Subwoofer 101: Comment placer et installer votre subwoofer

Vous avez donc finalement franchi le pas et décidé d'acheter un subwoofer pour améliorer votre son. Une fois que vous l'avez configuré, votre subwoofer a la capacité de faire vibrer votre maison avec son son en plein essor. 

Bien sûr, la partie la plus délicate est de configurer correctement le subwoofer. Même si vous connaissez ces appareils, c'est toujours une bonne idée de suivre toutes les instructions que vous avez et peut-être même d'obtenir un peu d'instructions supplémentaires.

Pourquoi un subwoofer?

Vous obtenez beaucoup plus (et bien mieux) de basses pour votre dollar à partir d'une boîte spécialement conçue pour les ceinturer. Les subwoofers sont moins gênants que le type d'enceintes sur pied avec des haut-parleurs suffisamment grands pour accomplir la même tâche. En outre, les sous-marins ont une alimentation dédiée à bord, ce qui réduit la pression sur votre récepteur A / V ou votre amplificateur multicanal. En bref, ils constituent un moyen plus efficace de satisfaire les besoins bas de gamme. La bonne intégration d'un subwoofer améliorera également la qualité sonore globale de votre système, ajoutant une augmentation de la profondeur et de la largeur de la scène sonore de votre système, ainsi qu'un meilleur son de vos haut-parleurs car ils ont été soulagés d'une grande partie du travail lourd. .

L'importance du placement

La plupart des gens n'y pensent pas de cette façon, mais lorsque vous écoutez un système audio, ce que vous entendez vraiment, c'est l'effet de votre pièce sur le système audio. Les murs, les fenêtres et les meubles colorent tous les sons que vous entendez, mais les basses fréquences sont particulièrement sensibles aux facteurs de la pièce. C'est pourquoi le placement est vraiment important.

Parmi les plus grands ennemis de votre subwoofer se trouvent les surfaces parallèles - vous savez, ces choses folles appelées murs dans votre salon ou votre tanière. Les ondes de basse sont essentiellement omnidirectionnelles, elles ont donc tendance à rebondir dans toute la pièce. Lorsqu'elles se reflètent sur vos murs, elles rebondissent souvent l'une dans l'autre, créant l'un des deux scénarios suivants: ondes stationnaires ou nuls de basse.

Bien que nous admettions qu'un coin est souvent l'option la plus pratique, c'est rarement l'option idéale.

Les ondes stationnaires (qui sont influencées par la taille de votre pièce et la longueur de l'onde sonore) sont un excès d'énergie des basses. Cela se produit lorsqu'une fréquence spécifique est renforcée par des facteurs ambiants ou par des longueurs d'onde similaires se produisant à peu près au même moment et au même endroit. Ce que vous entendez dans un tel cas, c'est cet effet «boomy» ou «one-note bass» qui manque de définition ou de tension. À l'extrémité opposée du spectre se trouvent les nuls de basse, qui se produisent lorsque les ondes réfléchissantes s'annulent, vous laissant avec un point mort.

Afin de gérer l'acoustique de la pièce et ses effets, vous pouvez choisir de travailler avec la pièce ou contre elle. Travailler avec la pièce implique des traitements acoustiques ainsi que le placement et l'ajustement intelligents du subwoofer. Travailler contre la pièce peut impliquer n'importe quoi, des égaliseurs sophistiqués au logiciel de correction de pièce. Nous préférons la première tactique à la seconde lorsque cela est possible.

Où le mettre

En règle générale, placer votre subwoofer dans un coin ou près du mur entraînera plus de basses, mais pas nécessairement les meilleures basses. Les petits subwoofers de faible puissance comme ceux qui sont généralement fournis avec les systèmes et les barres de son home cinéma ont tendance à utiliser de petits haut-parleurs associés à des amplis de faible puissance et, par conséquent, ont tendance à bénéficier d'un renforcement des limites. Malheureusement, tout ce que vous obtenez est plus de la même basse merdique. Bien que nous admettions qu'un coin est souvent l'option la plus pratique, c'est rarement l'option idéale.

Test du subwoofer SVS SB-16 Bill Roberson / Tendances numériques

Les subwoofers avec des pilotes plus gros et des amplis plus puissants n'ont pas besoin de s'appuyer sur votre mur pour obtenir de l'aide. En fait, les sous-marins de haute qualité ont tendance à sonner le mieux lorsqu'ils sont tirés à au moins 8 à 12 pouces de n'importe quel mur. Les subwoofers fonctionnent également mieux dans la moitié avant de votre espace d'écoute, placés plus près de vos enceintes de canal avant pour réduire les retards de synchronisation et l'annulation de phase.

Voici quelques suggestions pratiques pour savoir où placer votre sous-marin en fonction du type de flexibilité dont vous disposez et de ce à quoi vous attendre.

  • Carte blanche:  Vous pouvez donc mettre votre sous partout? Eh bien, félicitations à toi. Non, sérieusement, c'est génial parce que si peu de gens ont la flexibilité que vous faites. Mais, puisque vous l'avez comme ça, voici ce que nous suggérons: Éloignez votre fauteuil d'écoute ou votre canapé de l'endroit où vous vous asseyez normalement. Maintenant, placez votre subwoofer là où se trouvait votre chaise et détachez-vous avec un contenu de basses très résistant. Marchez et rampez dans la pièce, en écoutant attentivement les sons les plus uniformes et définis. Il ne s'agit pas seulement de ce coup de pied viscéral dans l'intestin. Vous voulez entendre le timbre (qualité tonale) et la texture des notes. Posez un morceau de ruban adhésif sur le sol lorsque vous remarquez que tout va bien, puis passez à un autre endroit. Continuez à faire cela jusqu'à ce que vous ayez 3-4 options afin de pouvoir affiner le grand gagnant.
  • N'importe où à l'avant:  suivez la «règle des tiers» pour les subwoofers. L'idée est qu'en plaçant votre subwoofer au tiers de la distance dans votre pièce mesurée à partir d'un mur, vous réduisez les occurrences d'ondes stationnaires et de nuls. Mathématiquement parlant, en suivant cette directive, les chances que votre coin salon soit un «bon point de basse» sont augmentées.
  • Il doit être dans un coin: écoutez, personne ne veut mettre son nouveau jouet génial dans un coin, mais parfois vous devez le faire. Voici ce que vous pouvez faire pour atténuer les problèmes liés au placement d'un sous-marin dans un coin. Premièrement, si votre subwoofer est porté à l'arrière de l'armoire, vous pouvez remplir le port avec des balles de tennis, des balles en caoutchouc ou même des chaussettes enroulées pour sceller l'armoire et réduire son interaction avec le mur derrière elle. De nombreux fabricants proposent désormais des prises personnalisées avec leurs produits afin que vous puissiez expérimenter le son. Deuxièmement, déplacez le caisson de basses d'au moins 6 à 8 pouces du coin. Soudoyer un ami avec de la pizza pour qu'il rampe littéralement sur le sol pour vous; déplacez le subwoofer de quelques centimètres dans chaque direction pour trouver l'endroit idéal. Assurez-vous simplement qu'ils ne deviennent pas fous avec le volume.
  • Sous un canapé ou une table:  ce n'est pas le pire plan au monde, mais attendez-vous à un trou dans le son si vous avez de très petites enceintes satellites qui dépendent du sub pour des fréquences supérieures à 120 Hz.
  • À l'intérieur d'un autre cabinet:  nous comprenons que, parfois, certaines circonstances ne peuvent être surmontées. Mais vous devez savoir que c'est le pire scénario possible . Mettre un subwoofer dans une autre armoire va à peu près à l'encontre de l'objectif d'un subwoofer. Ces basses fréquences non directionnelles ont besoin d'espace pour respirer dans la pièce, et vous venez de les entasser dans un placard et de fermer la porte.
  • À l'intérieur du mur:  Cela devient de plus en plus populaire auprès des installateurs personnalisés, et bien qu'il existe de très bons subwoofers encastrés disponibles chez JL Audio, Paradigm et B&W, ce n'est pas le type de produit que les locataires devraient même envisager d'installer - à moins que vous êtes vraiment très  doué pour réparer les cloisons sèches, et même dans ce cas, vous risquez de mettre sérieusement en colère les voisins. Les subwoofers encastrés doivent être installés de manière professionnelle avec des boîtiers spéciaux conçus pour maintenir le caisson de basses en place et l'isoler du reste de la pièce. Bien fait, cela peut être une solution efficace. Une chose à retenir: les subwoofers encastrés sont très chers car ils nécessitent souvent une amplification externe, des croisements et beaucoup de travail pour les installer correctement.
  • Et le sans fil? Si c'est le câblage qui vous fait compromettre le placement du subwoofer, envisagez d'acheter un adaptateur de subwoofer sans fil tel que l'adaptateur audio sans fil SoundPath de SVS. Cela ne vous débarrassera pas de la nécessité de trouver une prise de courant pratique (en fait, cela ajoute à cette exigence), mais cela élimine le besoin d'une liaison physique vers votre récepteur ou amplificateur A / V. Si vous en obtenez un, assurez-vous qu'il est conçu pour une latence ultra faible. Certains modèles Bluetooth ont un délai inacceptable; c'est bien pour les écouteurs, mais moche lorsque vous essayez de vous synchroniser avec jusqu'à neuf autres haut-parleurs filaires.

Calibrage automatique ou manuel

De nos jours, la plupart des récepteurs A / V de milieu de gamme et plus disposent d'une sorte de correction automatique de la pièce (ARC), et bien qu'ils détectent correctement des choses comme la distance des haut-parleurs et les niveaux des canaux, ils sont notoirement inexacts lorsqu'il s'agit de déterminer le croisement. paramètres. Aux fins de cette discussion, le terme crossover fait référence au point auquel un haut-parleur cesse de produire des graves et le subwoofer prend le relais. Comme vous pouvez l'imaginer, ce réglage est essentiel pour obtenir la meilleure réponse possible des basses dans votre pièce.

Certains logiciels ARC font un meilleur travail que d'autres. L'ARC d'Anthem est de loin le plus efficace que nous ayons vu, suivi de Sonos Trueplay, qui est plus efficace principalement parce qu'il ne doit gérer qu'une poignée de haut-parleurs Sonos. Il y a aussi beaucoup d'amour dans la communauté A / V pour Dirac Live. Les YPAO, Audyssey et autres de Yamaha sont généralement moins efficaces.

Commandes de l'arrière du subwoofer

Plutôt que de compter sur le système automatisé, il vaut la peine d'essayer de déterminer vous-même les meilleurs paramètres de croisement pour votre système. Vous pouvez toujours utiliser l'étalonnage automatique pour le reste de vos enceintes et étalonner uniquement manuellement le caisson de graves. Pour voir de plus près comment faire cela, voir ci-dessous.

Tout composer

Une fois que vous avez trouvé le meilleur emplacement pour votre subwoofer et que vous avez modifié certains paramètres système essentiels, vous devez composer la phase, le point de croisement et le volume du subwoofer. Plus les autres haut-parleurs sont petits, plus la fréquence de croisement du subwoofer sera élevée. Si vous ne savez pas déjà de quoi vos enceintes sont capables, consultez les spécifications de réponse en fréquence de vos enceintes dans leur manuel ou en ligne. Maintenant, prenez ce nombre et augmentez-le de 10 Hz.

Le réglage du cadran de croisement est facile: montez-le complètement. Cela neutralisera essentiellement le croisement interne du sous-marin, permettant à votre récepteur A / V de s'occuper de la tâche. Si vous n'utilisez pas de récepteur A / V ou de préampli / processeur pour contrôler votre crossover (peut-être en utilisant des entrées de niveau ligne pour une plate-forme stéréo), réglez le crossover aussi près que possible du point auquel vous voulez que le sous-marin démarre. produire des basses. Ceci est généralement basé sur l'extension basse fréquence nominale de l'enceinte. Vous pouvez également demander à votre pote pizza (s'il est toujours là) de commencer avec le sélecteur de croisement tout en bas, et de le monter lentement jusqu'à ce que vous sentiez que vous avez un bon mélange entre vos haut-parleurs principaux et le sous-marin.

Ensuite, jouez de la musique à forte intensité de basses (les films ne sont pas fiables et ne donnent pas à votre oreille quelque chose de familier à accrocher). Si, en écoutant, vous remarquez une baisse évidente de l'énergie des graves (ou ce que nous aimons appeler «aspiration») près de la fréquence à laquelle votre subwoofer et les enceintes principales se croisent, vous devez ajuster votre contrôle de phase. Jouez la même piste encore et encore et écoutez pendant que votre ami change le réglage de phase (cela peut être une molette continue ou un simple commutateur avec une ou deux positions). Arrêtez-vous lorsque vous êtes arrivé au réglage qui donne le son le plus complet. Si la phase d'ajustement ne vous débarrasse pas de votre aspiration, le problème peut être dû à un mauvais placement. Revenez à la section de placement de ce guide et réessayez.

Plutôt que d'essayer de surpasser l'effet de votre pièce sur le son en modifiant le son lui-même, modifiez votre pièce.

En ce qui concerne le volume, une erreur courante consiste à régler le volume de votre subwoofer à son réglage maximum. Au lieu de cela, réglez la molette de volume sur environ 75% environ et réglez le niveau de sortie du caisson de graves à partir de votre récepteur A / V ou préampli / processeur à la place. Augmentez et diminuez le volume par grands mouvements au début, puis par incréments plus petits jusqu'à ce que vous atteigniez le point auquel vous ne remarquerez pas vraiment le subwoofer. Il devrait essentiellement «disparaître» dans le son, créant l'illusion que tout votre système reproduit toute cette réponse de basse. Un subwoofer bien intégré élargira également la scène sonore en termes de profondeur et de largeur.

Si vous recherchez un moyen simple, mais moins rigoureux, de composer votre crossover, le fabricant de subwoofers SVS a un bon ensemble de directives pour les fréquences de coupure pour différentes tailles et types d'enceintes.

Travaillez avec votre chambre, pas contre elle

Plutôt que d'essayer de renforcer l'effet de votre pièce sur le son en ajustant le son lui-même, modifiez votre pièce pour qu'elle n'affecte pas le son en premier lieu. L'un des moyens les plus simples de le faire est de mettre une sorte de traitement acoustique dans les coins de la pièce. Vous pouvez utiliser des pièges à basse ou un autre dispositif d'absorption acoustique spécialement conçu, mais ceux-ci peuvent être coûteux… et moche. Pour briser le désordre acoustique dans les coins de votre pièce, essayez de placer un meuble (évitez le verre ou les grandes surfaces planes - c'est ce que nous essayons de réparer, ici!) Ou une grande plante en pot (cela peut être faux) dans le espace. Les étagères remplies de livres sont également idéales pour ce genre de choses, et elles ne sont pas aussi laides que les absorbeurs de son en mousse.

Si vous avez des planchers de bois franc ou de béton, investir dans un tapis ou un tapis vous aidera énormément. Pour ceux qui ont des planchers de bois franc, l'utilisation de pointes de plancher et de disques de protection sous votre sous-marin fera la différence. Si vous souhaitez dépenser plus d'argent, vous pouvez également envisager un support de subwoofer dédié (oui, ils les fabriquent).

Double vers le bas

Avant de partager notre dernier conseil, gardez à l'esprit que nous ne sommes pas des vendeurs - nous n'avons absolument aucun intérêt à vous traire de votre argent durement gagné. Ce que nous allons vous dire est vrai. Nous l'avons essayé nous-mêmes et les résultats sont fantastiques.

Gamme de subwoofers Polk Audio HTS sans grille

Vous devriez avoir deux subwoofers.

Sérieusement, vous devriez vraiment. L'un des meilleurs articles de recherche jamais écrits sur ce sujet a été rédigé par Todd Welti, technicien acoustique chez Harman International (la société responsable de l'électronique Harman / Kardon, des haut-parleurs JBL, etc.), et c'était sa conclusion. Nous comprenons que, pour des raisons domestiques, le parcours de plusieurs caissons de basses est souvent loin d'être idéal, mais nous sommes là pour vous dire que cela semble spectaculaire. Si vous pouvez le balancer, vous devriez le faire. Plusieurs sous-marins ne résoudront pas le problème des ondes stationnaires, mais ils donneront à tout le monde dans la pièce une meilleure idée de la réponse des basses en éliminant le potentiel pour ces espaces nuls que nous avons mentionnés plus tôt.

Allez de l'avant et soyez ému

Il faudra peut-être quelques passages, voire quelques jours, pour que les choses se passent bien. Vous pourriez même déranger quelques voisins ou colocataires en cours de route. Mais ce moment glorieux où votre subwoofer délivre le type de basse qui fait vibrer votre colonne vertébrale vaut tout le travail et le chagrin associés. S'amuser!

Vous n'avez toujours rien qui secoue vos murs? Nous avons presque détruit nos oreilles en testant ces éléments pour vous aider à choisir le meilleur subwoofer pour votre maison, et il y en a pour tous les types de budget. Pour obtenir de l'aide sur le reste de votre système, assurez-vous de consulter notre guide des différents types d'enceintes et de leur utilité, ainsi que notre liste des meilleurs récepteurs A / V que vous pouvez acheter.