Comment imprimer des photos numériques à la perfection à chaque fois

Comment imprimer des photos numériquesPeter Dressel / Blend Images / Getty Images Maintenant que nous nous promenons tous avec des caméras haute résolution dans nos poches (c'est-à-dire nos smartphones), les gens prennent plus de photos que jamais. Mais nous transformons rarement nos images numériques en impressions, sans parler de consacrer du temps et des efforts à une impression correcte. C'est dommage. Non seulement une impression vous permet de mieux apprécier vos photographies, mais nous disposons également aujourd'hui de la technologie pour réaliser les meilleures impressions possibles, transformant votre bureau à domicile en un laboratoire photo professionnel.

Digital Trends s'est récemment entretenu avec le directeur de la conception d'expérience d'Adobe, Matthew Richmond, sur la façon d'imprimer des photos numériques à la maison qui ont fière allure à chaque fois. Du type de fichier à la gestion des couleurs et à la sélection du papier, le chemin vers la production d'art de qualité commence par beaucoup de science. Si vous avez essayé d'imprimer à la maison et que vous avez été frustré par des couleurs ou une luminosité inexactes, ne jetez pas votre imprimante photo - la solution à votre problème est probablement ci-dessous. Et pour tous ceux qui n'ont pas encore franchi le pas et acheté une bonne imprimante, nous avons un bon point de départ.

Pourquoi mon impression est-elle différente de l'écran?

Le problème le plus déconcertant lorsqu'il s'agit de faire vos propres impressions est l'inévitable décalage entre ce que vous voyez sur l'écran de votre ordinateur et ce que vous voyez sur l'impression. Les ombres sortent trop sombres, les rouges semblent orange, qu'est-ce que vous avez. En vérité, cela ne doit pas être inévitable.

«Le défi de créer une impression de qualité, lumineuse et fidèle aux couleurs est un voyage qui commence par deux questions principales», nous a dit Richmond. «Premièrement, les couleurs que vous voyez à l'écran sont-elles réellement ce que vous pensez qu'elles sont? Deuxièmement, l'imprimante est-elle configurée pour reproduire fidèlement les couleurs à l'écran? »

Bien qu'il existe des normes pour l'étalonnage des écrans d'ordinateur, de nombreux moniteurs ne sont pas ajustés en usine. Les raisons peuvent varier, mais cela se résume probablement à ce dont un photographe a besoin par rapport à ce qu'un service marketing pense que les consommateurs veulent. Les moniteurs se vantent souvent de la luminosité impressionnante qu'ils peuvent obtenir (certains disent que les fabricants essaient de vous tromper), mais un écran réglé sur sa luminosité maximale est rarement bon pour la photographie. Jugez l'exposition sur un écran trop lumineux et vous pouvez ajuster votre image pour la rendre plus sombre, ce qui entraînera une impression beaucoup trop sombre.

Du type de fichier à la gestion des couleurs en passant par le type de papier, le chemin vers la production d'art de qualité commence par beaucoup de science.

Bien que la luminosité soit relativement facile à corriger, la couleur est un problème beaucoup plus délicat. Même si un moniteur est correctement calibré en usine, sa couleur changera avec le temps.

«L'étalonnage des couleurs devrait être un élément essentiel de tout flux de travail d'imagerie numérique», a déclaré Richmond. "Sinon, il est impossible de dire si les couleurs affichées sont vraiment exactes."

Bien qu'il existe des outils intégrés pour calibrer votre écran à l'œil nu, Richmond a expliqué que la seule solution vraiment précise consiste à utiliser un colorimètre matériel, comme ceux de X-Rite et Datacolor. Ces appareils reposent contre votre écran et mesurent la teinte, la saturation et la luminance de patchs de couleurs spécifiques, puis créent un profil de moniteur qui indique à votre carte graphique comment ajuster sa sortie pour afficher la bonne couleur. Cela peut sembler complexe, mais le logiciel gère tout plus ou moins automatiquement, ce qui peut rendre l'utilisation d'un colorimètre beaucoup plus simple (et plus précise) que l'étalonnage manuel.

Cela me semble encore trop complexe (et cher) ...

Si vous préférez ne pas vous donner la peine de calibrer votre moniteur (vous devriez, mais nous l'avons compris, tout le monde ne le fera pas), vous pouvez encore prendre quelques mesures pour vous assurer que vos impressions sont bonnes.

Premièrement, vous ne pouvez pas compter sur vos yeux. Si vous ajustez la couleur et la luminosité à votre goût sur un moniteur mal calibré, vous perdez peut-être du temps. Au lieu de cela, comptez autant que possible sur les données. L'examen de l'histogramme dans Lightroom ou Photoshop peut vous dire rapidement si une image est surexposée ou sous-exposée, et vous pouvez effectuer des ajustements en conséquence sans couper vos ombres ou vos hautes lumières.

S'il y a quelque chose dans l'image dont vous savez qu'il est censé être blanc ou gris neutre, vous pouvez utiliser l'outil de balance des blancs automatique de Lightroom pour régler avec précision la balance des blancs, mais essayez de régler la balance des blancs à l'œil nu et vous pourriez vous retrouver très loin dans le impression.

Ensuite, assurez-vous de télécharger les profils de papier auprès du fabricant du papier que vous utilisez. Dans le cas des papiers de première partie, comme ceux d'Epson et de Canon, les profils sont probablement déjà intégrés à l'imprimante. Mais tout bon fabricant de papier tiers rendra ses profils disponibles pour téléchargement (voici Moab's, Hahnemühle's, Canson's et Red River's).

Un profil de papier est à votre imprimante ce qu'un profil de moniteur est à votre GPU: il permet à l'imprimante de savoir comment ce papier particulier va réagir à l'encre afin que l'imprimante sache comment le déposer. Les papiers diffèrent de diverses manières, de la qualité de la surface (par exemple, lustre ou mat) à leur gamme de couleurs réelle (la gamme de couleurs qu'ils sont capables de reproduire), il est donc important d'utiliser le bon profil.

Pour de meilleurs résultats, imprimez à partir d'une application qui a la possibilité de gérer les couleurs de l'imprimante, comme Adobe Photoshop ou Lightroom. C'est ici que vous pouvez sélectionner des profils d'imprimante tiers.

L'utilisation du bon profil pour votre combinaison d'imprimante et de papier ne signifie pas que vos impressions ressembleront automatiquement à votre moniteur, mais cela réduit le nombre de variables dans l'équation. Si vous effectuez un test d'impression et que, par exemple, il est trop sombre, vous savez que l'erreur se trouve dans votre écran. Vous pouvez effectuer un simple réglage de la luminosité de l'image pour la corriger.

D'accord, cool, mais je vais juste envoyer mes images à un laboratoire.

Génial! Nous comprenons que tout le monde ne veut pas investir ou se soucier de posséder et d'exploiter une imprimante photo, mais cela ne change pas l'importance des étapes ci-dessus.

Tom Grill / JGI / Getty Images Tom Grill / JGI / Getty Images

Un laboratoire photo, au moins digne de ce nom, devrait proposer des profils pour les imprimantes et les papiers qu'il utilise. Vous pouvez télécharger ces profils et les utiliser pour tester vos images sur votre ordinateur personnel, afin de savoir à quoi vous attendre (en supposant que vous ayez un moniteur calibré).

Quel type de fichier dois-je utiliser pour imprimer?

Pour de meilleurs résultats, vous devez filmer en RAW et vous en tenir à un format d'image non compressé tout au long du pipeline d'édition, comme TIFF ou PSD. Un JPEG prendra beaucoup moins d'espace, mais Richmond met en garde que vous devez éviter d'utiliser le format d'impression.

«Les fichiers JPEG, et même les fichiers PNG, sont conçus pour être compacts et portables», a-t-il déclaré à Digital Trends. "Par définition, ils ne stockent pas la même profondeur d'informations que les formats de fichiers que la plupart des créatifs utilisent pour" travailler ". L'exportation d'une image au format JPEG aboutira le plus souvent à un fichier avec moins de profondeur de couleur et de détails. »

«J'ai vu de superbes impressions arriver aussi bas que 120ppi.»

Alors que faire si votre appareil photo n'est pas capable de filmer en RAW, ou si vous l'avez réglé sur JPEG et qu'il est trop tard? L'astuce consiste à vous assurer de ne pas dégrader davantage la qualité du fichier. L'utilisation d'un programme comme Lightroom peut prendre le JPEG de la caméra tout au long du processus d'édition sans avoir à s'inquiéter, car Lightroom n'est pas destructif.

Si vous souhaitez l'exporter pour l'utiliser dans une autre application d'édition, comme Photoshop, vous devez toujours choisir TIFF ou PSD (ou ouvrir le JPEG d'origine). Cela ne rendra pas l'image plus détaillée comme par magie, mais cela garantira que toutes les informations contenues dans le JPEG d'origine restent dans l'image, tandis que l'enregistrement d'un nouveau JPEG recompressera une image déjà compressée, entraînant une perte de qualité accrue.

De quelle résolution ai-je besoin pour faire une bonne impression?

Dans les caméras, on parle généralement de résolution en termes de mégapixels. Mais quand vient le temps d'imprimer, il faut penser aux pixels par pouce, ou PPI. Plus c'est généralement mieux, mais ce n'est pas si simple. Les impressions plus grandes sont généralement visualisées à de plus grandes distances, de sorte que vous pourrez peut-être échapper à un PPI beaucoup plus faible dans ces cas.

«La résolution standard de référence est de 300 ppp», a déclaré Richmond. «En fonction du type d'illustration, d'imprimante, de papier, etc., j'ai vu de superbes impressions arriver aussi bas que 120ppi.»

Marc Pfitzenreuter / Getty Images Marc Pfitzenreuter / Getty Images

Vous pouvez déterminer la taille d'impression maximale pour un PPI spécifique avec quelques calculs simples. Supposons que vous ayez un appareil photo de 24 mégapixels, soit 6000 × 4000 pixels, et que vous souhaitiez voir la taille que vous pouvez imprimer à 300ppi. Divisez simplement 6000 pixels par 300ppi et vous obtenez 20 pouces. Si vous êtes d'accord pour passer à 200ppi, vous pouvez pousser cela à 30 pouces, tandis que 120ppi vous emmènera jusqu'à 50 pouces.

«Honorez la densité d'informations dont vous disposez», a déclaré Richmond. «C'est bien si le meilleur que vous avez est inférieur à 300ppi, sachez simplement que l'image commencera à s'effondrer si la résolution devient trop basse.

Alors, comme, le papier mat ou brillant est-il meilleur?

Ah, la réponse est tellement plus merveilleusement complexe que la question. L'une des meilleures raisons de faire votre propre impression à la maison est le grand nombre de papiers différents parmi lesquels choisir, avec une myriade de surfaces qui vont bien au-delà du mat et du brillant.

Il n'y a pas de «meilleur» papier, c'est donc là que vos préférences personnelles entreront en jeu. Richmond pense que vous devez aborder la recherche du bon article de la manière la plus empirique possible.

«Mon conseil est de toujours aborder l'impression comme un scientifique», a-t-il déclaré. «Essayez chaque pack d'échantillons de papier d'Epson / Canon, Moab, Hahnemühle, Red River, etc. Trouvez un excellent fichier d'évaluation d'imprimante [comme ceux d'Onsight] ou créez le vôtre (avec les barres de couleur). Utilisez des impressions de référence et des impressions de test pour peaufiner et définir vraiment le résultat souhaité avant de lancer l'impression sur cette édition limitée de grands et magnifiques tirages. »