Un aimant détruira-t-il un smartphone ou un disque dur?

support de voiture magnétique steelieCe support de téléphone de voiture Nite Ize Steelie utilise des aimants pour monter votre téléphone, mais est-il sûr? J'ai toujours été extrêmement paranoïaque à propos des aimants qui s'approchent de mes appareils électroniques. J'ai une vision d'écrans se déformant, de précieux fichiers disparaissant dans l'éther et mon smartphone s'éteignant pour toujours.

Lorsque mon fils a récemment reçu des aimants en cadeau, il ne lui a fallu qu'une heure avant de les agiter suffisamment près de mon téléphone pour que je me sente obligé de les confisquer. Ils ramassent maintenant la poussière sur l'étagère interdite, avec le glow-in-the-dark gloop et le faux caca de chien.

Mais, alors que je les confinais dans des limbes jouets, je me demandais si ma peur était irrationnelle. Les aimants posent-ils réellement un risque terrifiant pour nos gadgets, et d'où vient l'idée qu'ils sont dangereux en premier lieu? Découvrons-le.

«Cela provient plus que probablement d'anciens appareils électroniques, tels que les moniteurs CRT et les téléviseurs, qui étaient sensibles aux champs magnétiques», explique Matt Newby de first4magnets, «Lorsque vous placez un aimant puissant près de l'un d'entre eux, vous pouvez déformer l'image. Heureusement, les téléviseurs et les moniteurs modernes ne sont pas sensibles de cette manière. "

La plupart des appareils électroniques modernes, comme nos smartphones, ne seront pas affectés par les petits aimants; mais est-ce tout ce qu'il y a à faire?

Comment les aimants affectent-ils les smartphones?

«La grande majorité des aimants que vous rencontrez au jour le jour, même la plupart des aimants super puissants du marché, n'auront aucun effet négatif sur votre smartphone», déclare Matt. «En fait, il y aura un nombre de très petits aimants qui remplissent des fonctions importantes. Par exemple, la nouvelle Apple Watch utilise un système de charge magnétique inductif sans fil. »

Cependant, avant de vous laisser emporter et de commencer à frotter des aimants partout sur votre smartphone, il y a autre chose à considérer. Matt a averti que les champs magnétiques peuvent temporairement interférer avec la boussole numérique et le magnétomètre à l'intérieur de votre smartphone, et c'est plus grave que vous ne le pensez.

Les ingénieurs de K&J Magnetics ont en fait expérimenté un iPhone pour montrer comment les capteurs à l'intérieur peuvent être affectés par un aimant.

«Le problème que nous avons découvert est qu'un aimant à proximité affectera les capteurs magnétiques internes à l'intérieur du téléphone. La boussole ne lit pas correctement », a expliqué Michael Paul, ingénieur chez K&J,« Ce qui est pire, si vous collez un aimant puissant sur le téléphone, vous pourriez légèrement magnétiser certains composants en acier à l'intérieur, les faisant agir comme des aimants faibles. Cela peut rendre difficile le calibrage correct de la boussole. »

Vous pourriez penser que ce n'est pas important parce que vous n'utilisez jamais l'application boussole, mais cela ne signifie pas que d'autres applications ne dépendent pas du même capteur. Google Maps, par exemple, utilise le capteur pour détecter la direction dans laquelle le téléphone est orienté, et un certain nombre de jeux en dépendent également pour déterminer votre orientation.

Les aimants ne risquent pas de tuer votre smartphone, mais il est possible qu'ils gâchent certains aspects assez importants.

C'est quelque chose qu'Apple considère dans la conception de cas et d'accessoires. Les directives de conception de boîtier d'Apple contiennent des sections sur les considérations relatives aux capteurs et les interférences magnétiques, y compris la ligne «Apple recommande d'éviter d'utiliser des aimants et des composants métalliques dans les boîtiers.

Les fabricants doivent s'assurer que la boussole magnétique intégrée n'est pas affectée par leurs boîtiers. Il y a également une mention spécifique de l'iPhone 6 Plus, en raison des problèmes potentiels que les aimants peuvent causer pour la caméra arrière autofocus avec stabilisation optique de l'image.

Il semble que les aimants ne soient pas susceptibles de tuer votre smartphone, mais il est certainement possible qu'ils gâchent certains aspects assez importants, alors pourquoi prendre le risque?

Et les disques durs?

L'idée que les aimants peuvent effacer les disques durs est assez populaire, en particulier dans le monde du divertissement. Walter White a tristement utilisé un électroaimant massif pour essayer d'effacer les preuves d'un disque dur dans Breaking Bad, par exemple. Nos craintes concernant les aimants qui effacent les disques durs sont-elles également basées sur de vieilles technologies?

"Les données enregistrées magnétiquement peuvent également être corrompues à l'aide d'aimants - y compris des éléments tels que des cassettes, des disquettes, des VHS et des cartes de crédit", explique Matt, "Si les données sont enregistrées magnétiquement, il est possible de les corrompre avec des aimants." Bien, mais où cela laisse-t-il Walter White et son disque dur?

«Il est théoriquement possible qu'un aimant incroyablement puissant puisse corrompre un disque dur s'il est essuyé directement sur la surface du disque», explique Matt, «Cependant, les disques durs incluent des aimants en néodyme à l'intérieur pour faire fonctionner le bras de lecture / écriture et enregistrer des données, donc encore une fois, ils ne seront pas affectés par des aimants de taille normale. Si vous fixiez des aimants à l'extérieur de la tour de votre PC, par exemple, cela n'aurait aucun effet sur le disque dur. »

Il y a encore de meilleures nouvelles si vous avez un flash ou un disque SSD. «Les lecteurs flash et SSD ne sont pas vraiment affectés par un champ magnétique statique puissant», selon Michael.

Les ingénieurs de K&J ont en fait essayé d'utiliser des aimants en néodyme pour la destruction du disque dur, mais les résultats ont été décevants. Ils ont placé de gros aimants de chaque côté d'un disque dur en marche jusqu'à ce que des bruits de frottement mécaniques soient audibles, indiquant que les aimants pliaient des pièces à l'intérieur. Malgré cela, les fichiers sur le lecteur sont restés intacts à 100%.

Des aimants plus gros ont également été utilisés avec le lecteur éteint, mais lorsqu'il a été rallumé, les fichiers n'étaient toujours pas affectés. Apparemment, de nos jours, la plupart des entreprises détruisent les disques durs pour les détruire physiquement, car on ne peut pas compter sur les aimants pour effacer les données.

Avons-nous besoin de nous soucier des aimants?

«À la maison, vous serez entouré d'aimants - ils se trouvent dans chaque ordinateur, haut-parleur, téléviseur, moteur, smartphone, pour ne citer que quelques applications», déclare Matt, «la vie moderne ne serait tout simplement pas possible sans eux.»

Il semble que les aimants aient injustement reçu une mauvaise presse, mais il est toujours important de faire preuve de prudence lorsque vous utilisez les aimants les plus puissants.

«Les aimants puissants en néodyme ne sont pas des jouets», explique Michael. «Vous avez peut-être lu dans les actualités à quel point certains jouets magnétiques ont été avalés par de très jeunes enfants. C'est un risque très, très grave pour la santé, car plusieurs aimants peuvent s'attirer les uns les autres à travers les parois intestinales. Nous parlons de péritonite, ce qui signifie qu'une intervention chirurgicale immédiate est nécessaire pour les retirer.

Peut-être que je laisserai ces aimants sur l'étagère interdite après tout.