Elon Musk: le mème le plus aimé et le plus détesté d'Internet

Elon Musk est peut-être l'exemple parfait du dicton «Ne rencontrez jamais vos héros» - mais il y a des admirateurs prêts à le risquer. Et quel meilleur jour que le jour de son anniversaire pour essayer?

Au cours des dernières années, Musk, dont l'anniversaire est le dimanche 28 juin, s'est forgé une réputation, non seulement en tant que directeur général excentrique, géant de la technologie et milliardaire, mais aussi en tant que personnalité Internet célèbre - une personnalité à la fois vénéré et méprisé. Sa ressemblance a été utilisée dans des mèmes viraux (prenez par exemple celui où il fume un coup avec Joe Rogan), et ce type de monnaie dans la culture en ligne d'aujourd'hui n'a pas de prix. En mai, après la naissance de son septième enfant, Internet a apparemment explosé en essayant de comprendre comment prononcer le nom inhabituel du bébé.

Pourtant, sa propre plateforme de médias sociaux de choix est similaire à celle du président américain: Twitter. Et il l'utilise à son avantage de la même manière.

Seules quelques figures de proue ont le pouvoir de tirer parti des marchés boursiers, d'obtenir des millions de dollars de financement pour les investisseurs et de faire la une des journaux à travers le monde avec un seul tweet. Musk a maîtrisé cela - il est naturel sur Twitter - en prenant le clavier plus rapidement que Kanye West vers 2018. D'autres PDG et magnats de la technologie s'en tiennent à des déclarations de relations publiques chorégraphiées. Mais pas Elon.

Mon Twitter est à peu près absurde à ce stade

- Elon Musk (@elonmusk) 19 avril 2019

Depuis qu'il a rejoint la plateforme de médias sociaux en 2009, Musk a exposé ses aspirations à la vue de tous. Son plan de mourir sur Mars. Son rêve de fabriquer une voiture électrique abordable pour tous. Son ambition pour Tesla d'être l'antidote au changement climatique.

Ce type d'accessibilité et d'interaction immédiate lui a valu un ensemble furtif de supporters, ceux qui sont prêts à essaimer collectivement les critiques qui viennent après lui à la manière des trolls, tout en le félicitant même lorsqu'il annonce des retards de livraison de Tesla. Et bien qu'il réponde généralement à quelques habitués de Twitter, je n'ai pas pu le faire répondre à un message direct pour cette histoire. 

Une armée de stans

Les stans de Musk semblent s'accrocher à l'un de ses attributs les plus louables, qui le contraste avec le reste de la Silicon Valley: il ne gaspille pas son gros cerveau sur de petites idées, comme les applications et les startups - mais plutôt sur l'espace et la progression de la race humaine.

L'investisseur espagnol Sam Kelly, et un fervent notable de Tesla, ont déclaré que si le public ne commençait pas à placer des gens comme Musk en plus haute estime, «l'humanité pourrait ne pas avoir beaucoup d'avenir du tout.

«Aujourd'hui, en général, nous accordons plus d'attention aux influenceurs des médias sociaux et aux stars de la télé-réalité», a déclaré Kelly dans une interview avec Digital Trends. «C'est agréable de pouvoir admirer quelqu'un qui contribue véritablement à l'amélioration de l'humanité.»

"Il se comporte comme un enfant heureux", a déclaré Emil Senkel, un fan de Musk de 17 ans qui économise actuellement pour son propre Tesla Model 3. "Il fait tout ce qui lui passe par la tête, il ne fixe aucune limite, et c'est pourquoi il fait toujours des inventions incroyables.

Image stylisée du PDG de Tesla et Spacex, Elon Musk Getty Images / Graphique des tendances numériques

Faire et dire tout ce qui lui passe par la tête a également causé des ennuis à Musk, et à juste titre. Il a plaisanté sur la faillite de ses entreprises. Utilisé sa plateforme pour attaquer les journalistes. Menacé de prendre Tesla privé, avant d'obtenir un financement. En 2019, Musk a été contraint de démissionner de son poste de président de Tesla pour ce tweet, qui l'a mis dans l'eau chaude avec la Securities and Exchange Commission. L'année précédente, il a qualifié un plongeur de sauvetage thaïlandais de «pédo» - et a ensuite été contraint de s'excuser.

Plus récemment, en mars, il a suggéré à tort que les enfants étaient «immunisés» contre le COVID-19, et a rouvert l'usine de Tesla à Fremont contre les directives officielles, ce qui a conduit certains employés à être testés positifs pour le virus.

Les critiques ont qualifié Musk d'irresponsable, impoli et odieux. Et, sans aucun doute, il est ces choses. Mais certains, comme Kara Swisher de Recode, peuvent encore admettre qu'il est «charmant» et «étonnamment confiant» tout en rejetant le sentiment général et général qu'il est «fou».

pic.twitter.com/c4sMMYEgHV

- Ryan (@Ryleger) 6 mars 2019

L'homme, le mythe?

Il peut être important de noter ici qu'Elon Musk est humain. Malgré les centaines de milliers de «passionnés» sur son subreddit homonyme, ou les mèmes le rapportant à Tony Stark de Marvel, ou le sauveur apocalyptique de la Terre. Passez quelques minutes dans ses réponses sur Twitter et vous sentirez peut-être que votre propre esprit commence à se déformer grâce au grand nombre de comptes qui lui présentent ses réalisations.

"Elon Musk a le plaisir d'habiter certains de nos archétypes préférés: le sorcier, le boss et probablement une touche de mauvais garçon", a déclaré Zoe Fraade-Blanar, co-auteur du livre "Superfandom", qui examine les fans obsessions. «Comme avec toutes les célébrités, les gens utilisent sa personnalité publique à leurs propres fins de construction narrative et de création d'identité. Peu importe ce que quelqu'un veut commenter dans la culture, son personnage est disponible en tant que personnage de base pour le faire. Dans le cas des mèmes, littéralement.

C'est peut-être pourquoi même ses plus fidèles partisans d'Internet sont capables de séparer Musk de ses entreprises et de sa réputation ternie, tout en lui permettant de s'intégrer dans un format digne de ce nom.

Les partisans voient Tesla et SpaceX, avec Musk à la barre, comme la Mecque de tout ce qui est innovant et futuriste. Tout ce à quoi ils veulent que le monde ressemble - c'est-à-dire tout ce qu'il fait et dit à la recherche de cela, peut facilement être radié et récupéré avec un tweet viral et visionnaire. ("Qui contrôle les mèmes, contrôle l'univers.")

«Il est juste lui-même et c'est pourquoi sa présence sur les réseaux sociaux est si réussie», a déclaré Kelly. «Peut-être que certaines personnes veulent qu'il se comporte davantage comme un PDG milliardaire, mais ce n'est tout simplement pas ce qu'il est.»

La seule chose que nous savons avec certitude est que Musk ne changera probablement pas ses habitudes. Les investisseurs ont essayé et échoué. Son imprévisibilité et son insouciance en ligne, cependant, peuvent être les seuls traits stables sur lesquels s'appuyer. Mais pour certains fans, même cela peut sembler isolant et problématique à la lumière crue de la réalité d'aujourd'hui. Que ces caractéristiques inspirent la crainte, l'animosité ou l'ambivalence, ne fera qu'ajouter à son attrait sur Internet.

«Certaines personnes sont vraiment très douées, intentionnellement ou non, pour se mythifier», a déclaré Fraade-Blanar. «Tant mieux pour lui, dis-je.