent comme l'avenir, et j'espère que la plupart de mes préoccupations persistantes seront abordées dans les mises à jour à venir.

Bien sûr, cela n'aidera toujours pas avec les vitesses de téléchargement pitoyables qui passent pour le haut débit chez les FAI américains. Mais alors que de plus en plus de consommateurs commencent à compter sur les services cloud, peut-être que la demande accrue de téléchargements plus rapides poussera ces FAI dans la bonne direction. Au moins, on peut espérer?