Comment créer un jeu vidéo

Il y a beaucoup à faire dans la création d'un jeu vidéo. Chaque jeu vidéo combine plusieurs médiums artistiques, de la musique à l'art en passant par l'animation - la programmation est même une forme d'art à sa manière. Toutes ces formes d'art se rejoignent dans un moteur de jeu, et dans ce guide, nous allons vous montrer nos préférées.

Que vous soyez un étudiant en art avec des concepts de personnages intéressants ou un programmeur chevronné avec une connaissance approfondie des systèmes, il existe un outil pour vous. Ci-dessous, nous avons sept des meilleurs outils pour créer un jeu vidéo, ainsi que quelques conseils pour commencer votre premier.

Le meilleur logiciel pour créer un jeu vidéo

Si vous avez des centaines de milliers de dollars à jouer et une expérience en programmation professionnelle, vous pouvez toujours obtenir une licence pour quelque chose comme CryEngine, mais pour la plupart des gens, ce n'est tout simplement pas réaliste. En supposant que vous ne vouliez pas partir de zéro, vous devez choisir le logiciel de création de jeux qui convient à votre niveau de compétence. Il existe de nombreuses options gratuites et premium parmi lesquelles choisir, et chacune dispose de ses propres avantages et outils pour créer un jeu vidéo de votre propre conception. Vous trouverez ci-dessous quelques-unes des meilleures options disponibles au bout de vos doigts, que vous cherchiez à construire une imitation de Pong à la mode, un jeu d'action passionnant ou un jeu de rôle (RPG) dans la veine de The Legend of Zelda ou EarthBound .

En tant que note inspirante pour les développeurs de jeux en herbe, l'outil ne fait pas le jeu. Choisissez le moteur avec lequel vous êtes le plus à l'aise et qui correspond le mieux à l'histoire que vous voulez raconter. Il est tentant d'utiliser quelque chose comme Unity ou Unreal Engine étant donné leur influence. Cependant, si vous trouvez quelque chose comme RPG Maker ou Godot plus adapté au jeu que vous créez, il n'y a aucun problème à l'utiliser.

Unité

Disponible pour Windows, MacOS et Linux

Si vous êtes sérieux au sujet du développement de jeux, Unity est votre point de départ. D'innombrables succès indépendants ont été créés à l'aide du moteur, de Hollow Knight  à  Cuphead en passant  par  Escape from Tarkov.  Ce qui est si impressionnant à propos de Unity, c'est qu'il est suffisamment puissant pour publier un titre de qualité AAA tout en étant accessible aux nouveaux arrivants. Oh, et vous pouvez l'utiliser gratuitement tant que votre studio de jeux en pleine croissance a gagné moins de 100 000 $ au cours des 12 derniers mois.

Pour les développeurs solo ou les petites équipes, Unity est l'outil de création de jeux incontournable grâce à son énorme marché. L'Unity Asset Store a tout, des modèles de personnages aux environnements complets, dont la plupart sont bon marché ou, dans certains cas, gratuits. Même si vous n'avez aucune expérience de la programmation et que vous ne pouvez pas modéliser un personnage pour vous sauver la vie, vous pouvez créer un jeu avec Unity. Il n'est peut-être pas prêt pour la sortie, mais avec la qualité de la plupart des packs dans l'Asset Store, il peut toujours afficher une preuve de concept.

Unity vous prépare également au succès. La plate-forme principale est pour la création de jeux. Cependant, Unity comprend une large gamme d'outils supplémentaires afin que vous puissiez atteindre les objectifs de votre jeu au-delà du processus de développement. Il existe un outil de simulation de jeu, où vous pouvez exploiter la puissance du cloud pour tester votre jeu sur d'innombrables essais, ainsi qu'un moteur de monétisation si vous souhaitez gagner de l'argent supplémentaire sur un jeu mobile.

Comme si cela ne suffisait pas, Unity propose également une bibliothèque dense de ressources d'apprentissage. Unity n'est pas seulement un moteur de jeu. C'est tout un écosystème dédié à faire en sorte que les développeurs novices et chevronnés puissent créer les jeux qu'ils souhaitent.

Unreal Engine 4

Disponible pour Windows, MacOS et Linux

L' unité est un moteur qui peut être utilisé pour faire des jeux AAA, mais Unreal Engine est un outil qui  est  utilisé pour faire des jeux AAA. Et c'est beaucoup utilisé. Si vous avez joué à Final Fantasy VII Remake , Star Wars Jedi: Fallen Order , Fortnite, Octopath Traveler, Borderlands 3 ou Kingdom Hearts III,  vous avez vu Unreal Engine 4 en action. Ce n'est qu'un petit échantillon de jeux récents utilisant le moteur. Si un développeur n'utilise pas son propre moteur de jeu, il utilise probablement UE4.

Unreal est l'outil que vous devriez utiliser si vous avez de sérieuses aspirations à travailler dans un studio de jeu AAA. Heureusement, Epic Games a parcouru un long chemin ces dernières années pour rendre le moteur plus accessible. Vous n'avez plus besoin de connaissances approfondies en C ++ ni même d'actifs pour commencer à créer votre jeu. Comme Unity, Unreal dispose d'un marché animé avec des modèles 3D, des environnements, des scripts et plus encore. Epic distribue également des packs de contenu tous les mois. Au moment de la rédaction de cet article, il existe un pack de modèles de gratte-ciel très détaillés gratuits, qui coûte normalement 149,99 $.

Pour certains, Unreal peut en fait être un meilleur choix que Unity grâce à son système Blueprint Visual Scripting. Unreal utilise C ++, mais vous n'avez pas besoin d'écrire des lignes de code pour ajouter des scripts à votre jeu. Les plans fournissent une représentation visuelle de ce que fait votre code, vous permettant de connecter divers nœuds pour créer un script. Il y a encore une courbe d'apprentissage pour Blueprints - il offre toute la puissance du C ++, après tout - mais c'est beaucoup plus facile et certainement plus agréable que de passer des heures à apprendre un langage de programmation.

Le coût est l'endroit où les choses se compliquent pour Unreal. L'outil lui-même est gratuit, aucune question n'est posée. Si vous distribuez un jeu gratuitement ou si vous vous amusez simplement, vous pouvez utiliser Unreal Engine 4 dans sa pleine capacité gratuitement. Si vous monétisez, vous devez à Epic 5% de vos revenus chaque trimestre au-dessus de 3000 USD, que vous soyez auto-éditant ou que vous travailliez avec un éditeur. Heureusement, Epic a quelques options pour alléger le fardeau financier. Si vous créez un concept qui intéresse Epic, vous pourrez peut-être recevoir un MegaGrant. Epic a consacré 100 000 000 $ aux nouveaux créateurs, avec des subventions allant de 5 000 $ à 500 000 $. Si vous recevez une subvention, vous ne devez rien d'autre à Epic en dehors des 5% que cela prend normalement lorsque vous monétisez un projet. Cela seul peut être suffisamment incitatif pour démarrer avec Unreal plutôt qu'un autre outil.

GameMaker

Disponible pour Windows et MacOS

Si vous êtes fan de jeux indépendants, vous avez probablement rencontré GameMaker plus d'une fois. C'est l'outil derrière Hotline Miami, Downwell, Minit, Blazing Chrome, Sperlunky  et le récent  Levelhead,  qui a même conclu un accord avec Xbox Game Pass. Il occupe l'extrémité opposée du spectre comme Unreal Engine, avec Unity établissant un équilibre entre les deux. Cela dit, si vous créez un jeu 2D et que vous n'avez pas besoin de toutes les fonctionnalités de Unity, GameMaker est un excellent choix. En restreignant sa plate-forme, GameMaker est capable de rendre les systèmes normalement complexes faciles à gérer.

De plus, GameMaker met sous un même toit les nombreux outils dont vous aurez besoin pour développer un jeu. Si vous souhaitez tout créer vous-même avec Unity ou Unreal, vous aurez besoin, entre autres, d'un accès à des outils d'édition d'images, à des logiciels de modélisation 3D et à des logiciels audio. Tout est intégré à GameMaker, d'un éditeur d'image Photoshop-esque à un éditeur d'animation complet. Vous pouvez, assez facilement, créer un jeu complet en utilisant rien de plus que GameMaker.

Vous n'avez pas non plus besoin de connaissances en programmation. GameMaker est basé sur son propre langage de programmation, GML. GML est plus rationalisé que, par exemple, C ++ tout en fournissant la plupart de la puissance. Parce qu'il a été créé spécifiquement pour GameMaker, il est beaucoup plus intuitif qu'un langage de programmation traditionnel. GameMaker comprend également un éditeur de script visuel avec des nœuds glisser-déposer, ce qui signifie que vous pouvez facilement créer du code sans rien connaître du langage.

La tarification est là où les choses deviennent étranges pour GameMaker. Bien que vous finissiez par dépenser beaucoup plus avec Unity ou Unreal si vous créez un hit, GameMaker a un coût initial plus élevé. Vous devez acheter le moteur et une licence, ce qui signifie que si vous souhaitez développer pour plusieurs plates-formes, vous devrez acheter une licence pour ces plates-formes. Les ordinateurs de bureau et mobiles sont bon marché, avec une licence permanente de 99 $ ou 199 $ pour chaque plate-forme, respectivement. Les consoles sont cependant chères. L'exportation vers PS4, Xbox One ou Nintendo Switch vous coûtera 799 $ pour chaque console, et cette licence ne dure qu'un an. Pourtant, GameMaker finit par être moins cher à long terme, et avec la quantité de ressources d'apprentissage et d'actifs disponibles, c'est un petit prix à payer.

MV de RPG Maker

Disponible pour Windows

La série RPG Maker a une longue histoire, remontant à 1988. C'est un outil de création de jeux 2D qui fabrique exclusivement des RPG, ou, plus précisément, des JRPG (pas de construction de  Skyrim  ici). RPG Maker troque la flexibilité pour l'accessibilité. Vous pouvez créer un jeu complet prêt à l'emploi, avec toute la logique et les actifs prêts pour vous. Si vous le souhaitez, vous pouvez simplement jouer le rôle d'un concepteur de niveau, en lançant des personnages, des batailles et des objets sur votre carte comme bon vous semble.

RPG Maker fonctionne sur une grille. Lors de la création de votre carte, vous pouvez faire glisser des tuiles de votre boîte de ressources sur l'écran pour peindre l'environnement. Vous pouvez lier des événements à ces tuiles ou choisir un taux de rencontre aléatoire pour une zone entière. RPG Maker a essentiellement tout fonctionné pour vous. Les systèmes sont déjà programmés, ce qui signifie que tout ce que vous avez à faire est de spécifier les conditions de ces systèmes. Si vous trouvez que les systèmes prédéfinis ne suffisent pas, vous pouvez étendre RPG Maker avec des plugins, soit de la communauté, soit de votre propre main. RPG Maker utilise Javascript et vous êtes libre de modifier tout le code sous-jacent pour l'adapter à votre jeu.

Cela dit, RPG Maker n'a pas le même poids que Unity ou Unreal (ou même GameMaker, d'ailleurs). Un titre créé à l'aide de RPG Maker est presque instantanément identifiable, et bien que certains créateurs aient utilisé l'outil avec grand succès -  To the Moon  est un titre remarquable créé avec RPG Maker - la plupart des versions avec lui n'ont pas été formidables. RPG Maker est parfait pour créer votre propre jeu classique Final Fantasy ou Dragon Quest. Cependant, les connaissances que vous gagnerez en l'utilisant, sur le plan technique, ne sont pas très transférables à d'autres plateformes.

Construire 3

Disponible pour Windows

Construct n'est pas aussi connu que les entrées ci-dessus, mais c'est toujours un outil de conception de jeu compétent. Il est principalement utilisé pour les jeux mobiles, avec des développeurs comme EA, Sega et Zynga à la tête de la clientèle de Construct. Pour nous, le jeu le plus important à sortir avec le moteur est Iconoclasts,  qui a été développé par une seule personne utilisant une version modifiée du Construct original.

La construction 3 apporte cependant quelques changements, dont le plus important est la programmation par blocs. C'est encore plus facile à utiliser que GameMaker et Unreal Engine. Chaque nœud a des instructions très claires, vous permettant de créer des scripts intuitivement. Construct utilise également des blocs dans une feuille au lieu d'un organigramme. Cela facilite grandement le tri des scrips longs et complexes.

Le problème est que Construct vous oblige à renouveler constamment votre licence. Contrairement à Unity et Unreal, qui vous permettent de développer vos jeux gratuitement, vous devez payer Construct tant que vous l'utilisez. Il existe une version gratuite très limitée, mais elle ne vous mènera pas très loin (par exemple, vous ne pouvez même pas créer d'écrans de chargement personnalisés). La version complète coûte 99 $ chaque année. Cela dit, il est livré avec toutes les cloches et sifflets dès le départ, y compris la prise en charge de l'exportation pour iOS, Android, Windows, MacOS, Linux et Xbox One. Cependant, il n'y a pas de support pour PS4 ou Switch, et après avoir parcouru les forums, il semble que ce sera le cas dans un avenir prévisible.

Armurerie3D

Open source

Armory3D est un moteur de jeu 3D open-source totalement gratuit. Le principal avantage d'Armory3D est qu'il s'intègre entièrement à Blender, vous permettant de créer et d'animer des modèles 3D dans un flux de travail unifié. Puisque Blender est déjà largement utilisé dans le développement de jeux, il est énorme de l'intégrer directement à un moteur de jeu. Vous n'aurez plus à vous soucier des modèles ou des animations cassés, et encore moins des temps de rendu.

En ce qui concerne la logique de programmation, Armory3D comprend un éditeur basé sur les nœuds, bien qu'il ne soit pas aussi robuste que celui d'Unreal ou de GameMaker. Armory3D est un outil puissant à surveiller au fur et à mesure que le développement progresse. Cela dit, c'est toujours un travail en cours et de nombreuses fonctionnalités vues avec les moteurs les plus établis ne sont pas présentes. Heureusement, les fonctionnalités de base sont  présentes, notamment la prise en charge de Windows, Linux, MacOS, HTML5, Android, iOS, PS4, Xbox One et Switch.

Godot

Open source

Godot est un autre moteur de jeu gratuit et open-source disponible à peu près partout (il existe même une version Steam). À bien des égards, Godot a l'impression que Unity l'a fait il y a des années. Vous pouvez l'utiliser pour développer un jeu 2D ou 3D, la communauté est très animée et le démarrage est gratuit. Il ne prend pas en charge Switch ou PS4, mais vous pouvez toujours exporter votre jeu vers toutes les autres plates-formes, le tout sans frais ni redevances.

Le seul inconvénient est que Godot manque une grande partie du cadre d'un outil comme Unity. Il n'y a pas de marché des actifs, et les ressources d'apprentissage, bien que complètes, ne sont pas aussi accessibles. C'est un outil relativement nouveau, cependant, et étant donné le nombre de fonctionnalités dont il dispose, nous sommes optimistes pour son avenir. Si vous ne faites que commencer, essayez Godot. C'est gratuit à télécharger, après tout.

Conseils pour créer un jeu vidéo

Commencer petit

Si vous êtes un développeur de jeux en herbe, vous avez probablement entendu la même chose à maintes reprises: commencez petit. Nous sommes ici pour le répéter. Étant donné que les jeux vidéo combinent tant de formes d'art différentes, il est peu probable, voire impossible, de développer un jeu massif par vous-même. Il y a une raison pour laquelle la plupart des titres indépendants sont de simples jeux 2D.

Créer un crochet

Avant de commencer votre jeu, il est utile de créer un crochet. Le crochet le plus évident est narratif, une sorte de concept intéressant qui accroche le joueur. Si vous jetez un œil aux jeux à succès pour les petits studios, cependant, le crochet est souvent basé sur le gameplay. Par exemple, Minit est basé sur l'exploration de pas plus d'une minute, tandis que Downwell est un jeu de plateforme 2D qui va de haut en bas au lieu de gauche à droite. Si vous pouvez définir un mécanisme intéressant que vous souhaitez explorer, cela créera plus de direction pour votre jeu et en définira mieux la portée. De nombreux jeux sont disponibles, donc faire ressortir le vôtre ne fait jamais de mal.

Se familiariser

Vous ne voulez pas créer votre magnum opus avec un outil que vous apprenez encore à utiliser. Une fois que vous vous êtes installé sur un moteur, passez du temps à développer des jeux très simples et à en prototyper d'autres pendant que vous apprenez le logiciel. Au moment de développer votre premier jeu complet, vous devriez être à l'aise avec l'outil que vous utilisez, en parcourant l'interface avec des raccourcis clavier sans vous demander où se trouve quelque chose. C'est une tâche ardue, mais tant que vous vous concentrez d'abord sur l'expérimentation, vous apprendrez le logiciel en un rien de temps.

Devenez membre de la communauté

La pire chose que vous puissiez faire pour vous-même est d'essayer de développer votre jeu seul. Le processus peut être extrêmement difficile et techniquement difficile, il aide donc à construire ou à faire partie d'une communauté pour éviter l'épuisement professionnel. Chaque outil dont nous avons parlé aujourd'hui est fourni avec des communautés qui sont à votre disposition. L'utilisation de ces outils vous aide à développer vos compétences en développement de jeux et à vous aider à améliorer votre style de vie.