Les visages de Facebook montrent l'étendue du réseau social

comment les visages du projet facebook sont nés

À première vue, vous ne savez peut-être pas de quoi il s'agit. Une page entière de pixels cassés? Une de ces illusions d'optique où il faut croiser les yeux puis se concentrer pour faire ressortir l'image? 

Qu'Est-ce que c'est? C'est tous les visages sur Facebook. 

«Les visages de Facebook» est un projet de la technologue créative Natalia Rojas qui cartographie les 1,26 milliard de photos de profil des utilisateurs de Facebook sur une seule page Web. Le résultat est un tableau de photos si minuscules qu'elles s'entremêlent pour ressembler à l'étincelle de fuzz statique que vous voyez sur un téléviseur non réglé. Il existe une fonction de zoom qui permet aux visiteurs du site de se concentrer sur certaines sections du vaste collage de photos, et les photos passent d'une tache de bleu ou de rouge à une image distincte au fur et à mesure de leur mise au point. 

Les photos sont classées par ordre chronologique, de sorte que les utilisateurs de Facebook les plus récents sont en bas de l'écran, tandis que les premiers membres de Harvard sont assis en haut à droite. Pour trouver où votre profil s'inscrit dans ce grand schéma, il y a un bouton dans le coin supérieur qui vous permet de créer un lien vers Facebook et de découvrir votre place, ainsi que la place de vos amis dans la liste. Je suis le visage numéro 1 826 075, tandis que mon père a 1 231 821 020, alors je l'ai finalement battu à quelque chose. En faisant défiler jusqu'en haut, vous découvrirez qu'Eduardo Saverin est répertorié comme la vingt-troisième personne à rejoindre le réseau, et le premier visage, bien sûr, est Mark Zuckerberg, suivi de Chris Hughes et Dustin Moskovitz. En haut à droite, ce sont tous les anciens de l'Ivy League, tandis que si vous consultez les ajouts les plus récents, c'est un méli-mélo plus varié d'âges et de couches socio-économiques.  

Rojas a passé un an et demi à travailler sur le projet pendant son temps libre, et le résultat est incroyablement complet et facile à utiliser. Le projet ne stocke aucune information privée sur les utilisateurs Facebook, et elle l'a créé en respectant les limites de confidentialité que Facebook a définies pour les développeurs. «Je jouais avec l'API Facebook et j'ai découvert qu'il existe un moyen d'accéder aux informations publiques de tout le monde avec un algorithme très simple, mais pas évident. À ce moment-là, je pensais pouvoir faire quelque chose de beau ou d'intéressant avec ça, comme les montrer tous ensemble. Ensuite, j'ai commencé à écrire le code ou le logiciel pour y parvenir », dit-elle. 

«Le travail le plus difficile a été de montrer toutes les images qui sont en fait des photos et non des silhouettes - comme des images par défaut, des utilisateurs inactifs ou des utilisateurs invalides. Imaginez qu'il y ait plus de 100 006 823 023 579 pièces d'identité et que seulement 1,3 milliard d'entre elles sont en fait des photos », dit-elle. Le vaste collage n'inclut pas ces utilisateurs, donc Rojas a dû les filtrer en les transformant en blocs colorés. "Heureusement pour moi, il existe des données publiques pour chaque profil Facebook, peu importe le degré de restriction de vos paramètres, et la photo de profil en fait partie." Le projet illustre parfaitement la portée massive de Facebook, et Rojas prévoit de le maintenir en marche tant qu'il y aura un nombre important de visiteurs, bien qu'elle puisse éventuellement le retirer car il coûte cher d'héberger le projet (c'est pourquoi il y a un bouton de don à en bas de page).