Comment utiliser Plex pour gérer et lire tous vos médias, partout

Compte tenu de notre situation actuelle, vous pouvez vous retrouver chez vous avec un peu de temps supplémentaire et le désir de tirer le meilleur parti de vos médias.

Si cela vous semble familier, c'est le moment idéal pour découvrir Plex, le logiciel multimédia gratuit qui peut organiser tous vos films, émissions de télévision, musique et photos collectés et vous les présenter sur n'importe quel appareil, avec une interface à la fois attrayante. et facile à naviguer.

Mais ce n'est que la pointe de l'iceberg du Plex. Pour une plongée en profondeur dans ses nombreuses fonctionnalités et un ensemble d'instructions étape par étape pour vous aider à démarrer, voici tout ce que vous devez savoir.

Qu'est-ce que Plex?

Écran d'accueil Plex

Tous vos propres médias

Plex est en fait deux choses: c'est un logiciel de serveur multimédia gratuit que vous exécutez sur un lecteur PC, Mac ou NAS chez vous, et c'est aussi un vaste ensemble d'applications client gratuites, qui vous permettent d'accéder au contenu du serveur multimédia à partir d'appareils comme smart Téléviseurs, Roku, Apple TV, Amazon Fire TV, consoles de jeu, téléphones, tablettes et bien plus encore. Ensemble, ces deux éléments créent un moyen puissant de gérer et d'accéder à vos fichiers multimédias.

Une fois installé, le Plex Media Server peut automatiquement augmenter votre collection de films, d'émissions de télévision et de musique avec une énorme quantité de contenu connexe provenant de sources du Web, comme des affiches de films et des pochettes d'album, des détails sur les membres de la distribution et de l'équipe, des descriptions d'épisodes et dates de diffusion originales, et bien plus encore. En quelques minutes, votre collection multimédia passe d'une série de fichiers et de dossiers à une expérience de type Netflix que vous contrôlez.

Contrairement à iTunes, Plex peut lire à peu près tous les formats de fichiers multimédias auxquels vous pouvez penser. Donc, si vous avez pris l'habitude d'exécuter votre média via un convertisseur comme HandBrake (Windows, Mac) pour le rendre compatible avec votre logiciel, vous pouvez supprimer cette étape.

Partager l'amour

Votre bibliothèque Plex peut également être partagée avec d'autres utilisateurs Plex, ce qui en fait un moyen idéal de donner aux amis et aux membres de la famille l'accès à vos médias sans avoir à tout télécharger sur un service cloud tiers comme Google Drive ou iCloud. Bien que certaines limitations doivent être prises en compte, telles que la puissance de votre serveur Plex et la bande passante incluse dans votre plan Internet, cela peut être un excellent moyen d'en inclure d'autres. Nous en discuterons en profondeur plus tard.

Regarder ensemble

Fonction Plex Watch Together Plex

Ce qui semblait autrefois être un gadget, la co-observation de contenu en ligne est désormais une activité très demandée. Plex offre deux façons aux gens de regarder leurs films et émissions de télévision préférés ensemble:

Sur les appareils Apple (iOS, tvOS) et Android (mobile, TV), vous pouvez regarder le contenu de votre bibliothèque ou du service à la demande Plex Movies and TV (voir ci-dessous) avec des amis du monde entier. Toute personne qui regarde peut jouer, mettre en pause ou chercher pendant la session. Cette version de Watch Together est gratuite, bien qu'elle puisse devenir une exclusivité Plex Pass à l'avenir.

Si vous possédez un téléphone Android compatible avec un casque Samsung Gear VR ou Google Daydream, ou un Oculus Go, vous pouvez utiliser l'application Plex VR pour co-regarder des films ou des émissions de télévision avec jusqu'à quatre amis.

Tout se déroule dans votre choix d'un loft virtuel ou d'un cinéma drive-in. Tout en regardant, vous pouvez interagir avec la voix et même regarder les avatars de vos amis assis sur le canapé.

La version VR de Watch Together est gratuite pendant la première semaine, mais nécessite ensuite un abonnement Plex Pass pour continuer à l'utiliser.

Contenu en streaming gratuit

Plex exploite également son propre service de streaming vidéo gratuit financé par la publicité qui peut être consulté avec vos médias personnels. Vous trouverez un vaste référentiel de films et d'émissions de télévision à portée de main, avec des listes organisées pour vous aider à trouver les meilleurs à regarder. Connu simplement sous le nom de Plex Movies and TV, vous pouvez accéder au service via le Web ou n'importe quel périphérique client Plex, même si vous n'avez pas configuré de serveur multimédia Plex.

Télévision en direct, DVR et plus

Avec un abonnement Plex Pass en option, vous pouvez accéder à plus de fonctionnalités telles que la télévision en direct avec DVR, le contrôle parental, la synchronisation de vos fichiers préférés sur votre téléphone et la synchronisation sans fil des photos de votre téléphone avec le serveur multimédia.

Quelles sont les exigences Plex?

Plex sur un ordinateur Mac

Serveur multimédia Plex

Pour le Plex Media Server, vous devrez choisir un périphérique sur lequel l'installer et l'exécuter. Vos options sont:

  • Un ordinateur PC, Mac, Linux ou FreeBSD
  • Nvidia Shield TV Pro (2019) ou Shield TV (2017/2015)
  • Routeur Netgear Nighthawk X10
  • Ou, l'un des périphériques de stockage en réseau (NAS) pris en charge

Quel que soit celui que vous choisissez, une connexion réseau filaire pour votre serveur et votre périphérique client est recommandée. Un réseau Wi-Fi suffisamment rapide (les routeurs et les appareils prenant en charge 802.11 AC sont les meilleurs) peut également fonctionner, mais vous aurez besoin d'une excellente puissance de signal pour prendre en charge la diffusion en 4K / HDR.

Étant donné que le Plex Media Server fait la part du lion du travail d'organisation et de lecture de vos médias, un appareil suffisamment puissant est important pour la meilleure expérience. Voici la page d'assistance de Plex qui traite des exigences minimales; c'est un bon point de départ.

Si vous prévoyez de ne regarder qu'une seule vidéo à la fois et que vous ne prévoyez pas de partager votre bibliothèque Plex avec d'autres utilisateurs, un NAS bon marché ou un Shield TV pourrait faire l'affaire. Cependant, au moment où vos besoins deviennent plus exigeants, vous souhaiterez probablement exécuter votre serveur sur un ordinateur de bureau ou un ordinateur portable.

Si vous n'êtes pas sûr de ce que vous devez utiliser, les forums d'utilisateurs Plex sont un excellent endroit pour poser des questions et obtenir des conseils.

Client Plex (joueur)

Vous pouvez exécuter l'application cliente Plex sur à peu près n'importe quel appareil disponible, il y a donc de bonnes chances que vous en possédiez déjà un compatible. Mais si vous envisagez tout de même d'acheter un nouvel appareil de streaming, nous vous recommandons le Roku Streaming Stick +, l'Apple TV 4K ou le Nvidia Shield TV, pour la meilleure expérience Plex.

Ceux qui possèdent des systèmes de cinéma maison Dolby Atmos voudront peut-être lire notre guide Comment savoir si vous obtenez un son Dolby Atmos car il contient quelques considérations pour les utilisateurs de Plex qui souhaitent s'assurer qu'ils bénéficient du support Dolby Atmos.

Comment installer et utiliser Plex?

Écran Plex Add Library

Votre aventure Plex commence par l'installation du logiciel Plex Media Server sur la machine choisie. Téléchargez simplement le programme d'installation approprié et suivez les instructions. Une fois le serveur multimédia entièrement installé, il ouvrira une nouvelle fenêtre de navigateur, qui contient l'application Web Plex. L'application Web est votre principal moyen de configurer le serveur Plex, mais elle sert également à consulter votre bibliothèque et à lire vos fichiers sur votre ordinateur. Il vous demandera de créer un nouveau compte Plex, puis vous guidera à travers un assistant de configuration qui consiste principalement à aider le serveur à retrouver vos fichiers multimédias.

Quelles sont les règles de dénomination des fichiers pour Plex?

Vous pouvez stocker vos films, votre musique et d'autres fichiers, où vous le souhaitez, dans autant de dossiers ou de disques durs différents (à la fois localement ou sur des partages réseau) et Plex gardera tout organisé. Cependant, il y a un petit problème: Plex a une préférence pour la façon dont les différents types de fichiers sont nommés.

Pour chaque type de fichier, par exemple les films, les films en plusieurs parties, les émissions de télévision qui ont plusieurs saisons et épisodes, etc., il existe un style de dénomination préféré par Plex. Si vous avez beaucoup de fichiers, les renommer ne doit pas être un processus manuel: MacOS a une excellente fonction de renommage de fichiers intégrée, tout comme Windows 10. Vous pouvez toujours ignorer cette étape - Plex vous permettra toujours d'accéder et de jouer vos fichiers même s'ils ne sont pas nommés en utilisant les conventions de Plex, mais il peut avoir du mal à identifier le fichier, vous risquez donc de ne pas obtenir toutes les données riches du Web qui rendent l'utilisation de Plex si agréable.

Scanner et jouer

Écran de la bibliothèque Plex

Le Plex Media Server analysera automatiquement tous les répertoires que vous avez identifiés pendant le processus de configuration et vous pouvez choisir la fréquence à laquelle il analyse ces emplacements pour les modifications. Si vous téléchargez fréquemment de nouveaux médias, vous pouvez le configurer pour que Plex mette à jour automatiquement sa bibliothèque chaque fois qu'il détecte qu'un nouveau fichier a été ajouté.

Pour vérifier rapidement que tout est comme il se doit, cliquez sur le bouton d'accueil dans l'interface de l'application Web. Vous devriez voir vos films, votre musique et tout autre média que vous avez ajouté pendant la configuration, commencer à se remplir, ainsi que leur affiche ou leur pochette d'album respective.

S'ils ne semblent pas tout à fait corrects au début, attendez quelques minutes car Plex peut prendre du temps pour trouver toutes les informations pertinentes. Pour lire un fichier, passez simplement la souris sur la vignette et cliquez sur le bouton de lecture.

Gardez à l'esprit que lire un film de cette façon ne vous montrera pas nécessairement à quoi il ressemblera sur un appareil comme une Apple TV ou un Roku. Il s'agit simplement d'un moyen de vérifier que le fichier sera effectivement lu.

Comment lire des fichiers Plex sur mon téléviseur ou d'autres appareils?

Plex sur un appareil mobile

Comme nous l'avons mentionné, il existe un client Plex pour à peu près tous les appareils du marché. Vous trouverez généralement celui correspondant à votre appareil spécifique dans la boutique de téléchargement en ligne de cette plate-forme.

Pour Apple TV, par exemple, c'est dans l'App Store. Pour Roku, il s'agit d'une «chaîne» téléchargeable. De nombreux appareils, y compris les téléviseurs intelligents et les boîtiers Android TV, sont livrés avec le client Plex préchargé, il n'y a donc rien à télécharger. Les clients sont généralement gratuits, mais Plex facture parfois un petit montant pour les télécharger. Un abonnement Plex Pass comprend un accès gratuit à tous les clients (plus d'informations sur Plex Pass ci-dessous).

Lorsque vous démarrez le client Plex, il vous demandera le même compte Plex que vous avez créé lors de l'installation du serveur. Tant que votre appareil de lecture et le serveur Plex sont sur le même réseau domestique, le client ne devrait prendre qu'un moment pour afficher le même catalogue de fichiers multimédias que celui que vous avez vu dans l'application Web.

Vous trouverez un ensemble intuitif de liens de catégories sur le côté gauche de l'écran et tous vos fichiers multimédias correspondants organisés dans la partie principale de l'interface. La sélection du fichier que vous souhaitez lire fait apparaître un écran d'informations avec des descriptions et plus de liens, ainsi que le bouton «Lire maintenant».

Aucun logiciel multimédia ne serait complet sans une fonction de recherche et la recherche universelle de Plex fait un très bon travail. Il peut trouver des correspondances parmi toutes vos bibliothèques et services connectés, y compris vos films, votre musique et vos émissions de télévision, le contenu gratuit de Plex Movies and TV, des émissions Web et des podcasts, et Tidal.

Pourquoi certains fichiers multimédias ne sont-ils pas lus?

Chaque appareil client possède des capacités différentes, ce qui signifie que chaque client Plex possède également des capacités différentes. Lorsqu'un client Plex se connecte au serveur Plex, il indique au serveur quelles sont ces capacités. Une Apple TV 4K, par exemple, ne lit que les fichiers vidéo encodés en H.264 ou MPEG-4, en utilisant les formats .m4v, .mp4 et .mov.

If the file you’re trying to play doesn’t correspond to one of those file types, the Plex server will need to transcode it into one of the formats that the Apple TV 4K understands. Depending on the file type you’re playing, and the formats supported by your client, this can take a lot of power on the server’s side. If your server machine isn’t powerful enough to handle this conversion process, you may be told that the movie cannot be played.

The obvious way to deal with this problem is to make sure your Plex server is running on a really robust computer. But not everyone wants to keep a powerful PC running continuously.

If you know that you will mostly want to play your files on a single TV at home, buying a more powerful client device that can handle lots of file types on its own — without needing the server to transcode — is a great alternative to a more expensive server machine. The Nvidia Shield TV and Shield TV  can play virtually every media file type, effectively eliminating the need for the Plex server to perform transcoding. We’ve been able to play 4K HDR files, with Dolby Atmos, on a Shield TV, from a Plex server running on a WD My Cloud Mirror Gen 2 — a NAS with less computing power than even the cheapest PC.

Plex Free Movies and TV

Similar in many ways to free, ad-supported services like the Roku Channel, Plex Free Movies and TV is both an add-on to your personal Plex experience and a stand-alone service.

As a stand-alone experience, you can stream Plex Free Movies and TV from the web using just your browser and a free Plex account. But if you’re a Plex Media Server user, you can access it through the same interface as your private library of content — there’s no separate app to download or install.

The free, ad-supported service has a growing catalog of content from sources such as Warner Brothers, MGM, and Lionsgate Films, and on May 1, 2020, it added Crackle’s library of content.

You’ll find a constantly changing line-up of movies and shows to watch. And while the selection is nothing like what you’d find on a paid service like Netflix or Amazon Prime Video, there are some great B-movies, Hollywood classics, and hidden gems to be discovered.

Web Shows and Podcasts

Émissions Web Plex

With Plex, you can also access two other kinds of free streaming media: Web Shows and Podcasts. Web Shows are video episodes of varying length created by publishers like GQ, Popular Science, and others. Podcasts are the same idea, but for audio-only. Many of these web shows and podcasts can be found on other services, like YouTube, but having them accessible within Plex is a little more convenient.

Remote access and library sharing

Écran d'accès à distance Plex

One of the most powerful features of Plex is the ability to configure the Plex server for remote access. It takes a bit of fiddling to get this set up correctly because you’ll need to adjust your router’s firewall settings, but once it’s configured, you’ll be able to use the Plex client on your phone or tablet to stream your personal media library from anywhere in the world — including live TV and recorded shows if you have that enabled.

Plex has a detailed set of remote access instructions so we won’t repeat them here, but it boils down to two or three steps:

  • Configure your modem to send remote access requests to your router if they are not the same device
  • Configure your router to send remote access requests to the machine on your network that hosts your Plex Media Server
  • Configure your Plex Media Server to respond to those remote access requests

If you want to share your Plex library with friends and family (who don’t live with you), you’ll need to configure remote access first.

One that’s done, tell your friends and family to create a free Plex account(s) and then tell you the email they used to create it.

Plex ajouter un utilisateur partagé

Inside the settings for your Plex Media Server, you’ll find a section called Users and Sharing. Within that screen, you can add additional users for the people who live with you, as well as giving access to friends via the Shared Libraries option.

For each Plex user you invite, you can choose which server (if you have more than one) and which libraries (movies, TV, etc) they can access. If you have a Plex Pass subscription, you can also let these users download and sync your content to their devices, and upload their photos to your server.

You can see what these users are watching in real-time as well as being able to see a history of what they’ve watched, within the Activity dashboard for your server.

Tidal integration

If you have a Tidal subscription, you can add it to Plex. This means that your Tidal music can now be streamed on any device that supports the Plex client. But an even bigger benefit for music fans is the way Plex integrates Tidal with your personal music library. As you browse the music on your server, Plex automatically finds matches from Tidal to show you tracks or albums you might be missing, and related artists and genres.

From a music discovery point of view, it’s a powerful system because it’s based on the music you love — after all, you already own it.

Sonos integration

Sonos Play: 5 haut-parleurs sans fil

If you own Sonos wireless whole-home speakers, you can add Plex as a music source in the same way as you can add Apple Music or Spotify. Doing so has two big advantages: First, Plex can automatically transcode any music files that Sonos can’t play — like hi-res FLAC files — so you can enjoy your full music library. But secondly, if you have two Sonos systems in different homes, Plex lets you access your personal music library in both locations — something Sonos can’t do on its own.

For more on using Plex with Sonos, see our full explainer.

What is Plex Pass and why should I get it?

Écran du guide Plex Live TV

Many of Plex’s best features are available for free, but there are some premium features that you can only access if you have a Plex Pass subscription. Plex Pass can be bought on a monthly ($5), annual ($40), or lifetime ($120) basis, and it entitles you to the following features:

  • Live TV plus DVR: If you have an HD antenna and a compatible OTA receiver, you can watch and record live TV from within Plex. Your recording capacity is limited only by the hard drive space on your Plex server, and all of your recorded shows will be presented with the same easy-to-use interface as the rest of your library.
  • Plex VR co-watching feature: Co-watch movies and TV shows with up to four friends inside a virtual apartment or drive-in movie theater, with voice chat too.
  • Parental controls: If you’ve got youngsters in the house, there’s probably only a subset of your media that’s suitable for all-ages viewing. With Plex parental controls (known as Plex Home) you can create additional accounts, password protect your master account, and select by rating or folder, which material is available to each account.
  • Mobile sync: A must-have for commuters, this feature lets you wirelessly keep copies of your favorite media on your phone for offline playback. It can automatically add and remove TV episodes as you watch them.
  • Premium music and photo libraries: Get extra info added to your music (like lyrics) or photos (location data) for a richer experience.
  • Camera upload: Wirelessly sync the photos you take on your mobile device to Plex so that they’re a snap to view on all of your Plex clients.
  • Hardware-accelerated streaming: This is a big one for those who want the best transcoding performance. Without a Plex Pass, all server transcoding is handled by the Plex software, but this option lets you use your PC’s additional hardware power to assist in that task, making it much smoother. You may be able to get away with a less powerful PC with this option enabled.
  • Free access to Plex client apps: Never pay for another client app again.

What about Kodi? Could I use that instead?

Kodi is a powerful media center software interface that does many of the same things as Plex. The critical difference is that it goes about the actions differently. With Kodi, there’s no server software: All of its functions are self-contained in an app you download and install on a compatible device. One limitation here is that there are only a few types of compatible devices. Kodi doesn’t work on Roku, Amazon’s Fire TV , or Apple TV, without a significant amount of heavy lifting to install and use it.

Plus, without a central server managing your media collection, each instance of Kodi is its own world. There’s no way to synchronize settings from one device to another easily. That means you’ll have to set up each Kodi device as though it were the first time.

As it’s open-source software, there are plenty of third-party extras for Kodi. Unfortunately, that includes a big collection of unofficial add-ons that people use to access copyrighted material illegally. For that reason, you should read our Kodi explainer before you install and use it. Our guide will provide a thorough understanding of the possible legal ramifications of using those add-ons. Still, Kodi can be a good Plex alternative for those who like to tweak software settings. It’s also ideal for those who don’t need the convenience of a centrally managed media library with multiple streaming clients.

Nous vous recommandons d'utiliser Plex pour organiser vos médias en raison de sa longue liste d'avantages (et de quelques exigences). Il est polyvalent, comprend du contenu en streaming gratuit, se synchronise sur vos appareils avec une simple connexion et présente relativement peu de limitations. Malgré une courte liste de types de fichiers incompatibles, Plex est une excellente option pour organiser et accéder à votre bibliothèque multimédia.