Quelle est la précision des trackers de fitness? Nous avons demandé à un expert

Nous pouvons tous utiliser un peu d'aide pour rester en forme. Faire de l'exercice dans une vie bien remplie peut être difficile et c'est souvent la première chose qui est larguée quand quelque chose se produit. Les meilleurs trackers de fitness nous fournissent des rappels amicaux pour se lever et sortir; ils suivent les pas, mesurent notre fréquence cardiaque, estiment les calories brûlées et nous donnent une idée générale de notre niveau d'activité.

Il n'est donc pas étonnant que des millions de personnes portent chaque jour une sorte d'appareil de suivi de la condition physique et que le marché mondial vaille des milliards. Mais à quel point les trackers de fitness sont-ils précis?

"La réponse courte est: cela dépend", a déclaré Lisa Cadmus-Bertram, professeur adjoint de kinésiologie et d'épidémiologie à l'Université du Wisconsin-Madison, à Digital Trends. «La réponse longue est qu'ils sont suffisamment précis pour être utiles à la plupart des gens dans la plupart des cas. Mais cela varie également en fonction de ce que vous essayez de mesurer. »

Presque tous les trackers de fitness comptent vos pas et la distance parcourue, et il est de plus en plus courant de mesurer la fréquence cardiaque. Ils fournissent généralement également une estimation de votre dépense énergétique ou des calories brûlées, et ils peuvent estimer la qualité de votre sommeil. Vous trouverez la plupart des fonctionnalités que vous pouvez vous attendre à trouver dans les trackers de fitness dédiés dans toutes les meilleures smartwatches.

Comptage des pas

L'extrémité peu profonde du suivi de la condition physique est un simple décompte des pas. L'objectif de 10000 pas par jour peut être arbitraire, mais il ne fait aucun doute que plus d'activité est meilleure pour vous, et cela fournit un chiffre agréable et net pour les gens. La question est: pouvez-vous faire confiance à votre tracker de fitness pour mesurer avec précision vos progrès?

«La mesure des pas a tendance à être assez précise», déclare Cadmus-Betram. «Avec deux mises en garde principales - les personnes qui bougent très lentement ou qui ont des allures inhabituelles trouvent généralement que leurs pas sont sous-comptés, parfois de beaucoup et c'est vrai même avec des podomètres de recherche.

Pour la plupart des gens, le nombre de pas est assez bon, mais vérifiez votre nombre de pas sur deux trackers de fitness différents ou comparez-le à l'estimation de votre smartphone et vous verrez des différences. Le comptage des pas a peut-être été plus précis avec les premiers dispositifs à clipser conçus pour être portés sur la hanche.

«La hanche est vraiment le meilleur endroit pour mesurer les pas et aussi la plupart des types d'activité physique», dit Cadmus-Betram. «Un smartphone porté dans une poche de pantalon devrait être capable de calculer très précisément les pas.»

"À tout moment, votre tracker peut être 20 battements trop haut ou trop bas."

Les appareils portés au poignet vont inévitablement enregistrer beaucoup de mouvements étrangers qui n'ont pas grand-chose à voir avec l'activité physique. Même si vous portez votre tracker de fitness sur votre poignet non dominant - ce qui est la recommandation - il enregistrera tous les mouvements de votre main.

Votre smartphone peut être plus précis pour compter les pas, mais ce n'est pas une excellente alternative dans le monde réel. Considérez que votre téléphone n'est pas toujours dans la poche de votre pantalon; personne ne veut un téléphone dans sa poche lorsqu'il s'entraîne; et beaucoup de vêtements pour femmes manquent de toute façon de poches.

Les fabricants se sont éloignés des trackers à clipser parce que les gens perdaient les appareils, oublieraient de les attacher ou les envoyaient accidentellement dans le linge apposés sur des vêtements d'entraînement en sueur. Mais le passage aux trackers portés au poignet a également ouvert la porte aux capteurs de fréquence cardiaque.

«Le fait de disposer de ces multiples flux de données lui permet de combiner les données de fréquence cardiaque avec les données de mouvement pour tenter de mieux deviner», explique Cadmus-Bertram. "Ce qui aide beaucoup - le téléphone ne dispose pas de ces flux de données supplémentaires."

Mesure de la fréquence cardiaque

Prendre un tracker de fitness ou une montre intelligente avec un capteur de fréquence cardiaque est beaucoup plus facile et moins cher aujourd'hui qu'auparavant, mais quelle est la précision de ces capteurs?

«Les appareils qui mesurent la fréquence cardiaque ont tendance à être assez bons pour mesurer la fréquence cardiaque au repos, mais ont beaucoup plus de variabilité lors de la mesure de la fréquence cardiaque pendant l'exercice», explique Cadmus-Bertram.

"Le problème est qu'il ne peut vraiment pas savoir certaines choses sur votre corps."

Les trackers de fitness peuvent être très décalés par rapport à votre fréquence cardiaque réelle lorsque vous vous entraînez. Lorsque vous transpirez, ils ne parviennent souvent pas à enregistrer complètement votre fréquence cardiaque. Il y a eu plusieurs études différentes qui montrent que les trackers de fitness et les smartwatches sont assez bons pour mesurer la fréquence cardiaque au repos ou en récupération, mais deviennent moins précis à mesure que l'intensité de l'exercice augmente.

«À tout moment, votre tracker pourrait être 20 battements trop haut ou trop bas», suggère Cadmus-Bertram. «Mais même si cela ne sera pas nécessairement précis pour aucun de ces moments spécifiques, car il tombe également au-dessus et en dessous de la vérité - ce n'est pas systématiquement surestimé ou sous-estimé - si vous regardez votre taux moyen sur une période plus longue, cela va être assez précis."

La question de savoir si la précision est suffisamment précise dépend de l'utilisation que vous en faites et de vos attentes. La fonctionnalité ECG de la dernière Apple Watch n'est pas aussi précise que l'ECG à 12 dérivations qu'ils pourraient utiliser dans une clinique ou un hôpital, mais elle peut toujours être utile pour alerter les gens des problèmes et les encourager à enquêter plus avant.

fitbit charge 3 face Brenda Stolyar / Tendances numériques

Si vous courez un marathon ou si vous vous entraînez sérieusement pour un événement, la variabilité du capteur de fréquence cardiaque dans un tracker de fitness typique peut être trop élevée pour le rendre vraiment utile. Dans ce cas, une sangle de poitrine sera beaucoup plus précise qu'un tracker porté au poignet. Mais pour la plupart des gens qui cherchent à avoir une idée générale de leur fréquence cardiaque, les trackers de fitness sont probablement suffisamment précis.

Cependant, les trackers de fitness ont vraiment du mal à mesurer la dépense énergétique.

Brûler des calories

«Les calories brûlées sont une chose vraiment difficile à estimer», explique Cadmus-Bertram.

La plupart des trackers d'activité mesurent les mouvements de votre corps et les combinent avec votre taille, votre poids, votre sexe et votre âge. Parfois, ils peuvent vous avoir posé des questions sur le style de vie lors de la configuration et ces données peuvent être ajoutées au mélange.

«Même les trackers les moins chers ont toutes les fonctionnalités les plus importantes.»

«Le problème est qu'il ne peut vraiment pas savoir certaines choses sur votre corps», dit Cadmus-Bertram. "Par exemple, il s'agit de deviner vos proportions relatives de muscle et de graisse et ces choses ont beaucoup à voir avec votre dépense énergétique au repos."

Une méta-analyse récente couvrant 60 études précédemment publiées a montré que les trackers de fitness ne sont pas très précis pour mesurer la dépense énergétique, en particulier pour les activités moins vigoureuses comme la marche ou les travaux ménagers. Mais encore une fois, cela ne veut pas dire qu'ils sont inutiles. Si vous souhaitez perdre du poids et que vous souhaitez compter les calories brûlées dans le cadre d'un régime et d'un effort physique, les trackers de fitness peuvent vous aider à le faire.

Si vous visez un déficit de 250 calories par jour, par exemple, ce qui, selon Cadmus-Bertram, devrait équivaloir à une demi-livre de perte de poids par semaine, vous pouvez alors travailler à l'étalonnage de votre tracker de fitness. Portez-le pendant un mois et comptez toutes vos calories en enregistrant avec précision les aliments que vous mangez. C'est beaucoup de travail pour compter avec précision vos calories, mais le croisement avec votre poids et votre activité suivie vous permet de voir à quelle distance se trouve votre tracker de fitness et de l'ajuster en conséquence, ce qui peut toujours être un outil utile.

Andy Boxall / Tendances numériques

Malgré toutes les inexactitudes potentielles, il existe également de nombreuses preuves que les trackers de fitness peuvent vous encourager à être plus actif et vous aider à être plus en forme, à condition que vous vous engagiez avec votre appareil et que vous définissiez des objectifs sur lesquels vous travaillez réellement.

«Elle finit par fonctionner comme une montre-bracelet si vous ne vous engagez pas réellement avec elle», explique Cadmus-Betram.

Il faut travailler pour adopter de bonnes habitudes, mais il faut aussi le bon appareil.

Comment choisir un tracker de fitness

Tout d'abord, il est important de considérer la compatibilité avec votre téléphone. L'Apple Watch sera un excellent choix si vous avez un iPhone, mais pas tellement si vous n'en avez pas. De nombreuses fonctionnalités sont également disponibles et vous devez décider si vous voulez quelque chose simplement pour suivre votre activité ou pour servir de montre intelligente.

«Même les trackers les moins chers ont toutes les fonctionnalités les plus importantes», déclare Cadmus-Bertram. «Le vrai seuil est: a-t-il un capteur de fréquence cardiaque ou non?»

Le capteur de fréquence cardiaque est important; cela n'ajoute pas seulement le suivi des pulsations. La méta-analyse montre clairement que les appareils qui utilisent uniquement l'accélérométrie sont également beaucoup moins précis pour estimer la dépense énergétique que les trackers avec capteurs de fréquence cardiaque.

Le budget va évidemment également figurer dans votre décision, mais vous ne devez pas nécessairement dépenser beaucoup.

«Le modèle le moins cher fourni avec un capteur de fréquence cardiaque est ce que je recommanderais», déclare Cadmus-Bertram. "Vous pourriez dépenser deux fois plus, mais vous n'obtiendrez pas vraiment de fonctionnalités supplémentaires qui comptent."