Les appareils photo sans miroir sont gagnants, mais pouvons-nous toujours sauver le reflex numérique?

DSLR ou sans miroir? C'est devenu une question séculaire dans les cercles de la photographie et un sujet dont les médias technologiques et photographiques ont discuté à l'infini (y compris les tendances numériques, au moins aussi loin que 2012.) , en partie grâce à Sony qui a lancé deux appareils photo sans miroir potentiellement révolutionnaires dans sa série Alpha plein format, l'A9 et l'A7R III. Sony a poursuivi avec la sortie d'un autre modèle révolutionnaire en février 2018, l'A7 III.

Les appareils photo Sony sont populaires depuis longtemps, mais ces produits de dernière génération ont directement résolu les problèmes persistants inhérents aux appareils photo sans miroir, à savoir la vitesse et l'autonomie de la batterie. Jusqu'à présent, le reflex numérique offrait encore des avantages objectifs pour certaines niches photographiques - sports, mariages et événements - mais ce n'est peut-être plus le cas. Avec l'incroyable vitesse de prise de vue en continu de 20 images par seconde de l'A9 et un viseur sans panne, et l'impressionnante autonomie de la batterie de 710 coups de l'A7 III, le reflex numérique a du mal à rester pertinent.

Tout cela nous amène à nous demander: le reflex numérique atteint-il enfin sa date d'expiration? Peut-être plus important encore: y a-t-il un moyen de le sauver?

Mirrorless est resté stable tandis que les reflex numériques diminuaient

La poussée agressive de Sony est peut-être ce qui fait tourner les têtes, mais l'ensemble du secteur s'éloigne du reflex numérique depuis des années. Vous aimerez peut-être votre fidèle reflex numérique, mais il ne fait aucun doute que le marché a évolué en faveur des téléphones sans miroir (et, franchement, des smartphones).

Selon la Camera and Imaging Products Association (CIPA), les appareils photo reflex numériques continuent de surpasser les modèles sans miroir, mais l'écart se réduit chaque année. En 2017, le total des expéditions sans miroir a augmenté de près de 30%, tandis que les expéditions DSLR ont baissé de 10%. Les Amériques, longtemps bastion du reflex numérique, ont connu un changement encore plus dramatique, avec des expéditions sans miroir en hausse de 46% (les reflex numériques ont chuté un peu moins que le total international, de 7%).

Depuis que la CIPA a commencé à suivre séparément les caméras réflexes et non-réflexes en 2012, le nombre total de caméras sans miroir expédiées avait en fait diminué jusqu'en 2016 (suivant une tendance plus large de l'industrie). Cependant, plus d'appareils photo sans miroir ont été expédiés en 2017 que n'importe quelle année précédente, tandis que les livraisons de reflex numériques ont chuté d'environ 50% depuis 2012. Dans un sens, la perte des appareils photo reflex numériques a été un gain pour les appareils sans miroir. Même si le secteur semble se stabiliser dans l'ensemble - 2017 a été la première année où le total des expéditions d'appareils photo a augmenté depuis 2010 - les appareils photo hybrides continueront probablement de réduire les ventes de reflex numériques.

De plus, les expéditions à elles seules ne racontent pas toute l'histoire. Même pendant la période de déclin jusqu'en 2016, le chiffre d'affaires des appareils photo sans miroir augmentait régulièrement, ce qui suggère une transition vers des modèles haut de gamme et plus chers. Le segment de la photographie professionnelle avait initialement semblé à l'abri de la marée montante du sans miroir, mais ces chiffres montrent à quelle vitesse cela s'est avéré faux.

Le côté de la vente au détail brosse un tableau similaire. «Le sans miroir au cours des deux dernières années est passé d'environ 20% du marché global à près de 40%», a déclaré Lev Peker, directeur du marketing chez Adorama, détaillant photo basé à New York, à Digital Trends. «Cela est dû à l'énorme innovation de Sony, qui a le plus profité de cette augmentation et, selon [le groupe de recherche sur le comportement des consommateurs] NPD, est devenu le deuxième plus grand vendeur d'appareils photo l'année dernière.»

Peker a poursuivi en expliquant qu'à la suite de l'arrivée de plus de fabricants à bord, il s'attend à ce que les appareils photo sans miroir atteignent 50% de part de marché d'ici la fin de 2018.

Les reflex numériques manquent d'avantages inhérents

Au début des appareils photo sans miroir, les reflex numériques faisaient tout simplement mieux la plupart des choses. Les appareils photo sans miroir étaient plus compacts, mais c'était tout. Presque toujours, un reflex numérique pouvait faire la mise au point plus rapidement, prendre des photos plus rapidement, avait un viseur bien meilleur et le plus souvent produit une qualité d'image supérieure.

Mais un par un, ces avantages ont été effacés. Les capteurs APS-C puis plein format sont venus aux caméras sans miroir (tout comme les capteurs de format moyen, finalement, bien que ce soit une autre histoire), et Sony ouvre désormais la voie à la qualité d'image. (Techniquement, c'est une égalité).

Panasonic-Lumix-G9 Daven Mathies / Tendances numériques

Les viseurs électroniques sont maintenant considérablement améliorés (même sur les appareils photo Micro Four Thirds plus petits, comme le Panasonic Lumix G9) avec une résolution plus élevée et des taux de rafraîchissement plus rapides, et offrent l'avantage de pouvoir prévisualiser votre exposition, superposer toutes sortes d'informations et continuer à fonction en mode vidéo, ce que les viseurs optiques ne peuvent pas faire. On peut certainement soutenir qu'un viseur optique peut encore être un avantage, mais ce n'est pas vraiment un objectif. J'adore un bon viseur optique, mais même je dois admettre qu'un EVF est généralement plus utile.

Les appareils photo sans miroir ne sont plus simplement une alternative plus compacte - ils sont une meilleure alternative.

En ce qui concerne l'autofocus, grâce à l'invention de la détection de phase sur puce (ainsi que d'une mise au point automatique à détection de contraste plus intelligente, comme la technologie Depth from Defocus de Panasonic), les appareils photo sans miroir ne sont plus surclassés ici non plus. En fait, parce qu'ils se concentrent directement sur le capteur d'image, les caméras sans miroir peuvent potentiellement offrir une meilleure précision de mise au point, tout en mettant en œuvre des fonctionnalités de reconnaissance d'image telles que la mise au point du visage et des yeux.

Cela n'aide pas le reflex numérique que les entreprises d'appareils photo sans miroir aient également été plus généreuses avec les fonctionnalités vidéo. Les prouesses de Sony ici sont bien connues, tout comme celles de Panasonic, mais même Fujifilm met des fonctionnalités vidéo professionnelles dans un appareil photo de moins de 2000 $ ces jours-ci.

Et la vidéo n'est vraiment que la pointe de l'iceberg des fonctionnalités. Panasonic propose une multitude de puissants modes photo 4K et 6K qui permettent l'empilement de la mise au point dans l'appareil photo ou même le changement de votre point de mise au point après la prise de vue. Panasonic et Olympus ont tous deux des modes de prise de vue en continu ultra-rapides de 60 images par seconde. Il y a une tonne de technologie pompée dans ces petites caméras.

Hillary Grigonis / Tendances numériques Hillary Grigonis / Tendances numériques

Cela ne veut pas dire que les entreprises ne fabriquent plus d'impressionnants reflex numériques - le Nikon D850, pour sa part, est stupéfiant. Hillary Grigonis de Digital Trends l'a loué dans sa critique, et j'ai eu l'occasion de le tourner à plusieurs reprises et je l'adore absolument. Cela dit, je dois admettre que le Sony A7R III est sans doute encore plus étonnant et que c'est l'appareil photo que je devrais rationnellement acheter si je décidais entre les deux, principalement pour ses fonctionnalités vidéo supérieures.

Les objectifs peuvent être un domaine dans lequel Nikon et Canon maintiennent un avantage.

Et ce n'est pas seulement cette comparaison particulière. À presque tous les prix, les appareils photo sans miroir ne sont plus simplement une alternative plus compacte, ni même une alternative tout aussi performante, mais différente - ils sont une meilleure alternative, point final. (D'accord, les reflex numériques ont toujours une autonomie de batterie supérieure dans la plupart des cas, mais de nombreux appareils photo sans miroir se sont maintenant améliorés au point d'être aussi proches que cela ne fait aucune différence.)

Les objectifs peuvent être un domaine dans lequel Nikon et Canon conservent une longueur d'avance, mais uniquement auprès des utilisateurs établis. Les systèmes sans miroir ont mûri et les fabricants, d'Olympus à Fujifilm en passant par Sony, proposent désormais un large assortiment de verres de qualité pour leurs appareils photo. Ce qui est plus révélateur, c'est que Sigma - qui fabrique ses propres appareils photo sans miroir mais est mieux connu pour ses objectifs - a également récemment annoncé qu'il commencerait à fabriquer neuf de ses objectifs de la série Art dans une monture Sony E native. Auparavant, Sigma ne prenait en charge les utilisateurs Sony que via un adaptateur officiel qui leur permettait de connecter les versions Canon EF des objectifs Art aux appareils photo Sony.

Comment enregistrer le DSLR

Je ne suis pas tout à fait inquiet pour les entreprises qui fabriquent encore des reflex numériques - les entreprises peuvent s'adapter. Canon se lance déjà dans le sans miroir et commence à prendre le format au sérieux. Nikon a fortement laissé entendre qu'il entrerait dans le segment sans miroir (ou plus correctement, ré-entrer, après que la série 1 n'ait pas vraiment fait le grand saut). Pentax est… eh bien, c'est Pentax. Peut-être verrons-nous encore un autre nouveau format sans miroir de la société égal en excitation au Q ou au K-01.

Mais non, ces entreprises iront bien - je suis préoccupé par le reflex numérique lui-même. La technologie a tendance à ne pas durer plus longtemps que son utilité - voir Betamax, HD DVD, écrans CRT, Xbox Kinect (d'accord, ce dernier n'a jamais été utile). Et la raison pour laquelle je suis préoccupé est que j'aime beaucoup photographier les reflex numériques et je ne veux pas qu'ils disparaissent, pour finir uniquement comme des bizarreries que vous trouvez dans les ventes de garage.

Alors, que peuvent faire les entreprises pour maintenir le DSLR en vie? Voici mes suggestions les plus humbles.

Hybridez-le

Le viseur optique est ce qui fait d'un DSLR un DSLR, mais comme indiqué précédemment, ce n'est plus une vente énorme, pas avec la convivialité accrue d'un viseur électronique. Mais que faire si vous pouviez avoir les deux?

La série Fujifilm X100 fait exactement cela (bien que ce ne soit pas un reflex numérique). Je ne suis pas ingénieur, mais il semble raisonnablement possible qu'un type similaire de viseur hybride puisse être incorporé dans un reflex numérique, et cela, mes amis, serait génial. Vous n'aurez plus à vous fier à l'écran LCD en mode de visualisation en direct ou en mode vidéo, et vous bénéficierez toujours des économies de batterie et de la clarté pure et sans faille d'un viseur optique lorsque vous le souhaitez.

En fait, il semble que Canon a commencé à se pencher sur cette question exacte au moins dès 2016. Nikon a également déposé des brevets pour une technologie similaire. L'année dernière, la rumeur était animée par l'anticipation après une fuite d'image suggérant que le Nikon D850 pourrait être le premier reflex numérique à acquérir un viseur hybride. La rumeur s'est avérée fausse, mais il semble que Canon et Nikon pourraient mettre en œuvre cette technologie dans les futurs reflex numériques, et les photographes semblent y être prêts.

Leica-fy it

Leica est la Rolls-Royce du monde de la caméra; un créateur de classiques modernes. Il vend des télémètres numériques coûteux aux personnes qui manquent de tournage de films, et des éditions spéciales encore plus chères de ces télémètres  aux personnes qui aiment avoir de jolis ornements de bureau. Ils pratiquent également un sacré savoir-faire et fabriquent certains des meilleurs objectifs sur lesquels vous pouvez mettre la main - sinon exactement les moyens.

Les reflex numériques pourraient évoluer vers une niche haut de gamme.

Les reflex numériques ont une histoire riche en reflex, leurs ancêtres de l'ère cinématographique (Nikon en vend toujours un, le F6 à 2670 $). Canon, Nikon et, oui, même Pentax pourraient tous prendre une page du livre de Leica, ravivant d'anciens designs et séduisant les amateurs d'appareils photo classiques. Nikon a en quelque sorte essayé de le faire avec le Df, mais cet appareil photo était beaucoup plus grand, plus plastique et beaucoup plus déroutant que les reflex de l'époque cinématographique qu'il cherchait à imiter.

Je peux me tromper ici, mais je crois qu'il existe un marché pour une version moderne du SLR classique. Ce n'est pas un grand marché, remarquez, mais le marché des télémètres non plus, et Leica semble bien se porter. Les reflex numériques pourraient se déplacer vers une niche haut de gamme, ciblant spécifiquement les personnes comme moi qui apprécient le bruit sourd satisfaisant d'un miroir réfléchissant et la fenêtre cristalline d'un viseur optique.

Au moins le mettre à la hauteur

À moins de mettre en œuvre des technologies vraiment innovantes et uniques (voir viseurs hybrides ci-dessus), si les reflex numériques ont simplement suivi le rythme des innovations sans miroir, cela pourrait suffire à ralentir le saignement. Il ne suffit plus pour Canon et Nikon d'avoir des modes vidéo tout simplement corrects, par exemple. Ils doivent correspondre aux spécifications de Sony et à d'autres. Au moins dans ce cas, les facteurs décisifs d'un achat dépendraient de vos préférences personnelles, et l'achat d'un système DSLR ne donnerait pas l'impression de commencer une course avec une jambe coincée dans les sables mouvants.

canon 5D Mark IV

Pour être clair, je ne pense pas que cela suffirait à lui seul pour finalement sauver le reflex numérique. Cela seul ne le rendrait pas spécial, et je pense qu'il doit l'être s'il veut perpétuer son héritage pour les générations futures.

En fin de compte, peut-être que cela n'a pas d'importance

Je ne peux pas prédire l'avenir. Il peut sembler que l'écriture est sur le mur en ce qui concerne la mort du reflex numérique, mais peut-être que l'encre n'est pas encore sèche. Je pense que le format peut être sauvegardé, mais je ne suis pas sûr qu'il le soit - ni même qu'il le soit. Il est peut-être temps de passer à autre chose.

Autant j'aime en photographier un, mais je ne possède plus de reflex numérique. Cela fait-il de moi un hypocrite? Peut-être que oui. Si quelqu'un faisait tout ce que je recommandais, fabriquait un reflex numérique de style classique, mais technologiquement moderne avec un viseur hybride, est-ce que je vendrais tout mon équipement sans miroir et l'achèterais réellement? Ou est-ce que je devrais simplement m'asseoir ici et écrire un article sur à quel point c'est cool? Je suppose que je peux espérer que quelqu'un me donnera au moins la chance de prendre cette décision.