Disques durs PCI Express, que sont-ils, à quelle vitesse seront-ils

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Les disques durs ont vu leurs performances s'améliorer plus que tout autre composant au cours de la dernière demi-décennie, tout cela grâce à la vulgarisation de la technologie à semi-conducteurs. Maintenant, il y a un grand pas en avant qui semble prêt à se généraliser pour les consommateurs; SSD qui se connectent via PCI Express. Déjà utilisés dans certains systèmes haut de gamme, comme le Mac Pro et une poignée d'Ultrabooks, ces disques ultra-rapides pourraient bientôt être super-disponibles.

PCI quoi?

PCI Express (PCIe) signifie Peripheral Component Interconnect Express, une norme qui a été définie en 2004 par une collaboration qui comprenait Intel, IBM, HP et d'autres. La connexion, longue et fine (comme un slot RAM), a été développée pour gérer tous les types de cartes internes imaginables, des cartes son aux cartes vidéo, et au-delà. Cela signifiait que la bande passante de la norme devait être extrêmement élevée, et cela signifiait également que chacun des canaux de données de la norme devait gérer les données circulant dans deux directions à la fois.

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Une seule voie PCIe 3.0 peut gérer près d'un gigaoctet de données par seconde, ce qui signifie qu'un emplacement 4x peut transférer environ quatre gigaoctets par seconde. PCI Express peut gérer jusqu'à seize voies dans un seul emplacement, ce qui équivaut à près de seize gigaoctets de bande passante. Comme si cela ne suffisait pas, la prochaine version de la norme prévoit de doubler la bande passante par voie, augmentant le plafond à 31,5 gigaoctets par seconde sur un emplacement à 16 voies.

SATA6, en comparaison, ne peut gérer que jusqu'à six gigaoctets par seconde, ce qui le désavantage énormément. Même Thunderbolt, qui combine PCIe et DisplayPort en un seul standard, ne peut gérer qu'environ 1,25 gigaoctets par seconde, par canal (le standard a deux canaux). 

Pourquoi maintenant?

Toutes ces discussions sur les gigaoctets et la bande passante font que PCI Express semble être un choix naturel pour les disques durs. Si naturel, en fait, que vous vous demandez peut-être pourquoi il n'a jamais été utilisé auparavant.

Cela est en partie dû à l'augmentation soudaine de la vitesse des disques durs. Avant 2008, année où Intel a lancé son premier SSD grand public et lancé la concurrence sur ce marché, les disques durs ne pouvaient tout simplement pas saturer une seule connexion SATA. Même les premiers disques SSD ne pouvaient pas utiliser à fond un seul port SATA3.

La disposition interne des ordinateurs de bureau et des ordinateurs portables était également différente en 2004. Les cartes d'extension étaient beaucoup plus courantes. De nombreux systèmes avaient une carte son, une carte vidéo et une carte réseau, qui occupaient tous de l'espace et en laissaient peu pour les autres composants. Aujourd'hui, cependant, ces fonctionnalités sont déjà intégrées à la carte mère, voire (dans certains cas) au processeur.

Enfin, il y a une inertie à chaque norme qui peut être difficile à surmonter. Les disques SATA et PCIe nécessitent des pilotes différents pour optimiser leur efficacité, et bien que les entreprises de disques durs en savent beaucoup sur le développement pour SATA, elles n'ont pas beaucoup d'expérience dans le développement pour PCIe. Les fabricants de disques n'ont pas jugé nécessaire de dépenser de l'argent pour rechercher et développer de nouveaux pilotes pour PCIe lorsque SATA a fait son travail.

Maintenant, il y a un besoin, cependant, car il n'y a pas d'autre voie évidente à suivre. SATA ne peut pas suivre les progrès des performances du SSD et limite le potentiel que les fabricants de disques peuvent extraire de leur matériel. Une alternative est nécessaire, et choisir PCIe est plus logique que de développer une toute nouvelle norme à partir de zéro. 

Intel, à nouveau un leader

Comme mentionné ci-dessus, l'entrée d'Intel sur le marché de l'état solide grand public avec son offre originale, le X25-M, est ce qui a lancé la concurrence. La société a prouvé qu'un SSD raisonnablement abordable et extrêmement rapide plaisait aux passionnés de PC, créant un précédent pour les autres.

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L'histoire semble se répéter. Intel a annoncé une famille de nouveaux SSD PCI Express au Computex, qui comprend les séries P3700, P3600 et P3500. Le plus abordable de l'ensemble, le P3500, offre 400 Go de stockage et des vitesses de transfert dépassant deux gigaoctets, pour seulement 599 $.

«Seulement 599 $» peut encore sembler beaucoup, mais la récolte actuelle de disques PCI Express est vraiment mince. Asus, Plextor et VisionTek sont les seules entreprises avec des options PCIe en stock chez Newegg à ce jour. Ce qui est disponible est très cher; l'Asus Raider, par exemple, se vend à 349 $ pour 240 Go de stockage et cite des vitesses de transfert deux fois moins rapides que le P3500 d'Intel. Les nouvelles offres d'Intel sont une valeur solide par rapport à ce qui existe déjà.

Un coup de pied dans le cul 

De toute évidence, la gamme de lecteurs PCI Express d'Intel, qui devrait arriver dans les mois à venir, piétine tout ce qui est disponible. Une fois lancés, ces appareils deviendront essentiellement les disques SSD à acheter - à condition que vous ayez au moins 600 $ à dépenser, bien sûr.

L'Intel X25-M a été lancé essentiellement dans la même position en 2008, mais il n'est pas resté longtemps sur le trône. Des concurrents sont rapidement entrés sur le marché, certains petits (comme Corsair) et certains grands (comme Samsung). Nous en verrons sans aucun doute une répétition au cours de l'année prochaine.

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Ne vous attendez pas non plus à ce que la révolution s'en tient aux ordinateurs de bureau. Les lecteurs PCI Express se trouvent déjà dans certains ordinateurs portables, notamment ceux construits par Apple. La prolifération accrue de la technologie réduira les prix et stimulera l'innovation qui couvre à la fois les ordinateurs de bureau et les ordinateurs portables. En fait, les disques durs PCI Express sont souvent parfaits pour les ordinateurs portables, car ils sont très minces et peuvent être emballés de manière créative. 

Il y a de fortes chances que vous n'achetiez pas l'un des premiers disques Intel de la série P. Cependant, la poussée pour la 4K augmentera la taille des fichiers et des solutions de stockage rapide seront nécessaires pour rendre le transfert de contenu Ultra HD (qu'il s'agisse de films, de photos ou de textures pour les jeux PC) gérable. Un lecteur PCI Express n'est peut-être pas dans votre avenir immédiat, mais la technologie sera difficile à éviter d'ici quelques années, amenant les disques durs à un tout nouveau niveau de performances.

Crédit d'image: Jona via Wikimedia