Les sites de médias sociaux peuvent-ils être à la fois populaires et bons?

Il y a quelques mois, le co-fondateur de Wikipedia, Jimmy Wales, a lancé une nouvelle plateforme appelée WikiTribune Social - ou WT: Social en abrégé. Contrairement à Facebook, le réseau social Wikipédia n'est pas conçu pour générer des profits en exploitant les données des utilisateurs. Jusqu'à présent, son effectif est modeste, mais le Pays de Galles ne semble pas intéressé à jouter avec Facebook. Au lieu de cela, on dirait qu'il espère lui offrir un refuge.

Certains critiques ont souligné la façon dont certains sites de médias sociaux sont délibérément conçus pour créer une dépendance. Cela peut les aider à réussir, mais cela peut avoir un impact négatif sur les utilisateurs. D'un autre côté, si un site n'offre aucun avantage aux gens, personne ne l'utilisera. Facebook n'a pas commencé avec l'objectif de devenir la plus grande entreprise de médias sociaux au monde - au début, c'était en fait une exclusivité. Il ne s'est ouvert à ceux qui avaient des adresses de courriel non collégiales et non universitaires que deux ans après sa fondation.

Essayer d'imiter son succès avec des tactiques similaires ne fonctionnerait probablement pas aujourd'hui, mais un nouveau site pourrait-il devenir courant sans exploiter les données des utilisateurs, accumuler des accusations antitrust ou alimenter les théories du complot et les fausses nouvelles? Ou le futur modèle est-il un groupe de sites plus petits, séparés par génération (seulement 51% des adolescents américains utilisent Facebook) ou par centres d'intérêt?

Le modèle Mastodon

En 2018, Facebook a reconnu qu'il était «trop lent pour empêcher la désinformation et la haine» au Myanmar après que les enquêteurs des Nations Unies aient déclaré que le site avait été «un instrument utile pour ceux qui cherchaient à répandre la haine» contre les musulmans rohingyas du pays. Facebook n'était «totalement pas préparé» à modérer le contenu birman, a déclaré un consultant de Deloitte à Reuters. Il a également été accusé de ne pas avoir réussi à arrêter la propagation de la désinformation au Sri Lanka et aux Philippines. «Si vous ne parvenez pas à amener les traducteurs locaux à effectuer la modération du contenu à une vitesse qui garantit que le contenu nuisible est supprimé, alors n'opérez pas dans ce pays», a déclaré Jennifer Grygiel, professeur adjoint de communication à Syracuse. Université.

Fin 2019, un rapport du Center for the Study of Developing Societies a révélé qu'en Inde, «les castes supérieures continuent d'occuper la plus grande part de deux des sites de médias sociaux les plus populaires - Facebook et WhatsApp». Les membres de ces castes - la structure de classe sociale historique, rigide et hiérarchique de l'Inde - sont plus susceptibles de posséder des smartphones, selon le rapport. Bien que des protections pour les castes inférieures aient été incluses dans la constitution du pays, la discrimination et la violence existent toujours. Des militants ont déclaré que les Dalits et d'autres minorités indiennes étaient harcelés sur des sites comme Twitter, ce qui a incité certains à abandonner la plateforme.

À la mi-novembre, le site de médias sociaux Mastodon a vu une augmentation du nombre de nouveaux utilisateurs hebdomadaires. Même s'il ne suit pas délibérément les pays d'origine des gens, de nombreux sites d'information ont déclaré que l'afflux provenait de l'Inde. Les gens essayaient Mastodon après avoir estimé que Twitter ne modérait pas correctement son site, selon Quartz. Le fondateur Eugen Rochko a lancé Mastodon pour être un tueur de Twitter. Au lieu d'un flux qui mêle politique, musique et plaintes concernant le métro, il existe des canaux pour des sujets spécifiques. L'un des plus grands objectifs de Rochko était de garder le site exempt de harcèlement.

Mastodon a interdit la discrimination fondée sur la caste. Pour s'assurer que les nouveaux arrivants adhèrent au code de conduite de Mastodon - qui modère le contenu pour le racisme, le sexisme et d'autres types de discrimination - la société a récemment embauché un employé qui parle hindi. Pour l'instant, il s'appuiera sur les utilisateurs qui parlent le bengali, le tamoul et les centaines d'autres langues de l'Inde pour aider également à modérer. Rochko a déclaré qu'il était mieux équipé pour modérer le contenu que des géants comme Facebook ou Twitter, en raison de son ratio modérateur / utilisateur: 5 pour 40000 utilisateurs hebdomadaires, a-t-il récemment déclaré à LiveMint. Il a fallu deux ans au site pour atteindre 2 millions d'utilisateurs, bien loin de la rapidité avec laquelle Instagram a explosé.

TikTok éclate

Pour ceux qui passent des mois sans parler à un adolescent, des sites comme TikTok semblent passer d'inexistants à omniprésents en un instant. En décembre 2010, Instagram a atteint un million d'utilisateurs après ses débuts quelques mois plus tôt. Puis sa trajectoire s'est déroulée comme suit: en juin 2011, il comptait 5 millions d'utilisateurs. En juillet, Justin Bieber a rejoint. En août, 7 millions de personnes publiaient des selfies filtrés. Lorsque Instagram a modifié ses conditions d'utilisation en décembre 2012, certains de ses 100 millions d'utilisateurs - dont Kim Kardashian - ont menacé de partir lorsqu'ils ont réalisé qu'ils ne possédaient pas leurs propres photos. Ce n'était plus une start-up décousue; Facebook a acheté l'application pour un milliard de dollars en avril 2012. Son essor a été rapide mais pas instantané.

«Ce que nous voyons en ce moment, c'est l'échelle, l'échelle, l'échelle, la vitesse, la vitesse, la vitesse», a déclaré Grygiel. «Et si vous n'y arrivez pas, à cent millions d'utilisateurs actifs par mois du jour au lendemain, essentiellement, tout le monde dit:« Eh bien, vous êtes un échec ».»

Logo de TikTok Getty Images / SOPA Images

Cet objectif de croissance aussi rapide que possible semble fondamental pour TikTok, qui utilise des algorithmes pour analyser toutes les facettes des vidéos que vous regardez, puis vous sert davantage ce que vous aimez. Facebook révèle ce qu'il pense que vous aimez, mais avec du contenu de personnes que vous connaissez. Les flux TikTok sont remplis d'étrangers, mais encore une fois, l'application a trouvé des vidéos qui correspondent à vos intérêts.

«En un jour, l'application peut si bien vous connaître qu'elle a l'impression de lire dans vos pensées», selon Bloomberg. Ce contenu de sables mouvants fait partie de son attrait, mais l'explosion de popularité de TikTok (il compte plus d'un milliard d'utilisateurs en juin) n'est pas purement organique. Ses publicités sont partout, y compris sur Facebook et YouTube. De plus, il n'a pas attendu qu'une bosse Bieber-esque se produise d'elle-même. Avant de se lancer aux États-Unis, la société mère de TikTok, ByteDance, payait des stars des médias sociaux pour réaliser des vidéos, rapporte Bloomberg. Il serait difficile pour Wikipédia d'imiter cela, a déclaré Grygiel. «Je ne suis tout simplement pas sûre que les organisations à but non lucratif puissent évoluer maintenant», a-t-elle déclaré. «Peut-être à l'aube d'Internet.»

Une partie de la restauration du contenu pour les téléspectateurs consiste à apprendre à les connaître, et c'est là que les sites de médias sociaux ont rencontré des problèmes. En ce qui concerne la collecte de données, Facebook suit tout le monde sur Internet, même les personnes qui ne se sont pas inscrites à ses services. «Facebook peut apprendre presque tout sur vous en utilisant l'intelligence artificielle pour analyser votre comportement», a déclaré Peter Eckersley, l'informaticien en chef de l'Electronic Frontier Foundation, au New York Times. «Cette connaissance s'avère parfaite à la fois pour la publicité et la propagande. Facebook s'empêchera-t-il jamais d'apprendre les opinions politiques des gens ou d'autres faits sensibles à leur sujet? »

TikTok a payé une amende de 5,7 millions de dollars en 2019 pour avoir enfreint la loi américaine sur la protection de la vie privée des enfants, selon le Washington Post. L'application Musical.ly, qui a fusionné avec TikTok en 2018, a collecté des informations, y compris les noms, adresses e-mail, photos et lieux, des enfants de moins de 13 ans. TikTok a alors déclaré que les utilisateurs devraient vérifier leur âge, et ceux de moins de 13 ans a montré une "expérience d'application limitée et distincte".

Au lieu d'offrir leurs services sans frais - à l'exception des données - les sites de médias sociaux comme Ello utilisent un modèle freemium (vous payez pour des avantages). La société affirme ne pas vendre de données utilisateur et s'associe à des marques pour lancer des produits sur le site. Comme Mastodon, c'est un service plus spécialisé qui s'adresse aux artistes.

Le numéro de l'actualité

En ce qui concerne le contenu politique, Facebook a été notoirement négligé. Selon documents obtenus par The Guardian. TikTok a déclaré que ces politiques étaient obsolètes et permettent désormais aux modérateurs locaux d'adopter une approche plus nuancée du contenu. Pas plus tard qu'en septembre, le Washington Post a rapporté qu'il était difficile de trouver des preuves des manifestations de Hong Kong sur TikTok.

MANAN VATSYAYANA / Getty Images

Une atmosphère censée être adaptée aux enfants est au cœur de l'image de TikTok, bien qu'elle ait également été utilisée pour créer des vidéos de recrutement pour des groupes extrémistes. Un tel contenu est contraire aux directives de l'application et l'entreprise utilise une combinaison d'algorithmes et de modérateurs pour supprimer le contenu. Certains utilisateurs de TikTok ont ​​pris les choses en main, publiant des «TikToks effrayants» sur Instagram pour appeler les personnes qui ont envoyé des messages inappropriés à des enfants mineurs. La société a également admis avoir demandé aux modérateurs de signaler les comptes «vulnérables» - ceux d'utilisateurs handicapés ou qui utilisaient des signifiants susceptibles de les rendre «vulnérables à l'intimidation ou au harcèlement» - afin qu'ils ne soient pas affichés en dehors de leur pays d'origine.

Même avec son nombre impressionnant d'utilisateurs, TikTok n'atteint toujours que la moitié du nombre de personnes que Facebook fait. «Autant que les gens aimeraient peut-être supprimer Facebook, il a été intégré et tissé dans le tissu de nos vies», a déclaré Grygiel. "Peut-être que vous ne voulez plus lire les messages, mais peut-être que vous devez louer une chambre dans votre maison ou peut-être que vous devez vendre un vélo."

Ceux qui souffrent de maladies rares y trouvent des communautés. Nos amis nous envoient toujours des invitations à des événements via Facebook. Pour éloigner les gens de cela, une nouvelle plate-forme de médias sociaux devrait offrir quelque chose de nouveau et d'attrayant - des nouvelles de confiance ou des utilisateurs vérifiés, par exemple.

Mettez une «épingle» dedans

Les modérateurs et les algorithmes peuvent avoir des préjugés inhérents et aucun des deux ne peut capturer tous les contenus douteux. Pinterest préférerait que ses 250 millions d'utilisateurs publient des photos de recettes et de décoration intérieure, mais il a ses propres problèmes de désinformation. Des chercheurs du Digital Forensic Research Lab de l'Atlantic Council ont récemment découvert que son algorithme faisait apparaître des «mèmes politiquement intenses» après un simple clic sur une «épingle» similaire. Fin 2019, le site a cessé d'afficher aux utilisateurs des informations relatives aux vaccins, affirmant que les résultats contenaient trop de «mauvais contenu». Colour of Change, un groupe de défense des droits civiques, a récemment demandé au site de ne pas promouvoir les plantations où des esclaves étaient détenus comme lieux de mariage. En réponse, Pinterest limitera les recommandations de recherche pour les mariages de plantations et n'optimisera pas le contenu pour les moteurs de recherche, selon le New York Times.

Bien que sa base d'utilisateurs soit importante, Pinterest n'a pas les fonctionnalités pour rivaliser avec Facebook, s'il le voulait. Ce n'est pas là que les gens vont inviter des amis à un barbecue ou partager une alerte de nouvelles alarmante (si fausse) sur les enlèvements dans la région. Quelqu'un qui planifie un mariage peut visiter Pinterest régulièrement, puis laisser cette fréquence ralentir après le grand jour. Facebook a augmenté ses notifications pour que les gens se connectent plusieurs fois par jour.

Les réseaux sociaux doivent-ils vous attirer avec ce genre d'attrait psychologique pour réussir? Pour l'instant, le Pays de Galles a déclaré au Financial Times WT: Le social ne sera pas «massivement rentable». Il compte environ 200 000 membres. Bien qu'ils ne soient pas sûrs que le Pays de Galles soit celui qui le fasse, Grygiel pense qu'un modèle moins axé sur la croissance devrait être le point de départ de nouvelles plates-formes. «Je pense que nous pouvons construire ces réseaux sociaux, mais ils vont nécessiter beaucoup d’investissements dans la conception de produits et le leadership éthique», ont-ils déclaré.