Comment conduire le bâton

Savoir conduire une voiture équipée d'une transmission manuelle est plus important qu'il n'y paraît. Même si votre chauffeur quotidien est automatique, vous risquez de rester coincé dans un pays étranger en louant une voiture à une entreprise qui n'a que des changements de bâton en stock. Ou, vous devrez peut-être emprunter le vieux camion à quatre vitesses de votre ami pour déplacer un canapé à travers la ville.

Bien que cela puisse sembler intimidant, conduire un levier de vitesse est beaucoup plus facile qu'il n'y paraît; des millions de personnes le font chaque jour. L'apprentissage demande un peu de patience et sa maîtrise nécessite une bonne dose d'expérience. Si vous êtes prêt à commencer - sans jeu de mots - notre guide facile à suivre vous apprendra tout ce que vous devez savoir sur la conduite d'un bâton.

Étape 1: Familiarisez-vous avec l'embrayage et le levier de vitesses

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En supposant que vous possédez ou avez accès à un véhicule à transmission manuelle, asseyez-vous sur le siège du conducteur et prenez note des différentes caractéristiques et composants lorsque le véhicule ne roule pas. Ressentez l'embrayage, la troisième pédale située directement à gauche du frein. C'est le cœur de la différence entre automatique et manuel. Familiarisez-vous avec sa résistance et quand vous pouvez la sentir adhérer. Ensuite, localisez le levier de vitesses, ou «manche», qui est généralement situé dans la console centrale entre les sièges avant ou à côté du volant. Assurez-vous que votre siège est ajusté afin que vous puissiez facilement atteindre les trois pédales. Vous devez être en mesure de pousser l'embrayage à fond.

Ensuite, examinez le modèle de changement de vitesse, probablement disposé au-dessus du pommeau de vitesses. Ce diagramme présente généralement une série de lignes et de nombres qui correspondent à chaque engrenage. Notez l'emplacement des différents rapports, notamment la marche arrière, qui est souvent accessible en rétrogradant de la cinquième vitesse. Parfois, sur de nombreux véhicules Volkswagen, par exemple, la marche arrière est localisée en appuyant sur le pommeau de levier de vitesses (ou en tirant sur le coffre de changement de vitesse) et en descendant du premier. Il y a aussi un rapport neutre situé dans la «zone grise» entre chaque cran, vous permettant de relâcher la pédale d'embrayage tout en gardant la voiture en marche. En appuyant sur l'embrayage et en positionnant votre levier de vitesses entre la première et la deuxième vitesse, par exemple, vous passerez au point mort. Les transmissions automatiques font tout cela… automatiquement.

Étape 2: Entraînez-vous à changer de vitesse avec le moteur arrêté et le frein d'urgence engagé

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Voici la règle d'or des transmissions manuelles: le passage des vitesses commence par l'embrayage mais se termine par le gaz. Avec le moteur toujours éteint, appuyez sur l'embrayage au sol et mettez le levier de vitesses en première vitesse. Ensuite, relâchez la pédale tout en appuyant lentement sur l'accélérateur. Si le moteur était allumé, cela propulserait le véhicule vers l'avant.

Pour passer en seconde, relâchez le gaz et appuyez à nouveau sur l'embrayage. À ce stade, vous ne faites que répéter l'étape précédente, seulement vous passez à la deuxième, puis à la troisième, puis à la quatrième, et ainsi de suite. En termes simples, les changements de vitesse nécessitent les trois actions suivantes:

  1. En appuyant sur l'embrayage avec votre pied gauche.
  2. Changement manuel de la main droite, généralement dans l'ordre des rapports.
  3. Appuyez lentement sur la pédale d'accélérateur avec votre pied droit tout en relâchant simultanément l'embrayage.

Plus vous conduisez vite, plus vite vous pouvez relâcher l'embrayage, mais gardez à l'esprit que la douceur compte plus que la rapidité. Les débutants devraient prendre l'habitude de passer directement de la première vitesse à la deuxième vitesse, pas à la troisième.

Étape 3: Simulez un scénario de conduite réel

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Accélérer nécessite de passer à des rapports plus élevés. En général, vous devez changer de vitesse lorsque votre véhicule atteint environ 3000 tr / min ou lorsque le moteur semble en surmenage. Gardez un œil sur le tachymètre si vous ne savez pas quand changer de vitesse et assurez-vous de ne jamais dépasser la ligne rouge; vous endommagerez le moteur si vous le faites. Avec le moteur toujours éteint, entraînez-vous à accélérer mentalement à environ 15 mph et à passer de la première à la deuxième vitesse. Passez en troisième, restez-y quelques secondes, puis imaginez que vous voyez un feu de circulation qui est sur le point de devenir rouge au loin. Il est temps de rétrograder.

Rétrograder  signifie passer aux rapports inférieurs.  Si le moteur semble faire un putter, vous devrez rétrograder pour augmenter ses révolutions et accéder à plus de puissance. Appuyez sur l'embrayage et manoeuvrez soigneusement le changement de vitesse de la troisième à la deuxième vitesse pour pratiquer la rétrogradation. Cette vidéo d'instructions vous aide à visualiser l'action correcte.

S'arrêter complètement nécessite d'appuyer sur l'embrayage et de passer au point mort, la position idéalement située entre les rapports. Le point mort n'est généralement pas indiqué sur le levier de vitesses, mais il est facile à trouver. Une fois que vous avez manœuvré le manche dans la bonne position, vous pouvez retirer votre pied de l'embrayage tout en gardant la voiture en marche sans caler.

Étape 4: Commencez lentement et répétez

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S'entraîner avec le moteur éteint ne se compare pas tout à fait aux scénarios du monde réel auxquels vous serez confronté sur la route. L'étape suivante consiste à pratiquer réellement la conduite, de préférence sur une surface plane sans circulation ni piétons - parkings, routes secondaires, etc. Essayez de ne pas paniquer quand cela arrive, cependant; les calages du moteur vont inévitablement de pair avec l'apprentissage de la conduite d'un bâton.

Bien que vous puissiez vous entraîner seul, pensez à emmener un ami qui sait conduire le bâton. Pour démarrer le véhicule, assurez-vous que la voiture est au point mort, appuyez sur l'embrayage et tournez la clé de contact. Une fois que vous avez sélectionné la première vitesse, avancez lentement lorsque la voiture démarre, en relâchant l'embrayage tout en appuyant simultanément sur la pédale d'accélérateur. Quoi que vous fassiez, n'accélérez pas trop vite. Lorsque le tachymètre indique plus de 3000, ou que vous roulez à environ 15 mph, appuyez sur l'embrayage et passez de la première à la deuxième vitesse avant de le relâcher, et répétez jusqu'à ce que vous atteigniez la vitesse souhaitée. Maîtrisez cette technique et vous serez prêt à prendre des voitures comme la Mazda MX-5 Miata pour un tour.

Partir sur une colline

La partie la plus compliquée de la conduite d'une voiture équipée d'une transmission manuelle consiste à démarrer sur une pente raide. C'est parce que vous devez actionner la pédale d'embrayage pour engager la première vitesse, la pédale d'accélérateur pour faire avancer la voiture et la pédale de frein pour empêcher la voiture de reculer. C'est délicat - à moins que vous n'ayez trois pieds. Peut-être que vous faites; nous ne le faisons pas.

C'est à ce moment que le frein à main - généralement situé directement entre les sièges avant - est utile. Une fois que vous vous êtes arrêté, tirez sur le frein à main pour que la voiture ne recule pas. Quand il est temps de bouger à nouveau, commencez comme vous le feriez normalement sur un sol plat tout en relâchant simultanément le frein à main. Le timing est essentiel ici. Le fait de relâcher le frein à main trop lentement empêchera la voiture de bouger, tandis que le relâcher trop rapidement provoquera un recul de la voiture. Faites-le juste, cependant, et le frein gardera la voiture suffisamment longtemps pour que vous puissiez vous éloigner.

Ne vous inquiétez pas si vous décrochez; ça arrive à tout le monde. Réengagez le frein à main, mettez la voiture au point mort, démarrez le moteur et essayez à nouveau. Avec un peu de pratique, vous vous frayerez un chemin à travers le centre-ville de San Francisco en un rien de temps. Et, dans de nombreuses voitures de modèles récents, la fonction de maintien en pente maintient le véhicule à l'arrêt pendant quelques secondes afin que vous puissiez conduire normalement sans avoir à tenir le frein à main. Alternativement, si votre voiture n'a pas de frein à main (certains ont un frein d'urgence à pédale), vous devrez maîtriser les démarrages en côte à la dure.

Termes de transmission courants à connaître

Embrayage: D'une manière générale, un embrayage engage et désengage deux arbres indépendants. Dans un véhicule, il relie le vilebrequin (qui fait partie du moteur) à l'arbre d'entrée de la transmission (qui achemine la puissance vers les roues motrices). Par défaut, il est engagé, mais une pression sur la pédale d'embrayage le désengage pour vous permettre de changer de vitesse.

Cette vidéo de la chaîne Learn Engineering donne un bon aperçu de l'embrayage et de son rôle dans une transmission.

Engrenage:  Dans un véhicule, les engrenages transfèrent la puissance du vilebrequin susmentionné à l'arbre de transmission. Il existe plusieurs vitesses pour modifier la façon dont la puissance du moteur fait tourner les roues de la voiture. Tout comme sur un vélo, des engrenages plus petits sont utilisés pour accélérer la voiture, tandis que des engrenages plus grands sont utilisés pour construire et maintenir cette vitesse.

RPM: Le terme «tours par minute» correspond à une mesure du nombre de rotations effectuées sur un axe fixe en une seule minute. Dans une voiture, le tachymètre mesure les rotations du vilebrequin. Par exemple, si vous ralenti à 850 tr / min, le vilebrequin de votre voiture tourne sur son axe 850 fois par minute.

Tachymètre: Souvent situé à l'intérieur du tableau de bord, à côté du compteur de vitesse, le tachymètre mesure les tours par minute du moteur. Au fur et à mesure que vous accélérez, l'aiguille du tachymètre montera jusqu'à ce qu'elle atteigne la ligne rouge, c'est-à-dire lorsqu'un limiteur électronique se déclenchera souvent. Vous devez changer de vitesse bien avant que l'aiguille n'atteigne la ligne rouge.

Passage à la vitesse supérieure: Le déplacement du levier de vitesses d'une vitesse inférieure à une vitesse supérieure (de la première à la seconde, par exemple) s'appelle une montée des rapports. Pour changer de vitesse, vous devez engager l'embrayage et déplacer le manche vers le cran de vitesse souhaité.

Rétrogradation: l'inverse de la montée des rapports. C'est lorsque vous déplacez le manche d'une vitesse supérieure à une vitesse inférieure.

Double embrayage: Habituellement, les conducteurs désengagent l'embrayage et déplacent le manche directement d'un rapport à l'autre. Cette transition repose sur une pièce appelée synchroniseur pour correspondre aux vitesses de rotation du vilebrequin et de l'arbre de transmission. Alternativement, les conducteurs peuvent désengager l'embrayage pour déplacer le manche au point mort, relâcher la pédale d'embrayage, puis appuyer à nouveau dessus pour passer du point mort au rapport suivant. Cette pause synchronise le vilebrequin et l'arbre de transmission. Les chances d'avoir besoin d'un double embrayage sont extrêmement faibles, à moins que vous ne conduisiez une voiture avec un problème de transmission ou une voiture très ancienne.

Boîtes de vitesses à double / double embrayage: les transmissions automatiques à double ou à double embrayage utilisent deux embrayages, chacun avec son propre jeu de vitesses. Sur une voiture à six vitesses, par exemple, un embrayage est responsable des rapports un, trois et cinq, tandis que l'autre gère les rapports deux, quatre et six. L'avantage d'une transmission à double embrayage est que les changements de vitesse sont presque instantanés. Ces boîtes de vitesses sont automatiques, elles n'ont donc pas de pédale d'embrayage, mais certaines offrent des palettes de changement de vitesse.

CVT: La CVT est un type de transmission automatique qui repose sur un système de courroies et de poulies pour fournir un nombre infini de radios. En d'autres termes, la transmission ne change jamais car il n'y a pas de vitesse. Il est relativement courant sur le marché des voitures neuves, en particulier dans les voitures japonaises, et on le trouve également dans les petits véhicules comme les scooters et les VTT.

N'oubliez pas de vous amuser!

Même si la pédale d'embrayage semble assez simple, la maîtriser peut être difficile. Vous allez certainement caler quelques fois, et si vous êtes comme nous, ce sera au milieu d'une intersection achalandée. Ne laissez pas quelques chauffeurs hospitalisés vous décourager d'apprendre - vous êtes assuré de vous faire klaxonner à plusieurs reprises. Mais, une fois que vous savez comment utiliser cette pédale d'embrayage, la manette de conduite ne sera plus une corvée. N'oubliez pas de rester en sécurité et d'être patient avec vous-même lorsque vous bloquez ou vous trompez.