TikTok Attention: les propriétaires de technologies héritées peuvent causer des problèmes aux sites à la mode

Il semble maintenant que Microsoft, l'une des plus grandes et des plus anciennes sociétés de technologie aux États-Unis, soit le pionnier pour devenir le propriétaire de TikTok, la plate-forme de médias sociaux extrêmement populaire qui attire des centaines de millions d'utilisateurs.

Nous avons déjà entendu cette histoire: une entreprise de technologie plus âgée et plus sage qui prend avec optimisme la jeune entreprise de médias sociaux parvenu sous son aile grâce à un accord lucratif. Mais si l'histoire est une indication, une grande acquisition peut être la pire chose qu'une entreprise sociale puisse demander.

L'exemple peut-être le plus notoire du dalliance malheureuse de Big Tech avec les médias sociaux est lorsque Yahoo a acheté le site de blogs populaire Tumblr en 2013.

Lancé en 2007, Tumblr était principalement peuplé d'adolescents et de jeunes: un peu bizarre, un peu sauvage, très amusant pour ceux qui étaient très dans la culture, et certainement une plate-forme déterminante pour de nombreuses expériences de lycée.

Semble familier?

Fin 2010, Tumblr comptait 3 milliards d'utilisateurs actifs par mois.

Le 17 mai 2013, Yahoo a acheté la populaire plateforme de médias sociaux pour 1,1 milliard de dollars.

À l'époque, Yahoo était déjà considéré comme un dinosaure dans l'espace technologique, de sorte que l'acquisition avait l'énergie des Olds qui se faufilait dans le bon moment que passaient les jeunes. Malgré la publication de leur propre article sur Tumblr qui disait: «Nous promettons de ne pas tout gâcher», l'engagement des utilisateurs a diminué. En 2016, Yahoo avait réduit de près de moitié sa valorisation de Tumblr, reflétant une baisse des ventes publicitaires et un engagement beaucoup plus faible des utilisateurs. Une décision d'interdire le contenu sexuel sur le site a chassé encore plus d'utilisateurs.

Aujourd'hui, Tumblr est rarement inclus dans la liste des applications de médias sociaux de premier plan comme Twitter, Instagram, TikTok et Facebook.

Verizon (qui a acheté Yahoo pour 4,5 milliards de dollars en 2017) a vendu Tumblr en août 2019 à Automatic pour seulement 3 millions de dollars, soit moins que votre maison de ville moyenne à New York, ou un thon rouge record.

Ce n'est pas la seule fois que Big Tech a foiré quelque chose que les gens aimaient et l'a poussé dans la décharge Internet. Historiquement, bon nombre de ces grandes acquisitions ne se sont pas bien déroulées pour ceux qui sont acquis.

De plus en plus populaire à l'été 2012, Vine était une plate-forme de médias sociaux vidéo mignonne avec une forte énergie pour les nouveaux enfants qui a gagné en popularité très rapidement.

Encore une fois, cela vous semble familier?

Les utilisateurs l'utilisaient pour créer des vidéos en boucle de six secondes de tout ce qui les entoure: la créativité s'est épanouie. Des étoiles et des blagues intérieures sont nées. L'engagement des utilisateurs a augmenté. Puis, en octobre 2012, Twitter a acheté Vine pour 30 millions de dollars. En 2016, Twitter a tué Vine. Pourquoi? Selon The Verge, son «impact culturel a largement dépassé ses avantages stratégiques pour Twitter».

Après la confrontation, le créateur de Vine a mis en garde les futurs fondateurs en disant à CNBC: "Ne vendez pas votre entreprise."

Toutes les entreprises ne rencontrent pas une fin aussi dramatique que Vine. Certains stagnent tout simplement. Par exemple, en mai 2011, Microsoft a acheté Skype pour 8,56 milliards de dollars, sa plus grosse acquisition à l'époque. Bien que cette acquisition n'ait pas été un coup fatal pour l'entreprise, beaucoup se sont demandé pourquoi. À l'époque, l'application ne comptait que 124 millions d'utilisateurs actifs par mois.

Mais pendant un certain temps, l'engagement a augmenté. Un rapport de 2016 indiquait que Skype comptait environ 300 millions d'utilisateurs actifs par mois dans le monde. C'était un outil utile et innovant, mais pas exactement un poids lourd dans son espace. Il n'a jamais grandi pour dominer comme d'autres applications à la mode - comme Facebook et Instagram - l'ont fait.

De nos jours, Skype n'est qu'une des nombreuses applications de chat vidéo, et la plupart des applications de messagerie incluent une sorte de composant vidéo. Ce n'est le premier choix de personne dans un monde COVID-19 où Zoom règne en maître. Même Microsoft lui-même semblait ignorer l'existence de Skype lors du lancement de son propre outil de vidéoconférence d'entreprise en 2017, Microsoft Teams.

Mais tout n'est pas mauvais: selon CNET, Skype a signalé une augmentation massive du nombre d'utilisateurs en raison de la pandémie: il compte désormais 200 millions d'utilisateurs actifs par mois.

L'exemple original de cette acquisition malheureuse est peut-être Flickr. En 2005, Yahoo a acheté le site de partage de photos. Il avait à peine un an à l'époque, mais avait réussi à gagner en popularité; Il doublait déjà sa base d'utilisateurs d'un mois à l'autre. Yahoo, déjà considéré comme une société héritée à l'époque, l'a acheté pour quelque part entre 22 et 25 millions de dollars. Cet accord a été salué comme un moment clé dans le récit du «Web 2.0».

La popularité de Flickr a ensuite chuté du 19e site Web le plus visité sur Internet au 844e, en août 2020. Verizon (encore une fois, qui avait acheté Yahoo à ce moment-là) a finalement vendu Flickr 13 ans plus tard pour une somme non divulguée. Il appartient actuellement à SmugMug.

Toutes les acquisitions ne sont pas destinées à stagner comme Skype, à se faner et à mourir comme Tumblr ou Flickr, ou à se faire assassiner comme Vine: Microsoft a également acheté LinkedIn pour 26,2 milliards de dollars en 2016 - sa plus grande acquisition à ce jour - et tout va bien.

Selon une estimation, le site compte encore environ 300 millions d'utilisateurs mensuels actifs et se développe.

En 2018, Microsoft a également acheté GitHub pour 7,5 milliards de dollars, une plate-forme florissante permettant aux développeurs de logiciels de partager et de présenter du code. Le site compte 50 millions d'utilisateurs, mais a également trouvé une niche en tant que plate-forme utile spécifiquement pour l'espace technologique.

Bien sûr, la quintessence de la réussite d'une acquisition Big Tech est Facebook: l'achat par Facebook d'Instagram en 2012 pour 1 milliard de dollars, et de WhatsApp en 2014 pour entre 19 et 22 milliards de dollars, s'est notoirement bien passé.

Facebook, cependant, n'envisage pas de TikTok. Apparemment, ils essaient de le copier.

Alors, la vente de TikTok en fera-t-elle un poids lourd, ou le condamnera-t-il à la poubelle numérique? À ce stade, ce n'est pas clair, et il semble que ByteDance n'a pas d'autre choix que de vendre ses opérations américaines TikTok, si l'on en croit le président Donald Trump.

TikTok devra peut-être simplement espérer que Microsoft - ou quelle que soit la société qui décide de l'acheter - ne gâchera pas les choses.