Comment photographier les enfants: Guide du parent sur la congélation de l'enfance

Hillary Grigonis

Être parent est désordonné et épuisant, mais c'est l'une des meilleures raisons d'apprendre la photographie. Certains des meilleurs photographes amateurs sont des parents. Ils se plongent dans le passe-temps parce qu'ils ont un nouvel ajout à la famille, mais se rendent vite compte que - comme de nombreux autres aspects de la parentalité pour les mères et les papas pour la première fois - ils n'ont aucune idée de ce qu'ils font. Les flashs reflètent ceci et cela; des ombres apparaissent qui n'ont jamais existé auparavant; et les tons de peau semblent délavés, soufflés ou tout à fait non naturels. Heureusement, apprendre à prendre des photos d'enfants crée un passe-temps simple et amusant que vous pouvez apprécier sans engager une baby-sitter - et quel parent n'a pas besoin de cela? Voici comment photographier les enfants.

L'équipement dont vous aurez besoin

Bien que certains éléments de la prise de photos s'améliorent en achetant un nouvel appareil photo, vous n'avez pas vraiment besoin de dépenser un centime si vous maîtrisez l'équipement que vous avez déjà. Bien sûr, la mise à niveau d'un appareil photo pour smartphone vers un reflex numérique ou une variante sans miroir offrira encore plus d'améliorations à mesure que vous apprenez à photographier les enfants, mais ne dépensez pas encore le fonds de couches pour un nouvel appareil photo.

Alors, de quoi avez-vous besoin, idéalement, pour prendre de bonnes photos d'enfants? Les enfants sont rapides - si vous avez un enfant au-dessus de l'âge de ramper, c'est une évidence. Mais les sujets rapides ont besoin d'un bon autofocus et d'une vitesse de rafale rapide. Bon nombre des moments les plus mémorables pour les enfants se produisent également dans des conditions d'éclairage moins qu'idéales - une lentille brillante aidera à la fois en basse lumière et créera cet arrière-plan crémeux et flou.

Un reflex numérique est plus rapide; vous permet de faire des choses plus créatives avec vos photos en offrant un contrôle infini sur la composition; aura une lentille intrinsèquement plus longue; et prendra de meilleures photos neuf fois sur dix, même si vous utilisez simplement le mode Auto et laissez l'appareil photo faire le reste. Bien sûr, ces caméras sont plus chères, mais la qualité des images en vaudra la peine pour les années à venir.

D'accord: une caméra zoom avec modes manuels ou une caméra étanche qui ne sera pas détruite si votre enfant le laisse tomber dans les toilettes. Essayez l'Olympus TG-5, le Panasonic FZ80 ou le Panasonic FZ2500.

Bon: un appareil photo reflex numérique ou sans miroir d'entrée de gamme avec un objectif en kit. Essayez le Nikon D3400 ou le Canon EOS Rebel SL2.

Mieux: un reflex numérique de milieu de gamme avec un objectif brillant. Essayez d'associer le Nikon D5600 ou le Fujifilm X-T20 à un objectif à focale fixe 50 mm f / 1.8.

Meilleur: un jeu de tir rapide avec un objectif brillant. Ceux-ci sont chers, mais si vous avez un gros budget, pensez au Nikon D500, au Canon EOS 5D Mark IV ou au Sony A7 III.

Vous êtes coincé avec un smartphone jusqu'à ce que vous n'achetiez plus de couches? Téléchargez une application de photographie gratuite avec modes manuels et suivez les étapes suivantes pour améliorer vos photos avec de la technique et non de l'argent.

Étape 1: Familiarisez-vous avec votre appareil photo

Plus vous connaissez votre appareil photo, meilleures seront vos photos. Savez-vous comment prendre plusieurs photos en succession rapide? Comment faire apparaître le flash? Votre appareil photo propose-t-il des fichiers RAW pour plus de contrôle sur les modifications de photos? Prenez le temps de vous asseoir et de remarquer où se trouvent tous les cadrans et boutons et fouillez dans le menu des autres paramètres. Pour apprendre à photographier les enfants, en particulier, vous voulez trouver:

Mode rafale: cela prend plusieurs photos d'affilée au lieu d'une seule photo. Ceci est essentiel pour obtenir le bon timing, de la capture du sourire d'un bébé à la capture de cette première pratique de t-ball.

Flash: la plupart des nouveaux photographes ont peur du flash, mais vous voudrez savoir où se trouve le vôtre pour les prises de vue en basse lumière et même pour améliorer les photos en extérieur au milieu de la journée.

RAW: Si vous disposez d'un programme de retouche photo, la prise de vue en RAW est une bonne idée. Si vous n'avez pas le logiciel (ou, pour de nombreux parents, l'heure), restez avec les JPEG.

Modes autofocus: notez où se trouvent vos modes autofocus. Lorsque vos enfants bougent, vous aurez besoin d'une mise au point automatique continue ou AF-C (Canon appelle cela AI Servo). Mais dans les rares occasions où ils sont réellement assis, passez à l'autofocus unique ou AF-S (AI Focus on Canon).

Compensation d'exposition: photo trop claire ou trop sombre? La compensation d'exposition vous permet d'effectuer des réglages avant même d'avoir appris à utiliser les modes manuels.

Étape 2: Explorez les modes de prise de vue

La plupart des caméras dédiées ont un mode enfants dans les différentes options de scène, ce qui est un bon point de départ. Mais, pour vraiment prendre le contrôle des images, commencez à creuser en mode manuel. N'essayez pas de plonger la tête la première dans le manuel complet. Commencez avec le mode de priorité à l'ouverture, généralement le A sur la molette de mode. Une petite ouverture ou un nombre f laisse entrer plus de lumière et crée ces arrière-plans doux et flous, parfaits pour brouiller cette pile de linge en arrière-plan jusqu'à l'oubli. La plupart du temps, lorsque vous photographiez des enfants, vous aurez besoin d'un faible nombre f. Pour conserver une plus grande netteté de la photo, comme si vous photographiez plusieurs enfants en une seule photo ou si la scène est particulièrement intéressante, vous voudrez utiliser un nombre f plus grand comme f / 8.

Une fois que vous êtes à l'aise avec l'ouverture, creusez dans la vitesse d'obturation - des vitesses d'obturation plus élevées sont idéales pour les enfants rapides, mais vous aurez besoin de vitesses d'obturation plus lentes à l'intérieur et dans des conditions de faible éclairage. La règle générale est de doubler la vitesse d'obturation de votre objectif - donc, un objectif de kit de 50 mm devrait être au moins 1/100. Les enfants actifs, cependant, ont généralement besoin d'au moins 1/250, alors jouez avec la vitesse d'obturation. La dernière pièce du puzzle est l'ISO, qui est la sensibilité de la caméra à la lumière. S'il y a beaucoup de lumière, gardez-le bas, mais dans les conditions les plus sombres, utilisez ces nombres élevés comme ISO 1600.

Lorsque vous prenez des photos en manuel, l'indicateur de niveau à l'intérieur du viseur vous indique si la photo est trop claire ou trop sombre - ce qui est essentiel pour la prise de vue en manuel complet. Si vous ne désactivez jamais les modes d'ouverture et de priorité à l'obturateur, ne vous inquiétez pas - ces modes, associés à la compensation d'exposition, fonctionneront bien pour photographier des enfants 95% du temps.

Étape 3: Zoomer

L'ouverture n'est pas la seule chose qui affecte la profondeur de champ ou le flou de cet arrière-plan. L'utilisation d'un objectif zoom crée également cet effet et aide également les parents à prendre des photos plus franches, car les enfants sont moins susceptibles de remarquer l'appareil photo lorsque vous vous tenez plus loin.

«Le capteur d'un appareil photo compact ne permet pas une faible profondeur de champ, ni aucune profondeur de champ d'ailleurs», déclare Steve Heiner, directeur technique senior chez Nikon Inc. «Plus l'objectif est long, plus la distance focale est élevée, plus cette faible profondeur de champ est possible. »

Par exemple, si vous effectuez un zoom arrière sur l'extrémité 55 mm de votre objectif de kit 18-55 mm qui est probablement inclus avec votre nouveau reflex numérique, vous pouvez obtenir un très bel adoucissement de l'arrière-plan. Si vous photographiez avec l'extrémité 18 mm de l'objectif, l'arrière-plan sera net. Pour plus de plaisir avec la profondeur de champ, vous pouvez acheter un zoom encore plus long, tel qu'un objectif 55-300 mm, pour réduire davantage la profondeur de champ. Ces téléobjectifs sont également parfaits pour prendre des photos très sincères de vos enfants, qui passent souvent en mode tortue ou en tasse pour l'appareil photo s'ils savent qu'ils sont photographiés.

Étape 4: Trouvez ou créez une grande lumière

L'éclairage peut facilement faire ou défaire votre photo. Au fur et à mesure que vous apprenez, vous pouvez créer votre propre lumière, mais au début, apprenez simplement à reconnaître une bonne lumière. À l'extérieur par temps nuageux, prendre une bonne photo est facile. Par temps ensoleillé, trouver de l'ombre est souvent le meilleur choix. En tant que débutant, évitez les scénarios où la lumière arrive directement derrière l'enfant jusqu'à ce que vous connaissiez les modes flash et manuel. Une fois que vous savez comment ajouter un flash de faible puissance ou exposer uniquement pour le sujet, le contre-jour peut créer de belles photos d'enfants.

Si vous êtes comme la plupart des parents, vous trouvez que prendre des photos à l'intérieur, surtout la nuit, donne les pires clichés possibles. C'est à ce moment que le flash ennuyeux se reflète sur tout, des réfrigérateurs en métal au verre, sans parler de ces visages fantomatiques. Tout d'abord, essayez de désactiver le flash et d'utiliser une sensibilité ISO élevée - poussez la sensibilité ISO suffisamment pour obtenir au moins une vitesse d'obturation de 1/60.

Bien sûr, les flashs sont nos amis, finalement. Ils existent pour une raison, et l’une d’elles consiste à éliminer ces ombres embêtantes. Disons que vous êtes en vacances au Grand Canyon et à midi. La forte lumière du soleil venant directement au-dessus donne à tous vos enfants l'impression d'avoir de petits yeux et un long nez à cause des ombres projetées par le soleil. Allumez le flash, il s'ajustera à la quantité de lumière naturelle et remplira doucement ces ombres, ce qui rendra les visages normaux à nouveau. Les flashs peuvent également aider à remplir les détails sur un visage sous ce nouveau chapeau de cow-boy ou de pompier.

À l'intérieur, si vous devez utiliser un flash pour éviter le flou, essayez d'ajuster l'intensité du flash en utilisant la compensation du flash - la plupart du temps, vous aurez besoin d'un nombre négatif pour composer ce flash et vous débarrasser de ces ombres étranges.

Un flash externe est également un bon investissement. Ces flashes flexibles peuvent être inclinés vers le haut au plafond pour que la lumière rebondisse et se diffuse dans toute la pièce, éliminant ainsi l'aspect «cerf dans les phares». «Si vous ne voulez pas ou ne pouvez pas vous permettre d'acheter un flash auxiliaire, essayez de placer une tasse à café en polystyrène sèche et propre sur le flash intégré à votre appareil photo. Il diffusera la lumière juste assez. Et vous pouvez même dessiner un petit visage souriant sur la tasse pour divertir les enfants », dit Heiner. «Assurez-vous simplement que la coupelle n'entre pas réellement en contact avec le flash, ce qui pourrait le faire fondre et potentiellement l'endommager.»

Étape 5: Descendez à leur niveau

Comment prendre des photos d'enfantsComment prendre des photos d'enfants

L'une des plus grandes erreurs commises par les adultes en photographiant des enfants est de photographier à hauteur des yeux. Le problème est que vous êtes probablement beaucoup plus grand que votre enfant; sur chaque photo, vous les regardez de haut, ce qui les rend plus petits qu'ils ne le sont en réalité.

Pour créer des photos plus intimes qui capturent le monde tel qu'un enfant le voit, ajustez votre taille pour qu'elle corresponde à la leur en vous agenouillant, en vous asseyant ou en vous allongeant sur le ventre pour photographier ce nouveau robot. En faisant cela, vous aurez un meilleur aperçu du visage de l'enfant, un meilleur arrière-plan et plus de détails. Il y a quelques occasions où vous voudrez peut-être être plus grand (ou même plus petit) que le sujet de votre enfant, comme lorsque vous voulez montrer le désordre laissé par ce premier gâteau d'anniversaire. Mais, la plupart du temps, le niveau des yeux est le meilleur. Voir les deux photos ci-dessus comme deux exemples de cela.

Étape 6: jouer

Vous aurez plus de succès en photographie et de meilleures photos plus créatives, si vous jouez comme un enfant pendant que vous photographiez des enfants. N'ayez pas peur d'aller au sol avec vos enfants ou de leur dire de faire des choses amusantes, comme faire des grimaces, sauter ou faire des bêtises. Lorsque vous jouez avec eux, ils baissent leur garde. Passer le «dire fromage» et obtenir de vrais sourires en photographiant tout en jouant. Si vous avez du mal à obtenir des sourires, recrutez de l'aide - l'une de mes photos préférées de mon fils a été prise lorsque sa grand-mère le faisait sourire en jouant à peek-a-boo.

Comment photographier les enfants Hillary Grigonis Hillary Grigonis

Amusez-vous avec différentes techniques de composition. Par exemple, les portraits décentrés sont généralement plus intéressants que les portraits centrés. Recherchez ces moments de transition, où un enfant est sur le point de faire quelque chose, comme toucher une fleur ou sauter d'une marche. N'oubliez pas que si vous voulez qu'un enfant sourie ou regarde la caméra, les mots et les bruits idiots sont vos meilleurs amis.

Lorsque vous composez la photo - ou déterminez ce qui reste et ce qui est laissé de côté - concentrez-vous sur la variété. Bien sûr, prenez beaucoup de photos, y compris leur visage et leur corps entier, mais n'oubliez pas de vous rapprocher encore plus des détails et de photographier des mains potelées saisissant les coquillages qu'ils viennent de collecter ou des bulles accrochées à leurs cheveux à l'heure du bain. De la même manière, obtenez également des plans larges. Quand le junior est à l'université, vous voudrez probablement vous souvenir de cet ours en peluche qu'il a toujours eu, ou que votre fille a pu une fois tenir dans un seau.

Comment prendre des photos d'enfantsComment prendre des photos d'enfants

Étape 7: Gagnez la confiance

L'un de nos photographes préférés est Richard Menzies, qui prend des photos incroyablement candides qui sont aussi loin que possible de la photographie de portrait. Menzies, qui préfère toujours le cinéma au numérique, s'est entraîné à tourner rapidement. Il ne lève jamais l'appareil photo vers ses yeux avant d'être sûr de la composition et de l'exposition. «Ma tante Belva, en revanche, restait là à me regarder à travers le viseur pendant ce qui semblait des heures. Enfant, je redoutais de me faire prendre en photo, et malheureusement, je le fais toujours. Pourquoi? Je ne fais pas confiance au photographe », dit Menzies. «Avec un appareil photo numérique qui fait l'essentiel du travail à votre place, il n'y a aucune excuse pour rester là en tenant votre appareil photo contre votre visage pendant que votre sujet devient grincheux et que le moment décisif fond.

L'expertise de Menzies, semble-t-il, cristallise ces moments captivants où les enfants n'agressent pas la caméra. Menzies recommande de ne pas faire une grosse production lors de la prise de vue, mais plutôt d'avoir votre appareil photo à portée de main, prêt à l'emploi à tout moment.

Menzies insiste également sur l'économie des cadres. Avec les appareils photo numériques, le nombre d'images que vous pouvez prendre est illimité, mais cela ne signifie pas que vous devez soumettre vos enfants à des heures interminables pendant que vous essayez de capturer la bonne photo. «Gagnez la confiance de vos enfants en prenant de bonnes photos d'eux. N'exposez pas ceux qui ne sont pas bons. Déplacez-vous normalement, travaillez rapidement et en douceur. Et ce n'est pas parce que votre appareil photo prendra 10 millions d'images avant qu'il ne soit temps de recharger, que vous devez filmer 10 millions d'images », déclare Menzies.

Étape 8: Modifier

Bien qu'il soit toujours facile de faire les choses directement à huis clos (en particulier lorsque vous êtes un parent et qu'il n'y a jamais assez de temps), quelques modifications mineures peuvent faire une grande différence, que ce soit à l'aide d'un programme de bureau comme Lightroom ou d'une application photo mobile. Éloignez-vous des soi-disant modifications de beauté et gardez ces visages potelés tels que vous vous en souvenez. Concentrez-vous sur l'amélioration globale de la photo en ajustant l'exposition, la couleur, le contraste et la netteté. Utilisez l'outil de recadrage pour éliminer toute distraction et redresser la photo (car il est difficile de tenir une caméra parfaitement droite).

N'oubliez pas que les enfants sont d'excellents sujets. Amusez-vous, connaissez votre appareil photo, expérimentez, gagnez la confiance de vos sujets et apprenez quelques notions de base et vous prendrez des photos fantastiques qui mériteront certainement d'être accrochées au mur.

Cette histoire a été mise à jour le 9 mai 2018 pour inclure des conseils supplémentaires et une nouvelle recommandation matérielle.