TikTok demande à l'administration Trump de bloquer l'interdiction en cours

TikTok a déposé lundi une action en justice pour contrer le décret du président Donald Trump interdisant à l'application de faire des affaires aux États-Unis.

Dans une déclaration sur son site Web, TikTok a déclaré que l'interdiction de l'administration avait le potentiel de «retirer les droits» des employés et des créateurs de la plate-forme Tik Tok «sans aucune preuve pour justifier une action aussi extrême».

La déclaration a également réitéré l'affirmation de TikTok selon laquelle il ne s'agit pas d'une menace pour la sécurité nationale et que le décret émis par Trump a ignoré la procédure régulière habituellement suivie pour examiner ces allégations.

Le président menaçait d'interdire TikTok depuis des mois, invoquant des préoccupations de sécurité nationale liées au fait que TikTok appartient à une société chinoise, ByteDance. En vertu du décret, ByteDance sera obligé de vendre la branche américaine de ses opérations TikTok d'ici le 15 septembre. Microsoft est devenu un concurrent, et Twitter est récemment apparu comme un cheval noir, mais à moins qu'une entreprise américaine ne l'achète à cette date, l'application sera effectivement tuée.

Après que l'administration a annoncé le décret le 7 août, TikTok a publié une déclaration disant qu'il n'y avait pas de «procédure régulière» et qu'elle «cherchait à s'engager de bonne foi avec le gouvernement américain».

TikTok a également accusé l'administration de s'appuyer sur de mauvaises informations et des «rapports sans nom» alléguant que l'application serait «utilisée pour répandre de la désinformation». De nombreuses craintes tournaient autour de la question de savoir si TikTok fournissait au gouvernement chinois des données privées sur les utilisateurs américains - des craintes qui n'ont pas été corroborées, mais qui persistent. L'administration a cité ces préoccupations comme l'une des principales raisons de l'interdiction. Au moins une succursale du gouvernement américain et une banque privée ont interdit à leurs employés d'installer l'application sur leurs téléphones.

TikTok et ByteDance n'ont pas répondu à une demande de commentaire sur le procès, mais dans des déclarations précédentes à Digital Trends, les porte-parole de TikTok ont ​​souligné les liens de l'entreprise avec les États-Unis TikTok a un PDG américain et un responsable de la sécurité de l'information, et ses serveurs sont basés en Virginie, avec une sauvegarde à Singapour. Selon CNN, l'application fonctionne comme une filiale américaine de ByteDance et n'est même pas disponible en Chine; l'équivalent chinois de l'application s'appelle Douyin.

«Nous n'avons pas de priorité plus élevée que de promouvoir une expérience d'application sûre et sécurisée pour nos utilisateurs», a déclaré un porte-parole. «Nous n'avons jamais fourni de données utilisateur au gouvernement chinois, et nous ne le ferions pas non plus si on le lui demandait.» TikTok affirme également qu'il collecte «moins» d'informations sur les utilisateurs que d'autres sociétés de médias sociaux, ce que les experts ont déjà contesté.

Un porte-parole de ByteDance, la société mère actuelle de TikTok, a déclaré que la société résisterait à cette tempête et serait là pour ses utilisateurs quoi qu'il arrive, déclarant à Digital Trends que la société «construisait [ing] TikTok pour le long terme. TikTok sera là pendant de nombreuses années. »

Dans une lettre aux employés qui a été divulguée aux médias, le PDG de ByteDance, Zhang Yimin, a expliqué que le Comité des investissements étrangers aux États-Unis avait estimé que l'acquisition de musical.ly par ByteDance en 2017, l'application devenue TikTok, était «inappropriée» et que l'entreprise serait obligée de vendre.

Il y a maintenant deux voies parallèles présentées à l'entreprise: l'une est cette action en justice, qui, en cas de succès, pourrait éventuellement rétablir l'application pendant un certain temps. Le second est racheté par une entreprise américaine, ce qui pourrait être la voie la plus facile.

Lorsqu'il s'agit de déclarer ce qui est et ce qui ne concerne pas la sécurité nationale, la seule puissance du gouvernement américain qui peut contrôler le président est le Congrès, a déclaré Lindsay Gorman, chercheur en technologies émergentes à l'Alliance for Securing Democracy, une initiative de le German Marshall Fund. Et étant donné les problèmes de sécurité nationale qui tourbillonnent autour de l'application, cela ne semble pas susceptible de se produire.

«À l'heure actuelle, je ne vois pas la volonté du Congrès de contester le décret», a déclaré Gorman.

Il existe également un précédent pour ce type de vente: Gorman a pointé du doigt l'application de rencontres Grindr. Son ancien propriétaire chinois, Beijing Kunlun Tech Co Ltd, l'a vendue en mars 2020 pour plus de 600 millions de dollars à la société américaine San Vicente Acquisition, selon Out Magazine, après que le gouvernement américain ait soulevé des problèmes de sécurité nationale similaires.

Il reste des inquiétudes très réelles concernant TikTok, a déclaré Gorman. «Nos préoccupations concernant TikTok n'ont pas changé. Si quoi que ce soit, de nouvelles preuves suggèrent que TikTok a contourné par duplicité les garanties de confidentialité des données mises en place par Google et Apple », a-t-elle déclaré à Digital Trends. «Mais TikTok ne sera probablement pas la seule application de fabrication chinoise à devenir populaire aux États-Unis… un ensemble multilatéral de principes sur la manière de réfléchir aux normes relatives au rôle des applications d'information dans notre démocratie est nécessaire de toute urgence.

Pendant des années, a déclaré Gorman, les applications américaines se sont heurtées à des blocages et à la censure lorsqu'elles tentent d'entrer en Chine. Maintenant, par-dessus tout, le procès est une illustration de l'approfondissement des failles numériques entre les entreprises technologiques américaines et chinoises. «Les États-Unis se demandent maintenant si les entreprises chinoises auront un avenir aux États-Unis», a déclaré Gorman. «C'est ce que cette action en justice fera si elle gagne du terrain.»

TikTok est déjà interdit dans au moins deux endroits: Hong Kong et l'Inde.