Comment fonctionne VTEC: pourquoi les Honda ont cette soudaine explosion de vitesse

Honda a développé sa technologie VTEC (Variable Valve Timing & Lift Electronic Control) pour rendre ses voitures plus rapides, plus efficaces et plus agréables à conduire. L'apparition fréquente de la technologie dans les films Fast and Furious en a fait un mème largement connu. Beaucoup ont entendu la phrase "VTEC vient de démarrer, yo!" mais peu savent comment cela fonctionne. Voici ce que vous devez savoir sur le système.

Bases du moteur

Les moteurs à essence nécessitent quatre éléments pour générer de la puissance: l'air, le carburant, la compression et l'étincelle. Afin de comprendre le système VTEC, nous nous concentrerons principalement sur la partie aérienne de cette équation. Une partie du moteur connue sous le nom d'arbre à cames contrôle quand et combien les soupapes s'ouvrent et se ferment, et donc combien d'air entre dans le moteur. Sur cet arbre à cames se trouvent des points surélevés appelés lobes, qui, lorsque l'arbre à cames tourne, pousseront les soupapes ouvertes puis fermées via des culbuteurs. Des lobes plus grands ouvriront les valves plus loin que les plus petits.

Bradley Iger / Tendances numériques

À moins que vous ne soyez familier avec les composants internes du moteur, vous vous êtes peut-être un peu perdu dans ce dernier paragraphe, alors définissons à la fois ce que sont les arbres à cames et les soupapes, et vous donnons un cours intensif sur le fonctionnement d'un moteur.

Dans un moteur, l'arbre à cames est une longue tige qui se trouve normalement au-dessus du cylindre et du piston, et qui actionne les soupapes qui bouchent à la fois un canal d'admission et un canal d'échappement. Une rotation ouvre le canal d'admission, permettant au carburant et à l'air d'entrer dans les cylindres de votre moteur. Votre bougie d'allumage se décharge, permettant au carburant à l'intérieur de brûler, et une autre rotation ouvre le canal d'échappement lorsque le canal d'admission est fermé, poussant les gaz d'échappement.

Pendant ce processus, les pistons montent et descendent dans les cylindres. Les moteurs peuvent utiliser un ou deux arbres à cames, et ils sont entraînés par une chaîne de distribution ou une courroie de distribution.

La vidéo ci-dessous explique ce dont nous venons de parler (commencez à environ 49 secondes).

Un certain nombre de variables contrôlent la façon dont un moteur produit la puissance nécessaire pour faire bouger une voiture. Plus d'air dans le moteur signifie plus de puissance, car le processus de combustion est accéléré, mais une trop grande quantité n'est pas nécessairement une bonne chose. Le processus d'ouverture et de fermeture des soupapes que nous venons de décrire fonctionne bien à de faibles révolutions par minute (tr / min), mais les soupapes s'ouvrent et se ferment si rapidement que le moteur monte en vitesse que les performances commencent finalement à souffrir.

En quoi VTEC est différent

La division australienne de Honda a publié la vidéo ci-dessous pour expliquer le fonctionnement de sa technologie VTEC. Nous vous suggérons de le regarder avant de lire le reste, car cela aidera notre explication à avoir beaucoup plus de sens.

Dans un moteur traditionnel, l'arbre à cames ouvre et ferme les soupapes, et ses lobes sont tous de la même taille. Dans le moteur VTEC de Honda, l'arbre à cames a deux tailles de lobes différentes: deux lobes extérieurs de taille standard et un lobe central plus grand. À bas régime, seuls les lobes extérieurs contrôlent les vannes. Au fur et à mesure que le moteur commence à tourner plus rapidement, le lobe central prend le relais et les soupapes s'ouvrent de plus en plus tard, ce qui se traduit par une soudaine poussée de vitesse et de meilleures performances.

Ce changement entraîne également un changement soudain de hauteur du moteur - c'est «VTEC qui entre en jeu».

VTEC fait-il vraiment quelque chose?

Oui et non; cela dépend de la façon dont vous conduisez. Les voitures Honda équipées de la technologie VTEC ont tendance à être plus efficaces sur une plage de régime plus large que de nombreux véhicules comparables, et elles sont très amusantes à conduire dans les bonnes conditions, mais la plupart des automobilistes ne remarqueront pas que leur VTEC entre en action. lorsque le moteur tourne relativement haut dans la plage de régime et que vous y arrivez rarement dans des conditions de conduite normales, surtout si votre voiture est équipée d'une transmission automatique. Mais, si vous êtes du genre à changer de vitesse et que vous aimez les routes sinueuses, VTEC fait une différence notable.